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El Hombre Al que Llamaron ‘Trane’, Recordando a Un Gigante del Jazz

John Coltrane murió el 17 de julio de 1967, habiendo dado más al jazz en sus 40 años que muchos que viven una vida mucho más larga. Su música ha sido una inspiración para muchos músicos de rock, así como para músicos de jazz más jóvenes y su álbum, A Love Supreme, es una de las obras maestras reconocidas en el canon del jazz.

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Una aptitud para la música

Nacido en Carolina del Norte en septiembre de 1926, Coltrane padre era un sastre y músico aficionado capaz de tocar varios instrumentos. Coltrane también mostró una aptitud para la música, estudiando el cuerno de tenor (alto) en Mi bemol, clarinete y saxofón alto en la escuela secundaria. Sus dos abuelos habían sido ministros metodistas, y su abuelo materno había sido un famoso predicador del evangelio en toda esa parte del Sur Profundo.

Ir a la iglesia fue parte de su educación y la música gospel proporcionó la banda sonora. Cuando tenía trece años, tanto su padre como su abuelo murieron con un mes de diferencia y después de que Coltrane se graduara de la escuela secundaria en 1943, la familia se mudó al norte de Filadelfia para comenzar de nuevo. Allí estudió en la Escuela de Música Ornstein y en los Estudios Granoff, antes de hacer su debut profesional en 1945 tocando en una banda de salón.

Después de un corto período de servicio en la Marina, Coltrane regresó a casa y después de haber tocado en la banda de la Marina mientras estaba estacionado en Hawái (1945-1946), expresó un gran interés en el saxofón alto. Trabajó con una serie de bandas durante la década siguiente, incluyendo Eddie Vinson (1947-1948), y tocó alto y tenor con Dizzy Gillespie (1949-1951) y Earl Bostic (1952-1953). Su primera sesión de grabación fue con la orquesta del baterista Teddy Stewart, compuesta en su mayoría por miembros de la banda de Dizzy, respaldando a Dinah Washington en algunos sencillos para Mercury.

Desde 1953, Coltrane se centró en el saxofón tenor, tocando con Johnny Hodges de 1953 a 1954; durante este tiempo apareció en varios de los álbumes Norgran de Hodges. En 1955, Coltrane se aseguró el concierto que lo llevó a un público más amplio, tocando en el nuevo quinteto de Miles Davis, con Red Garland, Paul Chambers y Philly Joe Jones.

Un despertar espiritual

Coltrane citó 1957 como el año de su despertar espiritual cuando se libró de la adicción a la heroína y al alcohol, catalizada al ser despedido del Quinteto de Miles Davis. Coltrane había sido despedido previamente por Gillespie por su creciente consumo de drogas, y esta vez perder un gran concierto y experimentar una sobredosis cercana fue la llamada de atención que necesitaba. Se puso nervioso y se limpió. Después de algunos momentos difíciles, pronto volvió a tocar en la segunda mitad de 1957 con el Cuarteto de Thelonious Monk, antes de unirse de nuevo a Davis a principios de 1958.

Siempre humilde y altamente autocrítico, Coltrane buscaba constantemente la verdad en la música, una declaración definitiva. Entre los sets, podía ser conocido por caminar diez cuadras y mirar el cielo nocturno a través de binoculares, en una búsqueda constante de inspiración y verdad universal. Su mecanismo de búsqueda musical trabajó rehaciendo y reformulando cada concepto musical en cada una de sus permutaciones. Este enfoque llevó inicialmente a sus “hojas de sonido”, un término acuñado por el crítico de jazz Ira Gitler en 1958 para el álbum Soultrane de Coltrane, para describir su innovador estilo de improvisación de arpegios de fuego rápido repetidos con variaciones minúsculas. Si bien la evolución de su música fue apreciada por muchos críticos y compañeros músicos, no fue aceptada fácilmente por el público; todo sonaba demasiado extraño.

Del 21 de marzo al 10 de abril de 1960, la alineación de Wynton Kelly, Paul Chambers y Jimmy Cobb del Quinteto Miles Davis recorrió Europa, junto con los grupos de Oscar Peterson y Stan Getz en una gira de Jazz At The Philharmonic. En el Teatro Olympia de París, los espacios solistas de Coltrane fueron abucheados y el público interrumpió. Cuando Coltrane regresó a París en 1962, jugando de manera aún más aventurera, fue solo por vítores.

Liderando sus propias sesiones

Mientras estaba con Davis, Coltrane había comenzado a dirigir sus propias sesiones de grabación, dándole una oportunidad cada vez mayor de transmitir sus propias composiciones; ‘Blue Train’ lo estableció como un compositor brillante, así como un jugador. Sus primeras grabaciones fueron para el sello Prestige, entre las que destacan The Cats de 1957, el mismo año en que grabó Blue Train para Blue Note Records. Su debut para Creed Taylor’s Impulse! la discográfica llegó en 1961 cuando hizo Africa / Brass; poco después grabó the beautiful Ballads. Dos años más tarde, hizo John Coltrane y Johnny Hartman, el cantante siendo la lámina perfecta para el saxofón tenor de Trane.

A Love Supreme

Luego, en diciembre de 1964, grabó una pieza musical compuesta en la comparativa peace and calm que se encuentra en Dix Hills, Long Island, a unas treinta millas de Manhattan. Un Amor Supremo era el sermón que Coltrane le había prometido a su Dios si lograba superar el frío pavo. Era una expresión literal de adoración; un poema devocional que había escrito y reproducido en la portada del álbum se expresa sílaba por sílaba en el saxofón como una ” narración musical “en la canción final” Part 4: ‘Psalm.

El grupo para la sesión fue lo que se conoció como el ‘Cuarteto Clásico’ con McCoy Tyner, Elvin Jones y Jimmy Garrison, todos los cuales habían estado con Coltrane en varias formaciones desde principios de la década de 1960. Debido a que Coltrane estaba aterrorizado de volar, el grupo siempre viajaba por carretera, pasando seis semanas en una gira de costa a costa, e inmediatamente comenzaba una residencia de seis semanas en Nueva York, a menudo en the Half-Note en 289 Hudson Street.

Purificado de drogas, Coltrane todavía tenía un vicio: comer en exceso: la comida se convirtió en un consuelo para aliviar los rigores de un desempeño constante. La leyenda también dice que Coltrane comió tantos chanchullos de menta que sus teclas de saxofón se atascaron con azúcar.

Experimentación que altera la mente

Sin embargo, Coltrane no terminó completamente con sustancias que alteran la mente. El extremismo en su música, la discordancia alienígena y la mirada hacia el Este en busca de significado espiritual fueron alimentados en parte por su creciente uso del LSD. Su experimentación con la música comenzó a tomar muchas capas adicionales, tanto que la lealtad de sus colegas de confianza estaba siendo puesta a prueba. El principio del fin para Tyner y Jones fue la sesión de Ascensión (1965) donde se quejaron de que todo lo que podían oír era ruido.

En 1966, Alice Coltrane-Coltrane se había casado con el pianista a principios de año, después de haberse divorciado recientemente de su primera esposa-y Rashied Ali reemplazó al dúo saliente, tocando y grabando en varias combinaciones hasta la muerte de Coltrane por cáncer de hígado. Cuando se le preguntó cómo le gustaría ser recordado, respondió: “Como un santo”. Falleció el 17 de julio de 1967 en Huntington, Nueva York.

” Todo lo que un músico puede hacer es acercarse a las fuentes de la naturaleza, y así sentir que está en comunión con las leyes naturales.- John Coltrane.

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