Articles

La sal no derrite el hielo, así es como hace que las calles de invierno sean seguras

Brrr

Todos sabemos por qué suceden los dos primeros: los niños están emocionados por un día libre de la escuela lleno de chocolate caliente y muñecos de nieve. Los adultos están abasteciéndose de lo necesario. ¿Pero qué pasa con esos camiones?

Trabajan para proteger a los conductores de condiciones resbaladizas rociando sal de roca o una solución de agua salada para evitar la formación de hielo. Esta sal es muy similar a la sal que tienes en la mesa de la cena, es el mismo cloruro de sodio, NaCl. Hay algunas mezclas patentadas que contienen otras sales, como cloruro de potasio (KCl) y cloruro de magnesio (MgCl), pero no se usan tan comúnmente.

La sal de carretera no es tan pura como la que se usa en los alimentos; tiene un color gris pardusco, principalmente debido a la contaminación mineral. Someter el medio ambiente a esta sal a través de la escorrentía puede tener algunas consecuencias no deseadas, incluidos efectos negativos en las plantas, los animales acuáticos y los humedales.

Pero es una forma barata y efectiva de proteger las carreteras del hielo debido a un simple principio científico: la depresión del punto de congelación de las soluciones. El punto de congelación del agua pura, la temperatura a la que se convierte en hielo, es de 32 grados Fahrenheit. Por lo tanto, si hay nieve, aguanieve o lluvia helada y el suelo está 32 F o más frío, se formará hielo sólido en las calles y aceras.

Si el agua se mezcla con sal, sin embargo, la temperatura de congelación de la solución es inferior a 32 F. La sal impide la capacidad de las moléculas de agua para formar cristales de hielo sólidos. El grado de depresión del punto de congelación depende de cuán salada sea la solución.

La sal evita que las moléculas de agua se solidifiquen en cristales de hielo a 32 F, en lugar de permanecer granizadas a esa temperatura, antes de que finalmente se congelen alrededor de 15 F. Julie Pollock, CC BY-ND

Es importante tener en cuenta que la sal debe estar en una solución con agua líquida para que se cumpla este principio. Es por eso que muchas ciudades rocían una solución de sal antes de que se forme hielo.

La sal que se vierte en la parte superior del hielo depende del sol o de la fricción de los neumáticos de los automóviles que la atraviesan para derretir inicialmente el hielo en un granizado que se puede mezclar con la sal y luego no se vuelve a congelar. El tratamiento previo con sal sólida se basa en la superficie de la carretera más cálida para derretir inicialmente la nieve o la lluvia helada para que pueda mezclarse adecuadamente con la sal. Esta es también la razón por la que el tratamiento previo de los puentes, que son más fríos que otras carreteras, no suele funcionar, y por la que se ven señales de “puente congelado antes de la carretera”.

Estas soluciones salinas reducen la temperatura de congelación del agua a alrededor de 15 F. Por lo tanto, desafortunadamente para las personas que enfrentan temperaturas verdaderamente frías, el tratamiento con sal no eliminará el hielo en sus carreteras.

Una estrategia alternativa utilizada a estas temperaturas más bajas es poner arena en el hielo. La arena no cambia la temperatura de fusión, solo proporciona una superficie rugosa para sus neumáticos para evitar resbalones y resbalones.

Un cóctel de deshielo de salmuera y jugo de remolacha, que podría funcionar a temperaturas tan bajas como -25 F. AP Photo/Gene J. Puskar

La ciencia de la depresión del punto de congelación se puede aplicar a cualquier solución, y muchos grupos de investigación se han centrado en desarrollar alternativas con menos consecuencias ambientales negativas. Incluyen aditivos como la melaza y el jugo de remolacha. Así que tal vez puedas desear limpiar no solo la sal blanca de la parte inferior de tus jeans después de un paseo de invierno, sino también la sal rosa.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.