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Asma

Hechos sobre la Afección

Descripción general que incluye tipos, causas, prevalencia, signos y síntomas

El asma afecta hasta a uno de cada nueve niños y a uno de cada diez adultos. Es importante que el personal de la escuela esté al tanto del asma, sus síntomas y desencadenantes y, lo que es más importante, del manejo del asma en el entorno escolar.

El asma es una afección que afecta las vías respiratorias de los pulmones. En una persona con asma, las vías respiratorias son más sensibles de lo normal. Cuando están expuestos a un “desencadenante”, reaccionan de forma exagerada y se estrechan, lo que resulta en un ataque de asma. El estrechamiento es causado por:

  • constricción del músculo en las paredes de las vías respiratorias
  • hinchazón de la capa de revestimiento de las vías respiratorias
  • producción excesiva de moco en las vías respiratorias.

Una variedad de desencadenantes pueden provocar un ataque de asma (por ejemplo, resfriados/gripe, ejercicio, polen, polvo, ácaros del polvo, cambio de temperatura o humo) y estos desencadenantes varían de una persona a otra.

Los síntomas del asma comúnmente incluyen:

  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Tos

Muchos niños y adolescentes tienen asma leve poco frecuente con ataques muy ocasionales. Requieren medicación solo durante los ataques. Sin embargo, los estudiantes con asma frecuente episódica y persistente necesitan medicamentos a diario y con frecuencia requieren medicamentos adicionales en la escuela (especialmente antes o después del ejercicio). La mayoría de los estudiantes con asma moderada a severa pueden controlar su asma tomando medicamentos regulares.

* Es importante recordar que cualquier persona con asma puede tener un ataque grave, incluso las personas con asma leve.

Tratamientos, incluido el papel de los especialistas, los efectos de los tratamientos, el uso de dispositivos, las rutinas diarias

Hay tres tipos de medicamentos para el asma.

1. Los medicamentos de alivio se utilizan para el alivio inmediato. Relajan los músculos del revestimiento de las vías respiratorias en los pulmones, que se contraen en un ataque de asma. El medicamento de alivio es el único medicamento que se usa en una emergencia de asma (incluyen Asmol, Airomir, Bricanyl, Epaq y Ventolin y todos son de color azul).
* Los niños deben llevar consigo sus medicamentos de alivio en todo momento.

2. Los medicamentos de prevención se usan para estudiantes con asma moderada a severa para ayudar a reducir y prevenir la inflamación del revestimiento de las vías respiratorias y para reducir la producción de mucosa. Se toman mañana y noche. Los medicamentos preventivos generalmente se toman a largo plazo, pero pasarán de una a dos semanas antes de que comiencen a reducir la inflamación en el revestimiento de los pulmones y a mejorar los síntomas del asma. Siempre vienen en colores otoñales, como el marrón, el naranja y el rojo.

3. Los medicamentos para controlar los síntomas son analgésicos de acción prolongada que se usan junto con los inhibidores. Ayudan a relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias durante un máximo de 12 horas. También se toman diariamente y son todas de color verde.

También hay medicamentos combinados que incluyen una combinación de medicamentos para prevenir y controlar los síntomas en un solo dispositivo. Incluyen Seretide, que es de color púrpura y Symbicort, que es de color rojo y blanco.

Los dispositivos de prevención, los controladores de síntomas y los medicamentos combinados NO se deben usar para aliviar un ataque de asma agudo y, por lo general, no se verán en la escuela (a menos que en el campamento escolar).

Los medicamentos para el asma generalmente se toman con un dispositivo inhalador de mano, como un inhalador de dosis medida o un inhalador de polvo seco (turbuhaler, rotahaler, accuhaler, aerolizer). Se recomienda el uso de un soplador junto con un “espaciador” para ayudar con la administración rápida y más efectiva de un medicamento de alivio en una emergencia.

Un espaciador es un dispositivo económico que ayuda a la administración efectiva de medicamentos, asegurando que el medicamento inhalado (tanto aliviadores como dispositivos de prevención) llegue a donde se necesita, profundamente en las vías respiratorias.

Nota: Las escuelas deben proporcionar un soplador de alivio (por ejemplo, Airomir, Asmol, Bricanyl, Epaq o Ventolin) y un dispositivo espaciador a juego en el botiquín de primeros auxilios de la escuela.

Las escuelas no están obligadas a proporcionar una bomba nebulizadora para que la utilicen sus estudiantes.

Cada niño con asma debe tener su propio Plan de Acción escrito para el asma completado en consulta con su médico, que describa los desencadenantes de su asma, los medicamentos que requieren para el control diario del asma, qué hacer si su asma se deteriora y cómo llevar a cabo los Primeros Auxilios para el asma, incluido cuándo llamar a una ambulancia (los planes se pueden descargar www.asthma.org.au Los planes de Acción para el Asma escritos deben colocarse en un lugar central que sea de fácil acceso para todo el personal que cuida al niño con asma. Si se cambia el tratamiento para el asma del niño, el padre/tutor debe notificar al personal de un cambio en el Plan de Acción Escrito para el Asma del niño.

Para obtener más información, la Fundación para el Asma de Victoria proporciona folletos, hojas informativas y una línea telefónica de ayuda de 9.30 a.m. a 3.00 p. m. de lunes a viernes.

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