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Hábitat de Pingüinos

¿Dónde viven los pingüinos?

A menos que sea un pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus), ninguna de las especies de pingüinos llega al hemisferio norte, ya que son aves que viven solo en el hemisferio sur. Según la especie, pueden vivir en la Antártida, Australia, Nueva Zelanda, Chile, Argentina, Sudáfrica y varias islas ubicadas entre las latitudes 45º y 58º Sur.

Sin embargo, ningún lugar o isla parece un lugar adecuado para vivir. Los pingüinos necesitan hábitats donde la naturaleza les proporcione refugio, suficiente comida y espacio donde puedan interactuar y reproducirse. Un hábitat es un área donde vive una especie porque permite su supervivencia, desarrollo y reproducción, aumentando sus posibilidades de supervivencia.

Típicamente, los miembros de una especie siguen el camino de la evolución durante siglos para adaptarse completamente a las condiciones de su hábitat, por lo que los pingüinos tienen una capa de plumas que los aísla del viento y las bajas temperaturas de su hábitat. Todos los pingüinos mantienen una temperatura corporal entre los 38º y los 39º C, independientemente de las condiciones frías de su hábitat.

 Distribución de pingüinos.

Pingüinos Adelie en la Antártida, regiones remotas y frías.

El pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) es la especie que vive en el hábitat más frío de todos, ya que algunas zonas antárticas alcanzan temperaturas tan frías como-40º o-60º C. Para soportar los efectos de este clima duro, sus plumas y su abundante grasa corporal son sus mejores recursos.

Pero los hábitats de los pingüinos no siempre son fríos; algunos pueden ser cálidos y templados, y los pingüinos logran sobrevivir, siempre y cuando el medio ambiente no sea árido porque su cuerpo no puede resistir en ese entorno. Por ejemplo, el pingüino de Galápagos vive muy bien en estas islas tropicales; sin embargo, en un lugar donde el agua no alcanza más de 28º C, en el sur de África, también hay una especie de pingüinos.

Los biomas que habitan los pingüinos son costeros y oceánicos, por lo que siempre están al lado del mar, donde obtienen su comida. Algunas especies pasan hasta el 80 por ciento de su vida en el agua o varios meses durante el año en el océano, y solo usan icebergs como lugares para descansar.

Si es hora de asentarse en tierra, prefieren islas y sitios continentales remotos, desprovistos de depredadores, para reducir el peligro y tener una mayor probabilidad de supervivencia. El lugar más al sur donde pueden vivir temporalmente es en Cape Royds, un Cabo en el Mar de Ross en la Antártida.

 Hábitat natural de pingüinos.

Pingüinos Rey en la playa.

¿Qué características buscan los pingüinos para asentarse en un sitio?

– Clima y temperatura del agua.
Depende de la especie porque mientras los pingüinos de Galápagos soportan un clima cálido, los pingüinos Adelia (Pygoscelis adeliae) necesitan bajas temperaturas para evitar desmayarse; es por eso que, junto con los pingüinos emperador, son las únicas otras especies que viven toda su vida en la Antártida. En ambos casos, desarrollaron adaptaciones, ya sea para disipar el calor o para guardarlo según las circunstancias.

La temperatura del agua debe ser fría o al menos fría, debido a la densidad de sus plumas. En las zonas tropicales donde viven algunas especies, el agua suele ser unos 10° C más fría que su temperatura corporal, por lo que si se sobrecalientan, simplemente se meten en el océano.

-Disponibilidad de alimentos.
Generalmente se asientan en lugares cercanos a las corrientes oceánicas que transportan agua fría y rica en nutrientes, lo que significa que el krill y otras presas también están allí.

Muchas colonias de pingüinos viven cerca de la Corriente Circumpolar Antártica, la Corriente de Benguela y la Corriente de Humboldt.

– Falta de Depredadores.
Como se mencionó, se aseguran de anidar en áreas donde los depredadores no pueden acceder fácilmente. Debido al peligro de ser atacados, las colonias de anidación son muy densas.

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