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Indias Orientales

BIBLIOGRAFÍA

Las Indias Orientales cubren una amplia extensión geográfica en el sur y sudeste de Asia, desde el subcontinente indio hasta el Archipiélago Malayo, descrito como el grupo de islas más grande del mundo. Inicialmente refiriéndose a la India, estas demarcaciones coloniales de territorio comprendieron más de trece mil islas ubicadas a través de los océanos Índico y Pacífico entre el sudeste Asiático continental y Australia. Codiciadas por sus ricos recursos naturales, incluyendo caucho, especias, algodón e índigo, y su ubicación estratégica como centros comerciales importantes a lo largo de las rutas de las especias, las Indias Orientales fueron colonizadas por Europa en el siglo XVII después de las misiones exploratorias iniciales de los portugueses y españoles, y especialmente después de la fundación de varias empresas comerciales europeas. Estas compañías crearon zonas de influencia con el nombre de la potencia colonizadora particular que representaban, como las Indias Orientales Británicas (India y Malasia), las Indias Orientales Holandesas (Indonesia) y las Indias Orientales Españolas (Filipinas).

El error de cálculo de Cristóbal Colón (1451-1506) de las rutas de navegación hacia el oeste desde España a Asia lo llevó al Nuevo Mundo en lugar de a la India. Para evitar confusiones con las Indias” originales ” (i. e. India), los términos Indias Orientales e Indias Occidentales fueron aplicados por los europeos para resaltar las distinciones territoriales entre los indios del Este (Asia) y del Oeste (América). Estas designaciones territoriales se convirtieron en designaciones raciales para distinguir a las Indias Orientales de sus contrapartes de las Indias Occidentales, autenticando así la centralidad de Europa y su poder para clasificar y homogeneizar arbitrariamente poblaciones enteras del mundo no occidental.

Las Indias Orientales también se convirtieron en un marcador de la identidad de la diáspora en América del Norte para designar a los indios de la India y evitar una mayor confusión con los indígenas Nativos americanos o los pueblos de las Primeras Naciones también conocidos como indios debido a los errores de navegación de Colón. En consecuencia, había que distinguir a los indios orientales de los indios americanos, aunque los primeros no se identificaban necesariamente con la denominación de Indios Orientales debido a sus connotaciones étnicas específicas en la India y a las realidades políticas de la descolonización. En el período poscolonial, la caracterización general de las Indias orientales como sujetos colonizados que habitaban las Indias Orientales se convirtió en inválida con el establecimiento de estados soberanos. El término, en consecuencia, tergiversó a los indios de la diáspora que prefirieron autoidentificarse como asiáticos del Sur.

En la India, el término Indio Oriental se refiere a una minoría étnica específica de la costa occidental de Konkan que se estableció en y alrededor del área de Bombay (Mumbai) durante el período de dominio portugués en la India. Fueron cristianizados por los portugueses y llamados portugueses de Bombay para distinguirlos de los goos que emigraban a Bombay desde el antiguo territorio portugués de Goa. Es posible que hayan adoptado el nombre de las Indias Orientales bajo el dominio británico para mostrar su lealtad a los británicos. Por lo tanto, es engañoso etiquetar a todos los indios de la India como indios orientales debido a la especificidad histórica y cultural de este distrito electoral en la India.

Además, la etiqueta East Indian añadió otra polémica en las Indias Occidentales, donde designaba a personas de origen sudasiático en el Caribe. Estas Indias Orientales-Indias Occidentales ejemplificaron aún más las rupturas creadas por la historia colonial y su demarcación aleatoria de fronteras a través de una nomenclatura engañosa.

VÉASE TAMBIÉN Caribe, El

BIBLIOGRAFÍA

Selvon, Sam. 1987. Tres En Uno No Pueden Ir: Indias Orientales, Trinitarias, Indias Occidentales. In India in the Caribbean, eds. David Dabydeen y Brinsley Samaroo, 13-24. Londres: Hansib.

Van Kley, Edwin y Donald F. Lach, eds. 1993. A Century of Advance: South Asia (en inglés). Vol. 3, Libro 2 de Asia en la construcción de Europa. Chicago: University of Chicago Press.

Brinda J. Mehta

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