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Historia de Vainilla

Mientras que Nielsen-Massey Vanillas ha estado produciendo productos de vainilla durante más de un siglo, la vainilla en sí tiene una historia aún más larga que abarca casi 1000 años.

Historia temprana-Los Totonacos

Durante cientos de años, los totonacos, que vivían en la costa centro-este de México, fueron los guardianes de este ingrediente especial. Nadie fuera de la región sabía que existía.

Mediados de los años 1400 a 1500-Los aztecas

Durante este período, los aztecas conquistaron al pueblo totonaco y los obligaron a proporcionar tributos regulares. Estos tributos incluían los frutos de la vid Tlilxochitl, que hoy conocemos como vainilla.

1520 – Cortés el Conquistador

El conquistador español Hernán Cortés llegó a la región y Montezuma, el emperador azteca, lo recibió con una ofrenda de chocolate (xocolatl). Cortés, asombrado por este nuevo y audaz sabor, exigió conocer los ingredientes: maíz molido, granos de cacao, miel y vainas de vainilla. A pesar de la cálida bienvenida que recibió, Cortés conquistó a los aztecas, poniendo fin a su reinado y su control sobre la vainilla.

1602-Vainilla por Sí misma

Cortés trajo de vuelta el chocolate con él a Europa y, durante muchos años, la vainilla se usó exclusivamente en la bebida de chocolate, consumida como un lujo por los ricos. En 1602, Hugh Morgan, un boticario de la reina Isabel I, tuvo la brillante idea de usar la vainilla como saborizante por sí sola. Fue el primer paso hacia la popularidad que la vainilla disfruta hoy en día.

1793-Contrabandeado a las Islas Borbón

Alrededor de 1793, una vid de vainilla fue contrabandeada de México a la Isla Borbón de Reunión. Durante casi 50 años después de su llegada a la Reunión, el crecimiento y la producción de vainilla en Madagascar fueron difíciles. Las vides crecieron con éxito con hermosas flores, pero rara vez dieron lugar a vainas de vainilla. Sin la abeja Melipona, que es el polinizador natural de la vainilla en México, las flores solo fueron polinizadas ocasionalmente por insectos locales.

1836 – Una abeja Diminuta, Un Descubrimiento Importante

No fue hasta 1836 que Charles Morren, un botánico belga, descubrió el vínculo de polinización entre la abeja Melipona y la planta.

1841-La Invención de la Polinización Manual

En 1841, Edmond Albius de Reunión desarrolló un método eficiente para fertilizar la flor a mano. Usando un palo de bambú para levantar la membrana delgada que separa el órgano masculino (antera) del órgano femenino (estigma) y presionar el polen contra el estigma.

Gracias al método de Albius, la vainilla pudo crecer con éxito a escala en las Islas Bourbon. El cultivo de vainilla comenzó a extenderse a otros países, incluyendo Tahití e Indonesia. A medida que crecía el suministro, la vainilla se hizo más accesible para todas las personas, no solo para los ricos, y finalmente se convirtió en el sabor más frecuente y popular del mundo.

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