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Es Muy Poco Probable Que Las Señales Que Se Repiten Desde El Espacio Profundo Sean Extraterrestres. He aquí por qué

Hay muchas cosas en el Universo que aún tenemos que entender. Es una gran máquina vieja que produce misterios, y nosotros, las pequeñas motas que se arrastran en la superficie de un pequeño punto azul, estamos haciendo todo lo posible para desenredarlos.

Recientemente, surgieron noticias sobre uno de los misterios más tentadores. Por primera vez, se ha detectado una ráfaga de radio rápida (FRB) que emite en un patrón: un ciclo de 16 días, con cuatro días de ráfagas intermitentes y 12 días de silencio.

Todavía no sabemos qué causa estas explosiones extremadamente poderosas de ondas de radio de milisegundos de hasta miles de millones de años luz de distancia. La mayoría de ellos no han sido detectados repitiendo, la mayoría de ellos son tremendamente impredecibles, y solo cinco de más de 100 han sido rastreados a una galaxia fuente.

Ha demostrado ser extremadamente difícil encontrar un fenómeno cósmico que se ajuste al perfil de los FRB. Las violentas estrellas de neutrones altamente magnetizadas llamadas magnetares están bastante cerca, pero hay algunas dudas sobre si pueden emitir las energías de escala nova detectadas en ráfagas de radio rápidas.

Pero la ausencia de una explicación sólida hasta ahora no significa que debamos recurrir automáticamente a alienígenas, como han hecho muchos titulares. Cuando aparecen fenómenos cósmicos inusuales, la especulación desenfrenada llega a esta sugerencia con demasiada rapidez.

” Invocar alienígenas se ha vuelto una forma demasiado sistemática, fácil y sensacionalista de llamar la atención del público … me recuerda la forma en que invocábamos a los dioses”, dijo a ScienceAlert el científico planetario y astrobiólogo Charley Lineweaver de la Universidad Nacional Australiana (ANU).

“en Lugar de” dioses de los huecos ” ahora tenemos ‘alienígenas de los huecos”.”

Problemas de comunicación alienígena

En 2017, algunos físicos propusieron que las señales de ráfaga de radio rápida podrían producirse por fugas de radiación de sistemas de propulsión de naves espaciales alienígenas. Otros han planteado que podría ser una comunicación extraterrestre de un solo sentido.

“Entiendo que esas explicaciones no están excluidas por la evidencia disponible”, dijo a ScienceAlert el físico Paul Ginsparg de la Universidad de Cornell y fundador de arXiv.

” Pero también que no son requeridos por ella, en el sentido de que quedan explicaciones igual o más plausibles que no emplean inteligencia extraterrestre.”

Un gran problema para la idea alienígena es la variedad de ubicaciones y distancias involucradas. De los FRB que se han localizado, algunos son de miles de millones de años luz de distancia; otros son de cientos de millones.

Como ha señalado el astrónomo Seth Shostak del Instituto SETI, esa sola es razón suficiente para descartar la hipótesis de que las FRB son comunicaciones extraterrestres.

” ¿Cómo podrían los alienígenas organizar gran parte del Universo para participar en la transmisión del mismo tipo de señal?”escribió en un blog el año pasado.

” Apenas ha habido tiempo suficiente desde el Big Bang para coordinar un trabajo en equipo tan generalizado, ¡incluso si se te ocurre una razón para ello!”

Para que las explosiones tengan un origen artificial, al menos 100 especies alienígenas diferentes tendrían que estar tecnológicamente avanzadas para producir una señal tan poderosa que pueda moverse a través del espacio y aún así ser detectada por nosotros.

Para el contexto, aquí en la Tierra, solo desarrollamos tecnología que pudiera transmitir ondas de radio al espacio hace unos 125 años. Eso significa que cualquier transmisión de radio desde la Tierra solo habría viajado, como máximo, 125 años luz. Para cuando la señal se haya propagado tan lejos, se habría atenuado demasiado para ser detectada.

Eso no quiere decir que una civilización más avanzada no pueda producir una señal potente… pero hay otro problema. Todas estas civilizaciones alienígenas hipotéticas tendrían que haber desarrollado sus tecnologías en el momento justo, para que todas sus señales lleguen a la Tierra en el mismo puñado de años.

¿estamos solos?

Hasta la fecha, no hemos tenido evidencia creíble de que haya otras civilizaciones inteligentes y avanzadas por ahí. Esta falta de evidencia de otras civilizaciones parece paradójica en el contexto de la Ecuación de Drake, lo que sugiere que debería haber bastantes de estas civilizaciones alrededor.

Pero, ¿debería existir? De todas las especies multitudinarias en la Tierra, solo los humanos tienen inteligencia similar a la humana. A su vez, esto sugiere que nuestro tipo de inteligencia está muy lejos de lo inevitable.

“Mi lectura de la evolución biológica en la Tierra es que la inteligencia similar a la humana no es una característica convergente de la evolución”, dijo Lineweaver a ScienceAlert.

“La conclusión de mi pensamiento es que los mejores datos que tenemos (datos de la evolución aquí en la Tierra) sugieren fuertemente que nuestros parientes más cercanos en el Universo están aquí en la Tierra.”

Por lo tanto, hay razones logísticas para pensar que las ráfagas de radio rápidas son de origen natural. Como también se encontró eventualmente con el objeto interestelar ‘ Oumuamua, otro objetivo de entusiasmo por la presencia extraterrestre, en realidad hay evidencia en los datos de que el fenómeno es natural.

” Creo que el mejor argumento en contra de la hipótesis extraterrestre es que vemos FRB con todo tipo de propiedades extrañas (algunas anchas, algunas estrechas, algunas polarizadas, otras no, algunas tienen múltiples pulsos, algunas son un solo pulso)”, dijo a ScienceAlert un astrónomo de FRB, que deseaba permanecer en el anonimato por preocupación de ser blanco de teóricos de la conspiración.

“Si estuviera diseñando un sistema de propulsión de una nave espacial (que sería muy divertido), no estoy seguro de que algunas de esas propiedades (por ejemplo, cambiar la polarización sobre el pulso), harían un mejor motor de la nave espacial.

“Por otro lado, vemos una diversidad similar de propiedades en los púlsares, que todos coinciden en que son un fenómeno natural.”

Esta línea de pensamiento también es apoyada por el astrónomo Andy Howell del Observatorio Las Cumbres y la Universidad de California en Santa Bárbara.

El valor de las ideas salvajes

Todo eso no quiere decir que no tenga valor considerar la explicación alienígena. Es importante que los científicos mantengan una mente abierta, que sean receptivos a las posibilidades, incluso si son pequeños.

Considere los casos, aunque solo constituyan un pequeño porcentaje, de hipótesis inicialmente ridiculizadas por la comunidad científica, que luego serán ampliamente aceptadas. Me viene a la mente la existencia de placas tectónicas.

Las ideas salvajes también pueden ayudar a involucrar al público con la ciencia; no solo los descubrimientos en sí, sino el trabajo que hacen los científicos para presentar la hipótesis, proporcionar evidencia para ella y generar una teoría.

Y también hay posibilidades prácticas.

“Estas discusiones dan a los no científicos una indicación del tipo de observaciones asombrosas que se están haciendo, la diversión que los científicos tienen pensando en ellas y las posibilidades que existen”, dijo Ginsparg a ScienceAlert.

” La especulación salvaje a veces puede informar a la próxima generación de instrumentación, que puede confirmar o refutar la hipótesis salvaje, o ver algo completamente inesperado. Y eso también es lo que hace que la ciencia sea divertida.”

La dificultad radica en comprender la diferencia entre ponderar ideas salvajes como un ejercicio de pensamiento y la evidencia basada en datos y experiencia previa, observación y conclusiones.

O, como dijo Ginsparg, “en una discusión sobre la teoría de cuerdas, un físico senior me argumentó una vez que uno no puede ‘probar’ que no hay Santa Claus, pero tenemos formas alternativas de explicar los fenómenos observados con menos suposiciones innecesarias.”

Así que, por ahora, vamos a esperar a los alienígenas hasta que los alienígenas nos digan lo contrario.

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