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Lactancia materna: ¿Qué Edad es Demasiado Vieja?

En los últimos meses, la lactancia materna se ha destacado con frecuencia en las noticias. Desde la portada de la revista Time que muestra a una niña de cuatro años amamantando, hasta los debates sobre la lactancia en público, parece que todos tienen una opinión sobre cómo y cuándo las mujeres deben amamantar. La mayoría de las personas están de acuerdo en que amamantar a un recién nacido es algo bueno, pero la conversación se convierte rápidamente en un debate cuando se habla de amamantar a niños mayores.

La lactancia materna prolongada se define como la lactancia materna más allá del primer año. Pero, antes de empezar a criticar o hablar sobre el “daño psicológico” a los niños, echemos un vistazo a lo común que es realmente la lactancia materna prolongada. Según los CDC, solo el 75% de los niños son amamantados. Las tasas disminuyeron al 43,8% a los 6 meses y al 22,4% a 1 año. Solo el 5,7% de los niños siguen amamantando a los 18 meses. Si nos fijamos en la lactancia materna exclusiva, las cifras descienden aún más al 33,5% de los niños a los 3 meses y al 13,8% de los niños a los 6 meses. Si solo el 5% de los niños siguen amamantando a los 18 meses, es lógico suponer que una proporción mucho menor de niños sigue amamantando a los tres, cuatro o incluso cinco años de edad.

6 meses 1 año 18 meses
Algunos de lactancia materna 43.8% 22.4% 5.7%
la lactancia materna Exclusiva 13.8%

*fuente: CDC

La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda la lactancia materna exclusiva durante aproximadamente 6 meses y la lactancia materna continua durante 1 año o más. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses con lactancia materna continuada durante 2 años o más. Es posible que note que no se menciona una edad de corte o destete. De hecho, ambos grupos aconsejan continuar amamantando mientras sea beneficioso tanto para la madre como para el niño. Dados estos números, creo que es hora de dejar de preocuparse por menos del 5% de los niños que amamantan “demasiado tiempo” y, en su lugar, comenzar a enfocarse en por qué más mujeres no inician la lactancia materna y por qué tantas mujeres que comienzan a amamantar lo hacen temprano.

La lactancia materna no es tan fácil como muchos defensores de la lactancia materna nos quieren hacer creer. La mayoría de las mujeres tienen una experiencia limitada, incluso viendo a otra persona amamantar antes de intentar amamantar por primera vez. Enfrenté muchos desafíos en las primeras semanas cuando mi hijo y yo aprendimos a amamantar. Desde un pestillo deficiente, hasta una alergia a la lanolina y una candidiasis furiosa, la lactancia materna no era nada fácil o agradable al principio. Tuve la suerte y pude tomar 12 semanas de licencia por maternidad y estaba rodeada de un maravilloso sistema de apoyo de personas. No todas las madres son tan afortunadas. Cuando mi hijo tenía tres semanas de edad, conocí a otra madre que trabajaba como camarera. Mencionó que realmente quería amamantar, pero lo encontró demasiado desafiante con su trabajo. Le pregunté qué edad tenía su hijo y ella respondió: “dos semanas.”¡Su bebé solo tenía dos semanas y ya había vuelto al trabajo por una semana! No tenía otra opción, económicamente su familia la necesitaba para trabajar y no tenía derecho a licencia de maternidad remunerada. Lamentablemente, escenarios como este son muy comunes.

Si bien la FMLA es excelente en teoría, demasiadas mujeres no califican y muchas de las que sí califican trabajan para empresas donde la licencia no es remunerada. Tenemos que asegurarnos de que todas las mujeres que desean amamantar reciban las herramientas que necesitan para tener éxito. Esto significa implementar prácticas más amigables con los bebés en los hospitales, aumentar el acceso a la licencia de maternidad remunerada y apoyar a las mujeres que necesitan extraerse leche en el lugar de trabajo. Tenemos que dejar de criticar a las mujeres que están amamantando y comenzar a celebrar las relaciones exitosas de lactancia materna que nos rodean.

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