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¿Podría la Familia Real Británica Haber Salvado a los Romanov?

Dos familias se sentaron a cenar a bordo del yate Victoria and Albert el 2 de agosto de 1909, para que se les sirviera una comida exquisitamente preparada: codorniz fría, timbales de pera y glace. La mesa, para 44 invitados, estaba salpicada de jarrones de rosas rojas. Tal presentación era de esperar.

No uno, sino dos monarcas coronados estaban cenando esa noche: el rey de Inglaterra Eduardo VII y su sobrino, el zar ruso Nicolás II. Era una cumbre sísmica. El Imperio británico dominó a unos 400 millones de personas; Nicolás gobernó una sexta parte del mundo. Pero también fue un evento profundamente personal.

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Esa misma mañana, la familia imperial rusa—Nicolás, de 41 años, su esposa, la Zarina Alejandra, de 37 años, y cinco hijos, desde Olga, de 13 años, hasta el zarévich Alexei, de 5 años-habían llegado a la cita en la Isla de Wight en su propio yate, el Standart.

Las Familias Reales Británicas Y Rusas
Tres generaciones y dos familias reales se sientan para un retrato en la Isla de Wight en 1909. De izquierda a derecha, el futuro Eduardo VIII, María, su madre y la futura Reina de Inglaterra; Alejandra, Reina de Gran Bretaña; su nieta, la Princesa María y su hija, la Princesa Victoria; el Zar Nicolás II de Rusia; el rey Eduardo VII de Gran Bretaña; la Princesa Olga de Rusia, su madre, la emperatriz Alejandra, y su hermana, la princesa Tatiana; el futuro Jorge V, Rey de Gran Bretaña; y la Princesa María de Rusia. Sentados al frente están el Zarévitch Alexis y la Gran Duquesa Anastasia, los hijos más pequeños de Nicolás y Alejandra.
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Las dos familias se entrelazaron dos veces por sangre: la madre danesa de Nicolás, María, era la hermana de la esposa de Eduardo, la Reina Alejandra, mientras que la madre de la Zarina Alejandra era la nieta favorita de la Reina Victoria, la madre del rey Eduardo.

La visita de cuatro días estuvo lejos de ser la primera reunión de estas dos familias reales. Durante una generación, varios miembros se habían reunido en Inglaterra, Rusia, Alemania y Dinamarca para bodas y funerales y vacaciones de verano, al igual que cualquier otro grupo de familiares. Pero esta iba a ser la última reunión de los dos grupos completos.

El viaje de 1909 de Los Romanov, cuando todos se propusieron desembarcar en la Isla de Wight para ver la otrora querida Casa Osborne de la Reina Victoria, tuvo lugar hacia el final del Largo Verano Eduardiano, un tiempo marcado por tés pausados y fiestas en el jardín con césped esmeralda y novelas de E. M. Forster. Pero las nubes de tormenta se estaban reuniendo en esta visita de verano. Además de las crecientes tensiones dentro de sus respectivos países, Rusia, Eduardo VII y Nicolás II no tenían la relación más fácil.

La reunión de 1909 no fue puramente personal, sino que también fue diseñada para solidificar una alianza. En la primera parte de su reinado, a pesar de los lazos familiares, Nicolás pensaba que Inglaterra era el enemigo jurado de Rusia. Fue solo después de años de cortejo diplomático que Rusia firmó un acuerdo aliándose con Inglaterra. La verdadera razón por la que las dos familias tuvieron que reunirse en la Isla de Wight, a dos millas de la costa, fue la pesadilla de seguridad presentada por los Romanov: el zar autócrata fue perseguido por asesinos en Rusia y en toda Europa.

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George Y Nicolás
Zar Nicolás II de Rusia con su primo, el Príncipe Jorge, Duque de York.
Hulton ArchiveGetty Imágenes

Sin embargo, las tensiones subyacentes de esa noche fueron mucho más allá de la política. “Débil como el agua” era la opinión privada que Eduardo VII tenía de su sobrino, mientras que el tímido y reservado Nicolás sentía que el gregario rey Eduardo lo patrocinaba. Al menos, Edward fue demasiado fuerte. “El tío Bertie está de muy buen humor y muy amistoso, casi demasiado”, se quejó Nicolás una vez en una carta a su madre, la Zarina viuda María.

Nicolás, sin embargo, disfrutó de una amistad genuina con el hijo y heredero de Eduardo, Jorge, que tenía una edad cercana. “Te miro… como uno de mis mejores y más viejos amigos”, escribió George Nicholas en 1894.

No solo los dos hombres compartían muchos intereses; eran inquietantemente similares en apariencia. De pie uno al lado del otro, los primos hermanos podrían confundirse con gemelos, de cinco pies y siete pulgadas de alto, lucían bigotes oscuros recortados y barbas de van dyke. “Nickie ” y” Georgie ” conmemoraron en broma su parecido en la Isla de Wight, fotografiados uno al lado del otro y de brazos en brazos, vistiendo trajes náuticos.

Las terribles tragedias y pruebas del siglo venidero eran imprevisibles cuando el Standart llegó en esa mañana nublada y ventosa a la Isla de Wight, escoltado por cruceros rusos y recibido por bandas tocando y multitudes animando en la orilla. El príncipe Jorge, que llegó con sus padres en el Victoria y Alberto, trajo a su esposa, María de Teck, a su hija, María, y a su hijo mayor, David de 15 años. El futuro duque de Windsor pensó que la segunda hija mayor de Nicolás, la Gran Duquesa Tatiana, era bonita, lo que llevó a una serie de tentadores “Qué pasaría si”.”

El zar Nicolás II con sus hijos a bordo del yate real, standard, en 1911.
El zar Nicolás II y sus hijos La Gran Duquesa Olga, la Gran Duquesa Tatiana, la Gran Duquesa María, la Gran Duquesa Anastasia y el zarévich Alexei a bordo de su yate real en 1911.
Imágenes SVF2Getty

Nicolás y Alejandra habían visitado Balmoral en 1896 con la bebé Olga, pero esta fue la primera visita a Inglaterra de los cinco niños Romanov. Las hijas fueron fotografiadas con sus vestidos blancos favoritos y sombreros grandes. Al segundo día, Olga, Tatiana, María y Anastasia estaban decididas a ir a la isla, y no aceptarían un no por respuesta.

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Completamente aisladas del mundo “ordinario” en su palacio de Tsarkoe Selo de San Petersburgo, fuertemente vigilado, las chicas se deleitaron en cavar en busca de conchas y construir castillos de arena en la playa. Seguidos por ansiosos detectives, los dos mayores, Olga y Tatiana, incluso se aventuraron en la ciudad de Cowes, comprando postales y baratijas en tiendas locales. Todos los encontraron “modestos y encantadores”, escribió Helen Rapaport en su libro La carrera para salvar a los Romanov.

Ejemplo de abajo-a-tierra placeres no eran para ser disfrutado por su madre, la Zarina Alejandra, que tenía un fuerte dolor de cabeza durante la visita, y también sufría de un “corazón débil.”Pero quizás su mayor fuente de incomodidad eran sus nervios. La Zarina estaba obsesionada con la preocupación por su hijo Alexei, que tenía hemofilia, una enfermedad hereditaria de la sangre: uno de los hijos de la Reina Victoria había muerto a los 30 años y varios nietos exhibieron la enfermedad, que causó un dolor insoportable.

Familias Reales Rusas e Inglesas
El Zar y la Zarina de Rusia con sus primos ingleses en una visita anterior en 1898, cuando llamaron a la Reina Victoria en Balmoral. La Zarina era la nieta de la Reina Victoria. De izquierda a derecha: Alejandra Fiódorovna, Zarina de Rusia; la pequeña Gran Duquesa Olga; Nicolás II, Zar de Rusia; la Reina Victoria de Inglaterra; y Alberto Eduardo, Príncipe de Gales (y el futuro Eduardo VII).
Hulton DeutschGetty Images

De vuelta en Rusia, la devota Alejandra ya había caído bajo la influencia del monje Grigori Rasputín, un “hombre santo” que solo parecía capaz de traer alivio a Alexei cuando estaba en una fase aguda. Algunos historiadores han teorizado que Rasputín, con su hipnótica voz, podía calmar la recargado Zarina, que alivió la tensión sufrida por su hijo dependiente y por lo tanto reduce su dolor.

Nicholas y Alexandra mantenían la hemofilia de Alexei en secreto para todos fuera de la familia inmediata, incluidos sus parientes ingleses. La familia extendida estaba desconcertada por el controvertido apego de Alejandra a Rasputín, pero la pareja rusa no escucharía críticas al padre Grigori.

No había ni una pizca de misticismo histérico en la esposa del príncipe Jorge, Mary. Ella también podía parecer distante, pero la suya era de naturaleza pragmática. Aunque George y Nicolás fueron amigos cercanos durante años, no parece haber existido tal afinidad entre Alexandra y Mary, ellas mismas primas. Lo que pudo haber jugado un papel fue que Alexandra, cuando era joven, era una belleza etérea con el cabello rubio cayendo hasta la cintura.

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Mary, inteligente y libresca, no era una belleza y nunca fue una de las favoritas del éter de la Reina Victoria. Era una pariente pobre hasta que, en una especie de historia de Cenicienta, se comprometió con el hijo mayor de Eduardo VI, el duque de Clarence, y, después de que murió repentinamente de neumonía, se casó con el segundo hijo, Jorge.

Rey Jorge V, Reina María
Rey Jorge V & Reina María
Club de cultura

María se adaptó a los gustos sencillos de su marido y a las difíciles exigencias de sus suegros. La reina Alejandra de Inglaterra sofocó a Jorge y criticó a María. Sus cartas de adoración a su hijo son una lectura sorprendente hoy. “Con un gran beso para tu adorable carita”, escribió a George cuando era oficial naval. La llamó “Madre madre” y nunca parece haber anhelado un límite emocional. Después de casarse, fue su madre, no su esposa, quien eligió todos los muebles para “York Cottage”, la casa en la que George y Mary, que tuvieron seis hijos, vivieron durante 33 años. Pero María se dedicó a su marido y lo apoyó como pudo.

Un esposo fiel, George estaba obsesionado con coleccionar sellos y disparar pájaros. Incluso después de que su padre muriera en 1910, el año después de la cumbre de la familia, y se convirtiera en rey de Inglaterra, era un apasionado cazador. En 1913, un grupo liderado por Jorge V mató a 3.937 aves en un solo día. En lugar de jugar, consumir comidas de nueve platos y perseguir mujeres, como lo hacía su padre, George, tímido y conservador, prefería la vida de un caballero del campo.

Esto es algo con lo que el zar Nicolás sin duda sentía empatía. Para algunos, los Romanov personificaban la riqueza y el privilegio, con sus palacios, colecciones de arte y huevos de Fabergé. Pero las biografías recientes han tomado una mirada más cercana al hombre complejo que fue Nicolás II y han salido con una perspectiva diferente.

” Había un aspecto ascético en el carácter de Nicolás, e incluso en las noches de invierno dejó las ventanas abiertas”, escribió el historiador Robert Service en su libro El último de los zares. “Le encantaba el aire fresco en cualquier época del año y pasaba al menos dos horas en ejercicio diario al aire libre, cuatro si tenía la oportunidad. El emperador, de modales suaves, era duro como botas viejas. Era indiferente al lujo. Cuando estaba vestido de civil, llevaba el mismo traje que había usado desde sus días de soltero. Sus pantalones estaban desaliñados y sus botas estaban en mal estado. Para la comida, prefería platos rusos simples como sopa de remolacha, sopa de repollo o gachas….”

La visita a la Isla de Wight puede haber requerido comidas más grandes de las que a Nicolás le gustaban y más demandas familiares de las que Alexandra podría hacer frente fácilmente. Pero estaban claramente contentos de haber venido. “Se fueron, para nuestro gran pesar”, escribió Mary a su hijo ausente Bertie, el futuro Jorge VI, que estaba en la cama con tos ferina y tuvo que perderse todo.

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Familia del Zar Nicolás II de Rusia
Las Grandes duquesas María, Tatiana, Anastasia y Olga, hijas del zar Nicolás II Romanov de Rusia y de la emperatriz Alejandra Fiódorovna Romanova.
Laski DiffusionGetty Imágenes

George y Nicholas se vieron una vez más. Ambos asistieron a la boda de la hija del Káiser Guillermo en 1913 en Berlín. A ninguno de ellos le gustaba mucho Guillermo, y sus países estaban formalmente aliados contra Alemania. Pero Wilhem era nieto de la reina Victoria. La familia era familia.

Cinco años casi hasta el día en que el Standart ancló en Inglaterra, ciertas conexiones familiares se desmoronaron para siempre. Estalló la Primera Guerra Mundial. “Las lámparas se están apagando por toda Europa, no las veremos encendidas de nuevo en nuestra vida”, comentó el Secretario de Relaciones Exteriores británico Sir Edward Grey en vísperas de su entrada en guerra del lado de Rusia. Fue una guerra que infligió horrores indecibles a ambos países.

El rey Jorge V estaba profundamente angustiado cuando escuchó que la Revolución Rusa llevó a Nicolás a abdicar en 1917 y que la familia sería puesta bajo arresto domiciliario. Se hicieron propuestas para que la realeza rusa se exiliara y se asentara en Inglaterra. Sin embargo, la invitación fue retirada posteriormente. Los Romanov se vieron obligados a ir a Siberia, y allí murieron. Incluso si la invitación no hubiera sido retirada, los historiadores coinciden en que es dudoso que los bolcheviques hubieran permitido que Nicolás saliera de Rusia.

Durante mucho tiempo se asumió que el gobierno británico había anulado a Jorge V, que era un monarca constitucional. Pero los documentos publicados en la década de 1980 mostraron que era el propio George, temiendo que la monarquía británica perdiera apoyo, quien sentía que no podía correr el riesgo de dar la bienvenida a Inglaterra a un hombre a quien el público denunciaba como un tirano manchado de sangre. Su amistad dio paso a las necesidades de los Windsor. Es muy poco probable que pensara que un pelotón de fusilamiento esperaba a su primo. Sin embargo, es un tema delicado en la familia real hasta el día de hoy.

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En 2018, un siglo después del asesinato de los Romanov, se inauguró un monumento conmemorativo en la Isla de Wight en East Cowes, cerca de Osborne House. Su organizador, David Hill, dijo a la BBC: “La historia no siempre lo ha retratado bien, pero pensamos que era importante recordar la historia y que el zar fue reconocido aquí en Cowes, donde pasó momentos felices.”

El monumento se erige alto, no muy lejos de donde las cuatro hermanas Románov recogieron conchas y compraron postales,y donde dos hombres tan parecidos fueron confundidos con gemelos con los brazos unidos y posaron para la cámara.

Nancy BilyeauContributorNancy Bilyeau, ex editora de InStyle, Rolling Stone y Entertainment Weekly, ha escrito un thriller ambientado en el mundo del arte y la porcelana del siglo XVIII titulado ‘ The Blue. Para más información, véase www.nancybilyeau.com

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