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Perdido en la traducción: cinco frases comunes en inglés que puedes estar usando incorrectamente

El inglés es un idioma rico en imágenes, significado y metáfora, y cuando queremos expresarnos podemos recurrir a un canon repleto de frases bellamente giradas, que se basan en las raíces latinas, francesas y germánicas del idioma, a través de Chaucer y Shakespeare hasta miles de orfebres modernos, sin mencionar esos aforismos apropiados que el inglés se ha apropiado de otros idiomas.

Entonces, ¿por qué usamos mal algunas de estas frases con tanta frecuencia? Aquí hay cinco de los dichos más comunes que de alguna manera se han perdido en la traducción.

La prueba está en el pudín

Esta es una confusión de un proverbio registrado por primera vez en 1605 en su forma correcta: “La prueba del pudín está en el comer”. Una de las razones de la confusión es que la palabra “prueba” se está utilizando en el sentido antiguo de “prueba”, conservada hoy en día en un corrector de pruebas que revisa las páginas de prueba (o “prueba”) de un libro antes de su publicación. La confusión se vio alentada aún más por la tendencia de la gente a usar una versión abreviada del proverbio, la prueba del pudín.

Dado que la palabra “prueba” se usa hoy en día más comúnmente para significar “evidencia”, la frase se reformuló como si implicara que la evidencia de alguna afirmación puede ubicarse en un pudín. La verdadera explicación de esta frase es bastante simple, especialmente para los fanáticos de la Gran Competencia británica, no importa cuán elegante sea la decoración y la presentación, la verdadera prueba de un pudín está en cómo sabe. O, de manera más general, el éxito de algo solo se puede juzgar poniéndolo a su uso previsto.

La excepción que prueba la regla

Esta frase se usa más comúnmente para argumentar que algo que no se ajusta a una regla de alguna manera la valida. Sin embargo, este no puede ser el uso correcto, ya que la afirmación de que todas las aves pueden volar se invalida en lugar de confirmarse por el descubrimiento de pingüinos o emús. Esta confusión a menudo se atribuye a una comprensión incorrecta de la palabra “probar”, que se afirma que aquí se usa para significar “prueba”. De acuerdo con esta explicación, la frase significa que una excepción es el medio por el cual se prueba una regla. Si no se puede dar cuenta de la excepción, la regla debe descartarse.

Sin embargo, la verdadera confusión radica en el uso de la palabra “excepción”. En lugar de referirse a algo que no se ajusta a una regla, la “excepción” aquí se refiere a algo que ha sido deliberadamente excluido de ella. La frase deriva de una traducción de una máxima legal latina, Exceptio probat regulam in casibus non exceptis, que puede traducirse como “la excepción confirma la regla en los casos no exceptuados”. Por lo tanto, un letrero de la tienda que indique la excepción, “Abierto hasta tarde los jueves”, implica una regla de que la tienda no abre hasta tarde los otros días de la semana.

De espaldas

Esta frase se usa a menudo para referirse a algo hecho por iniciativa propia. Pero en su origen es un lenguaje de cricket, y debe ser correctamente “fuera de su propio bate”, distinguiendo las carreras anotadas a través de la habilidad del bateador de los” extras ” acumulados sin golpear la pelota (despedidas, largas, sin bolas, derrotas). Esta frase es uno de los muchos modismos de cricket en uso regular en inglés. La asociación tradicional del cricket con el juego limpio y el buen espíritu deportivo ha dado lugar a expresiones como “jugar con un bate recto”, que significa comportarse honestamente, y “simplemente no es cricket”, para referirse a cualquier comportamiento que desacate las normas comunes de decencia.

Por su propio bate: Joe Root rara vez se queda perplejo cuando está jugando derecho. Imágenes de Anthony Devlin PA Wire / Press Association

Si nos encontramos en una situación difícil, podemos estar “perplejos”o” en un wicket pegajoso”. Se dice que alguien que ha vivido hasta una vejez madura ha disfrutado de una “buena entrada”, una frase que compara una larga vida con un período exitoso pasado en el pliegue de bateo, mientras que los eufemismos para la muerte incluyen” cierre de juego”, o el”dibujo de tocones”.

Un golpe de falta

Esta frase, que se usa para referirse a algo que sucede de una sola vez, o de una sola vez, debería ser correctamente “un golpe de caída”. Se registra por primera vez en la obra de Shakespeare Macbeth, donde es utilizada por Macduff al enterarse del cruel asesinato de su esposa e hijos por el rey tiránico: “All my pretty ones? ¿Has dicho todo? ¡Oh, cometa infernal! Todos? ¿Qué, todas mis bonitas gallinas y su presa, de un solo golpe?”

” Fell “es una palabra arcaica que significa “feroz” o “mortal”, que solo sobrevive en esta frase y en la palabra “criminal”.

El uso de Macduff de la frase imagina a Macbeth como un feroz ave rapaz que se zambulle para llevarse a su familia en sus crueles garras. Debido a que la palabra “cayó “es obsoleta, la gente con frecuencia la reemplaza con una alternativa similar, más comúnmente” falta”, pero a veces” llena “e incluso” ave ” (a pesar de que los pollos apenas son conocidos por su ataque agresivo).

Plantea la pregunta

Esta frase se usa a menudo como si significara “plantea la pregunta”, pero esa no es su aplicación original. Se origina en un principio lógico discutido por el filósofo griego Aristóteles que se refiere a la práctica de asumir algo que un argumento se propone probar.

Planteando la pregunta: “¿Por qué no se tradujo correctamente la frase de Aristóteles?’

Un ejemplo crudo de esta falacia lógica podría ser un argumento que afirma que, dado que Gran Bretaña estaría mejor fuera de la Unión Europea, la votación del referéndum fue un resultado positivo. Dado que esta conclusión se basa en una suposición no probada, no tiene fuerza.

Más comúnmente, los argumentos de este tipo son intentos sutiles de argumentar sobre la base de una reclamación no comprobada, de modo que la frase se usa con frecuencia para significar “evade la cuestión”. Gran parte de nuestra confusión se puede culpar al traductor del siglo XVI que eligió traducir el nombre latino de esta falacia, petitio principii, de manera bastante inexacta como “pedir la pregunta”, en lugar de usar una formulación más literal, aunque algo menos rápida, como “reclamar un principio”.

Todo lo cual plantea la cuestión del uso común. ¿Se puede decir que estamos usando una frase incorrectamente si ha asumido un nuevo significado al ser utilizada repetidamente de cierta manera? Esa es una historia completamente diferente.

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