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biografías

Tycho Brahe nació en Knudstrup, Dinamarca, el 14 de diciembre de 1546, y falleció en Praga, actual República Checa, el 24 de octubre de 1601. Desde joven pretendía estudiar astronomía, pero atendió a la orden paterna y cursó, durante tres años, el curso de derecho en la Universidad de Copenhague. Luego se dirigió a Leipzig, Rostock y Augsburgo, donde perfeccionó sus conocimientos humanísticos.
la cultura astronómica de Brahe, formada en la lectura asidua del Almagesto, de Ptolomeo, se desarrolló durante los años 1562-1565, gracias exclusivamente a sus propios esfuerzos. Aunque utilizó instrumentos rudimentarios, demostró imperfecciones en el pensamiento de Ptolomeo, llegando a llamar la atención de los astrónomos sobre la necesidad de instrumentos más precisos y técnicas de observación más precisas.

primer descubrimiento

después de la muerte de su padre en 1570, Tycho Brahe regresó a Dinamarca. Gracias al consentimiento de la familia, instala entonces un observatorio astronómico en el castillo de Herritzvad y, en 1572, en la tarde del 11 de noviembre, descubre, con extraordinaria precisión para la época, la exacta posición de la “estrella nueva”, en la constelación de Casiopea.
en 1575 realiza un viaje de estudios por Europa, principalmente Alemania e Italia. Vuelve a Dinamarca ante la insistencia del rey Federico 2º, que le concede, por donación, la isla de Hven y una pensión anual, a fin de que Brahe tuviera condiciones de construir y equipar un nuevo observatorio astronómico.
se construyeron dos observatorios en la isla. Y allí, gracias al apoyo permanente del Rey, Brahe realizó una obra monumental, convirtiéndose en el mayor astrónomo de su tiempo.

el cielo cambiante

en 1577, con ocasión del paso de un gran cometa, Tycho demostró que éste se movía entre las esferas de los planetas, y, por lo tanto, que el cielo no era inmutable, y las “esferas cristalinas”, concebidas en la tradición grecocristiana, no eran entes físicos. A pesar del desacuerdo de los astrónomos de ese período, se confirmaron las observaciones de Brahe.
Tycho fue el primer astrónomo en calibrar y verificar la precisión de sus instrumentos periódicamente, y en corregir sus observaciones por refracción atmosférica. También fue el PRIMERO en instituir observaciones diarias, y no sólo cuando los astros estaban en configuraciones especiales, descubriendo así anomalías en las órbitas hasta entonces desconocidas.
después de la muerte de Federico 2º, su sucesor, Cristiano 4º, redujo considerablemente la pensión anual de Brahe. Éste, desilusionado, abandonó Dinamarca en 1597. Acepta, entonces, la invitación del Rey Rodolfo 2 e y se instala en el castillo de Benatki, en Praga.
en el año 1598 publica digresiones sobre mecánica astronómica, obra en la que describe los instrumentos que él mismo inventó y ayudó a construir. En enero de 1600 recibe la visita de Johannes Kepler, quien se convertirá en su discípulo.
la obra maestra de Tycho Brahe fue editada, después de su muerte, por Kepler, bajo el título de nuevos conceptos astronómicos de Tycho Brahe. El libro reúne estudios de rara amplitud y extraordinario rigor.
aunque Tycho Brahe procuró conciliar la vieja doctrina geocéntrica de Ptolomeo con la teoría heliocéntrica de Copérnico – en el sistema cosmológico de Brahe, todos los planetas, con excepción de la Tierra, giran alrededor del Sol, y éste, acompañado por los planetas, gira alrededor de la Tierra -, su producción científica inspiró el trabajo de importantes científicos: Kepler, Galileo y Tritón.

enciclopedia Mirador Internacional y sitio del Departamento de Astronomía del Instituto de Física de la UFRGS

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