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Historia personal: La vida en la década de 1970 como la vivieron 2 Mujeres

Generalmente trato de pensar en los buenos momentos que pasé con mis amigos y mis abuelos, pero con mis padres y con los problemas del día, las cosas van a lugares oscuros bastante rápido. Crecí en un pueblo muy pequeño, en lo que un profesor de inglés de las Ciudades (St. Paul/Minneapolis) llamó un Gueto escandinavo. Teníamos la misma cultura que nuestros bisabuelos inmigrantes trajeron de Suecia y Noruega… El mismo idioma, las mismas costumbres. Cuando los autores noruegos o suecos de la década de 1970 querían escribir una historia , venían a nuestra área y hablaban con los veteranos. Hasta el día de hoy, los Reyes de Suecia visitan nuestra zona y se alojan en nuestro pequeño y dinky hotel junto a la autopista 8… asombroso.

En la década de 1970, todavía había muchas granjas familiares y granjas de pasatiempos, aunque estaban desapareciendo. Nuestra escuela local tenía la escuela primaria, secundaria y secundaria en un solo edificio. Había 40 personas en mi clase. Creciste un poco rápido porque los grados 7 al 12 estaban todos juntos en la misma parte de la escuela… A los 15, en términos generales, te habían introducido tanto en el sexo como en las drogas.

En muchas familias, las madres trabajaban fuera del hogar, para poder ganar dinero para sábanas, toallas, ropa para dormir, higiene femenina, ropa y otras cosas. Si tu madre no trabajaba, probablemente era la esposa de un médico o tú eras muy pobre y probablemente una Bautista o una Iglesia de Cristo… el lugar de las mujeres estaba en el hogar. En las generaciones de mis padres y abuelos ,los niños “llegaron”… en los días anteriores al método anticonceptivo, no elegías el tamaño de tu familia o tenías muchas opciones sobre si querías tener hijos o no. En algunas familias, como la mía, tus padres podrían ser brutalmente honestos sobre si te querían o no, o si hubieran preferido a todos los niños en su lugar. Por supuesto, esta era también la era de la ERA, a la que las mujeres prestaban atención, pero los hombres no. Mi madre y mi abuela me quería ir a la universidad y conseguir un buen trabajo, así que me dijeron que directamente nunca se casó, nunca depender de un hombre para el apoyo financiero y por el amor de dios, no tiene hijos. Para reforzar esto, se negaron a enseñarme a cocinar.

Limpieza, todo el mundo tenía que hacer eso, tienes que cuidar de tu casa, pero NO te quedes atrapado en la cocina. Ser ama de casa NO era lo que querían para mí, y hubo mucha discusión, entre las mujeres de la familia, de que no eran tan valoradas como los hombres. Así que, para finalmente relacionar esto con la entrevista de Good Housekeeping con Betty Ford: leer que la esposa de un político rico, que probablemente nunca había hecho una pizca de trabajo duro & tenía una niñera para ayudar con sus hijos, decir que “las amas de casa eran valiosas” fue a la vez complaciente, y no se cómo decir esto, pero fue frustrante, enloquecedor y simplemente no es cierto. La vida en el campo, en la granja, no era sentimental con burbujas de azúcar morena en la manzana crujiente hecha en casa, era un trabajo duro desde las 4 a.m. hasta después de la medianoche.

Se esperaba que los niños de mi escuela hicieran trabajo agrícola antes de la escuela, que fueran a la escuela y se desempeñaran bien, que participaran en actividades escolares, que tuvieran un trabajo a tiempo parcial y que hicieran trabajo agrícola después de la escuela (o, cuando llegáramos a casa después de las actividades & antes de hacer la tarea.). Tus padres te dijeron que podías dormir cuando estuvieras muerto. Cuando trabajaba como camarera en un restaurante local, los agricultores venían alrededor de las 2 de la tarde para tomar café y dulces. A menudo les faltaban dedos, manos o incluso un brazo; podían cojear mal: todo el resultado de accidentes agrícolas. Podrías preguntarles directamente qué pasó, no fue descortés, y te contarían toda la historia sangrienta. Sangre y tripas por todos lados, e incluso podrían levantar su camisa para mostrarte qué más había pasado. Así que, a la luz de todo esto, la moda era jeans, franelas, sudaderas, botas de trabajo. Cosas robustas que tomarían sangre, sudor, mugre, y lágrimas y lágrimas. Una mujer podría trabajar para poder comprar un vestido fluido, pero en realidad no había muchos lugares para usarlo. Y no creo que nadie quede muerto con un chaleco a cuadros y pantalones, no muy prácticos y un poco llamativos. Si había una foto de Betty Ford en el artículo de Buena Limpieza, probablemente llevaba medias de nylon. No pudimos conseguir eso en mi área. Como solo la ciudad tenía aceras o caminos pavimentados, los tacones también eran difíciles de usar.

¿Pero las hojas estampadas? Mi abuela tenía principalmente sábanas de algodón blancas, fuertes y resistentes que podían soportar golpes en la lavadora y que podían tolerar la lejía y los detergentes fuertes que compraba. Su lavadora era del tipo en el que te metías el agua y, para enjuagarte, tenías que alimentar las sábanas manualmente a través de un escurridor. (De acuerdo, consideré contarte historias de horror sobre partes del cuerpo atrapadas en las escurridoras: No creo que el escurridor de mi abuela rodara en ambos sentidos. No, no quiero ir allí.) No había tal cosa como una prensa permanente o un ciclo delicado. Las sábanas y la ropa se secaban en un tendedero. En invierno, la línea de ropa estaba en el sótano. No fue hasta principios de la década de 1980, cuando obtuvo una lavadora y secadora completamente automáticas, que pudo satisfacer su fantasía por todas las sábanas estampadas de mezcla de poliéster y algodón (bastante delicadas). Su armario de ropa blanca acaba de explotar en color y patrón. Fue casi una celebración.

En cuanto a cenas? Bueno, socializaron con sus familias extendidas y tuvieron cenas de mala suerte. Smorgasbords. Si nos fijamos en los libros de cocina de la iglesia luterana de la década de 1970 de mi área, encontrará recetas como ” Ensalada de papas para 100 personas.”Las bodas fueron “atendidas” por las mujeres de la family.My la hija de la tía abuela anunció que se iba a casar, así que las mujeres de la familia se juntaron automatically automáticamente, nadie les preguntó anyone y descubrieron quién haría qué por la comida de la recepción. Pasábamos días sentados alrededor de la mesa de la cocina pelando huevos y papas, cortando verduras en cubitos, panecillos con mantequilla… y luego llegaría al verdadero trabajo de hacer platos calientes, freír pollo, asar carne, hacer pasteles, barras y galletas; y traer encurtidos caseros de su bodega y hacer panes tradicionales. No fue hasta que llegué a la universidad que escuché a las mujeres hablar de cuánto dinero iban a “gastar” en el catering de su boda … ¿En serio? ¿Pagas por la comida? ¿Pagas a OTROS para que hagan la comida? Ewww. Así que, de todos modos, para enlazar con el artículo de Buena Limpieza: no hay cenas con forasteros, y no hay muchas reglas sobre dónde debe estar la ensalada. Tengo un libro de cocina de Betty Crocker de 1971, que te muestra cómo decorar tus ensaladas y asados… fue muy importante comer un tazón de ensalada de papas con flores de rábanos. Como decía mi abuela: “Primero comes con los ojos.”

también recuerdo que el divorcio era… simplemente no está hecho. ¿Un hombre que deja a su esposa por una mujer más joven? Ojos grandes. ¿La esposa de un político ESTÁ HABLANDO del tema? En voz alta? Algo bastante difícil. El hijo de mi tía abuela se divorció de su esposa porque ella seguía teniendo hijas. Quería un niño. Entonces, dejó embarazada a su novia, ella tuvo un hijo, así que… se divorció de su esposa. Huelga decir que las mujeres de la familia lo rechazaron, incluso su propia madre. Se mudó de la ciudad, mientras que su ex esposa todavía estaba invitada a funciones familiares. Los hombres no valoran a las mujeres, pero por Dios, eso no significa que las mujeres tolerado. ¡Habla de ESO, Betty Ford!

También hubo la crisis del petróleo en la década de 1970. Vivíamos en una cabaña de troncos convertida. La parte de la cabaña de troncos se construyó en 1857, antes de que Minnesota fuera un estado, y el resto se agregó en la década de 1920. El segundo piso, donde estaban las habitaciones, no tenía ningún aislamiento en las paredes. Con el costo exorbitante del aceite de calefacción, mi padrastro mantuvo el termostato a unos 60 grados, pero no importaba arriba. El viento atravesó las paredes. Dormía entre 20 y 40 mantas en invierno y todavía tenía frío. Años más tarde, en mi dormitorio de la universidad, descubrí, para mi deleite, que podía encender el calentador a 100 grados en invierno: no más capas y capas de mantas pesadas que me mantuvieron casi inmóvil toda la noche. Por supuesto, mis compañeros de dormitorio suburbanos no entendían mi simple alegría del calor en el invierno… Quiero decir, realmente había crecido en un mundo diferente, y casi había dejado de explicárselo.

La década de 1970 también fue el comienzo del concepto de alimentos saludables, al menos en Minnesota. Mi madre abrazaba la fibra alta como una especie de dogma religioso. Añadió germen de trigo a su requesón y compró pan de trigo. Prohibió el azúcar. La margarina era más saludable, supuestamente, pero no podíamos superar la textura o el sabor extraños. Nos quedamos con mantequilla. Por supuesto, California era todo nuevo, diferente y BUENO. Mi madre estaba muy enamorada. Hasta, por supuesto, lo de Patty Hearst. 1976. Un jurado de California condenó? Una niña que fue secuestrada, violada repetidamente, golpeada, metida en un armario … ¿y fue condenada?

La sensación en el fondo de nuestros huesos era que había algo fundamentalmente mal en California, que la gente había perdido todos los sentimientos adecuados, humanidad, perspectiva, sentido común. Cuando Reagan llegó al poder en la década de 1980, parte del odio de Minnesota hacia él (especialmente donde crecí) era persistente… para usar la misma palabra, sentimientos sobre ese caso. Nadie habló de ello. Nadie lo ADMITIRÍA nunca. Además, sabíamos que incluso si trabajabas duro, podías ser pobre, financieramente hablando; y Reagan era todo dinero mágico.

Mi madre tenía una suscripción a Good Housekeeping, pero muchas de ellas eran francamente extrañas para nosotros. ¿Pelo corto para mujeres? Vale. Permítanme poner esto en perspectiva para todos ustedes. En la universidad, tenía una amiga que era lesbiana. Era de un pequeño pueblo en Dakota del Norte. Una vez me dijo que el estereotipo de las lesbianas era que llevaban el pelo corto, no llevaban maquillaje, llevaban sudaderas y jeans … me preguntó:”¿te parece familiar?”Y tuve que pensarlo. Finalmente me di cuenta. Casi todas las mujeres con las que crecí se veían así. Mi abuela, todas sus hermanas, mi madre … mis amigos. El cabello corto era una señal de que eras una mujer casada & que no tenía tiempo para jugar con él a diario. Eso es todo lo que era.

En 1976, cuando tenía 13 años, cambié. Había heredado el trastorno bipolar de mi padre. Mi madre se dio cuenta, pero no me lo dijo ni me dio tratamiento. Y en esa zona, en esos pueblos pequeños, no ibas al médico a menos que estuvieras prácticamente muerto. O, ya sabes, te cortaste el dedo o tu brazo colgaba de un hilo de piel debido a un accidente de granja. Recuerdo describirle mis síntomas a mi médico local, una descripción digna de DSMV de hecho, quien me dijo que saliera de su oficina.

Me acaba de echar. Deja de actuar como si estuvieras actuando, duerme un poco, endurece. Mi padre biológico, que provenía de una familia más rica y bastante bien educada, terminaba en el hospital dos veces al año, de 6 a 12 semanas, para “tratar” su enfermedad mental. No podríamos habernos permitido eso. Así que entiendo por qué mi madre no me lo dijo, SI no podíamos pagar el “tratamiento”… pero debería haber sido más comprensiva cuando recurrí al alcohol para superar las manías. Menciono esto porque la Buena Administración de la década de 1970 no se habría atrevido a hablar de este tema. Puede que leas Good Housekeeping y sientas algo de nostalgia por lo que crees que fue una época más sencilla, pero mi 1976 fue un poco más real, un poco más turbulento y un poco más oscuro. Y he escrito todo esto para transmitir ese punto.

Otro lector tenía 7 años en 1976, y ofreció algunos recuerdos:

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