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El plátano, más que una mala hierba

El plátano, conocido como Plantago major, crece en toda América del Norte y en todo el mundo. Se encuentra comúnmente en patios y jardines donde no se usan pesticidas. Lo más probable es que, si eres un Jardinero de Victoria Climática, te hayas encontrado con esta planta. Y, si bien a menudo nos sentimos tentados a extraer malas hierbas para hacer espacio para que crezcan frutas y verduras, la biodiversidad y el mantenimiento de plantas como el plátano protegen el suelo y ofrecen beneficios medicinales y nutricionales.

Hay muchos tipos de llantén, fácilmente identificables por su tendencia a ser planos y crecer en áreas que a menudo se cortan. Su característica más notable son las venas paralelas que corren verticalmente a lo largo de las hojas, es decir, desde el tallo hasta la punta. Si ha abandonado los productos químicos en su jardín o patio, es posible que ya tenga una abundancia de plátano. Al recolectar, evite las plantas en áreas a menos de ocho pies de una carretera, donde se usan pesticidas y en áreas frecuentadas por mascotas.

plátano de hoja estrecha en patio con hojas largas y delgadas
Este es plátano de hoja estrecha, una variedad diferente a la planta de hoja ancha que aparece en la parte superior del blog.
Ambos tienen beneficios nutricionales y medicinales.

Usos medicinales del plátano

Cada vez que use hierbas medicinales, consulte a un herbolario local o a su médico. Investiga y edúcate sobre los temas específicos que estás tratando. El herbolario y autor de Heal Local, Dawn Combs, señala que no hay contraindicaciones conocidas para el plátano, pero no coma esta planta si tiene una alergia conocida.

En la Curación Natural con Hierbas de Humbart Santillo, el plátano se llama planta de vendaje, porque ayuda a detener el sangrado, apoya la regeneración de tejidos y es antiséptico natural. Mastique o triture las hojas y aplíquelas directamente sobre la piel y use un vendaje para mantenerlas en su lugar. Después de que se seque, enjuague el área con agua fría. Esto también ayuda a sacar astillas a la superficie para eliminarlas y neutraliza las picaduras de insectos y la hiedra venenosa, todas las cosas que podemos encontrar en nuestros jardines.

Esta planta medicinal también se puede infundir, esencialmente en un té fuerte. Los peines resaltan las propiedades diuréticas del plátano, lo que significa que mueve el exceso de líquido fuera del sistema. En su libro The Top 100 Herbal Remedies, Annie McIntyre señala la capacidad de la planta para actuar como un limpiador suave de la sangre, reduciendo los problemas de salud basados en toxinas. La infusión se puede usar en compresas para los ojos, rociar sobre una quemadura solar, aplicar sobre la piel con picazón y erupciones cutáneas, y aplicar sobre el acné y el eccema. Cuando se consume en infusión, puede ayudar con resfriados, dolor de garganta, alergias, senos paranasales, congestión torácica y algunos problemas digestivos. Para hacer una infusión de plátano, ponga tres puñados de hojas frescas en un tarro de enlatado de un cuarto con agua hirviendo. Filtra hasta la noche, cuela el material vegetal y está listo para usar.

El plátano también se puede tomar en forma de tintura. Esta es la forma más potente y se puede usar en el tratamiento de infecciones de vejiga y otros problemas internos. El libro de Combs Heal Local tiene una guía detallada sobre esto.

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Los beneficios nutricionales del plátano

El plátano es comestible. Según los herbolarios y autores Combs y McIntyre, es una buena fuente de zinc biodisponible, calcio y betacaroteno. La planta se puede comer cruda o cocida y se puede usar seca o fresca.

En primavera, cuando las hojas están más tiernas, se pueden usar en ensaladas y triturar como guarnición saludable para cualquier plato. Cuando se agregan a los batidos, proporcionan clorofila, a la que el nutricionista Paul Pitchford señala para aumentar la purificación, la renovación y el apoyo antiinflamatorio.

Más adelante en el año, es posible que prefiera cocinar las hojas más duras. Se pueden agregar a los salteados o se pueden marchitar como guarnición. Recuerde cosechar y secar las hojas durante todo el verano para su uso en invierno, cuando se pueden desmenuzar en caldo de huesos o sopas.

 bandera de patio con diente de león pintado y las palabras comerlos no los matan

Muchas “malas hierbas” comunes tienen cualidades medicinales & son comestibles. Evite los pesticidas dañinos, como el Roundup, porque se han relacionado con muchos problemas ambientales y de salud humana. Al abrazar estas plantas, protegemos nuestras aguas subterráneas locales y la biodiversidad; reducimos la cantidad de mano de obra necesaria para mantener nuestros patios; protegemos el suelo al mantener las raíces en el suelo para apoyar a las comunidades del suelo; y diversificamos nuestra dieta.

Por favor, comparta imágenes de sus plantas de plátano, remedios y recetas favoritas en la página de facebook de Climate Victory Gardening. Laurel Hobden ([email protected]), el autor de este artículo, es un miembro activo del grupo y a menudo publica sobre los beneficios de las malas hierbas y otras prácticas de jardinería importantes para la Victoria Climática. También sugiere este recurso adicional para una inmersión más profunda en la herbolaria, comer malas hierbas y usarlas medicinalmente: Healing Wise, de Susun Weed.

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