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CS gas

Meera Senthilingam

Esta semana, una breve historia del control de multitudes, con Simon Cotton

Simon Cotton

El uso de productos químicos en el control de multitudes se remonta a un largo camino. Hay relatos que se remontan a cientos de años de uso chino y japonés de pimienta en polvo como agentes defensivos. El ingrediente activo de los aerosoles de pimienta modernos es la capsaicina, la molécula que le da su mordisco a los chiles; si ha estado picando chiles calientes, la capsaicina es la razón por la que debe lavarse las manos antes de ir al baño y después.

gas lacrimógeno

Fuente: © Thomas Koch /

Sin embargo, la mayoría de los productos químicos utilizados en el control de disturbios son artificiales. Durante muchos años, la CN se utilizó para incapacitar a las personas; si selecciona cuatro letras del nombre químico, metilcloroacetofenona, obtiene Maza, el nombre por el que a menudo se conoce. Se cree que los macis son carcinógenos y también pueden haber causado algunas muertes en su uso, por lo que el CS mucho más seguro lo ha suplantado desde la década de 1960.

Lo primero que debe saber sobre CS es que no es un gas. CS es un nombre abreviado conveniente para la molécula 2-clorobenzalmalononitrilo, que tiene un punto de fusión de 93°C, por lo que cuando se usa como agente antidisturbios, generalmente se disuelve en un solvente como metil isobutilcetona.

El producto químico que conocemos como CS fue reportado por primera vez en 1928. No fue producto de la industria química ni de una universidad de primer nivel, fue descubierto por dos químicos en una universidad estadounidense de artes liberales, ubicada en una pintoresca parte del estado de Vermont. Ben Corson y Roger Stoughton, del Middlebury College, investigaron sistemáticamente la reacción entre los compuestos carbonílicos, aldehídos o cetonas, y el malononitrilo, una molécula de metano en la que dos hidrógenos han sido reemplazados por grupos de cianuro. Sintetizaron varios compuestos nuevos. CS fue uno de ellos. En lo profundo de su informe de 13 páginas leemos: “algunos de estos dinitriles tienen el efecto de estornudos y gases lacrimógenos. Son inofensivos cuando están húmedos, pero manipular el polvo seco es desastroso.’

Nadie estaba muy interesado en estos compuestos en ese momento, pero alguien debe haber leído el documento porque hacia finales de la década de 1950, los investigadores de Porton Down, la unidad británica de defensa química, fueron pioneros en su uso, y pronto estuvo en uso en varios países. Los agentes incapacitantes como CN y CS se denominan generalmente con dos letras, la primera es C, aunque puede no ser coincidencia que C y S sean las iniciales de Corson y Stoughton, sus descubridores conjuntos.

Se informa que CS es seguro, en lo que respecta a dichos agentes

Durante la guerra de Vietnam, desde mediados de la década de 1960 hasta principios de la década de 1970, las fuerzas estadounidenses usaron CS como un medio para limpiar a las tropas enemigas de búnkeres subterráneos, mientras que las tropas británicas en Irlanda del Norte usaron CS desde 1969 hasta principios de la década de 1970 para controlar disturbios. Aunque en la actualidad la Convención sobre las armas Químicas de 1993 prohíbe su uso en la guerra, su uso por las fuerzas policiales es generalmente legal. CS ha sido ampliamente empleado en muchas partes del mundo para el control de disturbios, en lugares como Bahréin, Nepal, Corea del Sur y Egipto.

 Molécula de gas lacrimógeno (gas CS). Fórmula esquelética.

Fuente: ©

El CS funciona de la misma manera que otros irritantes oculares, ya sea el formaldehído del humo de la madera y el humo del cigarrillo, o el óxido S sin propanetial, el compuesto que se libera al pelar las cebollas. Estos estimulan la membrana mucosa del ojo para que actúe de forma protectora; la irritación es seguida por un mensaje nervioso que regresa a las glándulas lagrimales, que responden lavando el irritante con lágrimas.

Con una dosis letal de unas 50.000 veces la dosis efectiva, se informa que el CS es seguro, en la medida en que dichos agentes vayan. Si se utilizara en espacios confinados, las concentraciones pueden aumentar a cantidades letales, además de causar pánico. A raíz de su despliegue han surgido varias víctimas mortales, como el asedio del complejo Davidiano de la rama cerca de Waco, Texas, el 19 de abril de 1993. Un toxicólogo citado en el informe posterior de Danforth explicó que si las personas expuestas a altos niveles de CS no pueden salir de una habitación, “existe una clara posibilidad de que este tipo de exposición a CS pueda contribuir significativamente o incluso causar efectos letales”. Más recientemente, el gas CS parece haber sido utilizado para reprimir protestas pacíficas en el enfrentamiento entre la policía y los manifestantes en Ferguson, Missouri.

La línea divisoria entre un agente dispersante y un arma química a veces parece muy estrecha.

Meera Senthilingam

Simon Cotton de la Universidad de Birmingham, con la química de control del gas CS y sus consecuencias. La semana que viene, Brian Clegg está desconcertado.

Brian Clegg

Cuando leí sobre ellos en mi juventud, parecía haber algo mágico en la descripción de las lámparas de acetileno o carburo que se usaban en los primeros vehículos de motor. La idea de que agregar agua a la lámpara iniciara un proceso que pudiera generar una llama parecía maravillosamente contra-intuitiva.

Meera Senthilingam

La química detrás de esta aparente contradicción se explica en la próxima semana Química en su elemento. Hasta entonces, gracias por escucharme, soy Meera Senthilingam

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