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Así Que Acabas De Ser Reclutado…¿Y Ahora Qué Pasa?

Ser redactado es la realización de algo especial, algo que nunca se puede quitar. Pero también sirve simplemente como plataforma de lanzamiento para convertirse en un gran éxito o en un apagón marginal. Es realmente el preludio de un sueño.

A partir de este momento, su viaje continúa con la expectativa del mundo que pesa sobre sus hombros.

Para cada novato, la historia se desarrolla a su manera única. Algunos vuelan a través del país hacia un territorio desconocido, mientras que otros aterrizan a pocas millas de casa. Te puedes imaginar el choque cultural de un buen chico de granja de los hogares que de repente se llevó a la Gran Manzana en un viaje lleno de gloria para seguir un sueño y cimentar su legado en la historia.

O, visualice la emoción de experimentar el océano por primera vez al llegar a una ciudad costera donde puede mirar a través de una interminable lámina de azul brillante justo afuera de su nuevo condominio completamente amueblado.

Teniendo en cuenta que la historia de cada novato es única, quizás sea mejor que te cuente mi experiencia de los días que siguieron después de que fui reclutado por los Oakland Raiders.

Que llamen a su nombre el día del draft y que hable con los entrenadores por teléfono es obviamente un momento maravilloso e inolvidable. Pero es el pensamiento que ocurre en los días posteriores al draft lo que te ayuda a recordar que este es el comienzo de una aventura llena de estrés, corriendo para estar un paso por delante de la competencia, una competencia que se derrama sin fin para pisarte los talones.

La expectativa de la NFL me esperaba. ¿Tenía lo necesario para cortarlo?

Se esperaba que cambiara del extremo defensivo al apoyador central cuando llegué a Oakland. Sin duda, esto añadió un elemento adicional de preocupación a todo el proceso de transición para mí. Pero no era el único que estaba preocupado.

Cada novato de la NFL no probado se enfrenta a la sensación punzante de la duda de sí mismo. ¿Soy lo suficientemente grande, fuerte y rápido para jugar contra los mejores del mundo? Me digo a mí mismo que tengo la capacidad; tengo confianza, después de todo. Cuando pongo mi mente en el juego, soy virtualmente imparable. No tengo más límites que los que me pongo a mí mismo.

¿Correcto?

Llegada

Los minicamps de novatos llegan más rápido de lo que puedes imaginar. Podría estar equivocado, pero para mí, parecía que solo unos días después de que el draft hubiera terminado.

El día antes de que llegáramos a un asunto serio, todos los novatos asistentes volaron y fueron recogidos en el aeropuerto. Luego, nos escoltaron a un hotel cercano, que también está a un tiro de piedra de las instalaciones de práctica. Mi compañero de cuarto era el ex apoyador de San Diego State, Kirk Morrison, que fue reclutado en la tercera ronda de ese año y se esperaba que contribuyera temprano y a menudo para los Raiders.

Ese primer día de llegada se dedica simplemente a viajar, registrarse en el hotel y luego dirigirse a la sede de los Raiders en un transporte lleno de la emoción y el nerviosismo de los aspirantes a la NFL que buscan llamar a la liga su hogar.

Cuando entramos en el estacionamiento, había docenas de fanáticos acérrimos de Raider esperando fuera de la puerta de entrada, sosteniendo carteles de bienvenida mientras esperaban ver por primera vez a los nuevos novatos de Raider. Caminando hasta la entrada del edificio, había un gran letrero salpicado en la parte superior que decía “El Equipo de las Décadas.”

Una vez que entramos, fuimos recibidos por entrenadores, miembros del personal y varios asaltantes legendarios como Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins y Jim Plunkett. Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff y Willie Brown también estuvieron allí.

Tener la oportunidad de conocer verdaderas leyendas del juego fue una experiencia surrealista. Toda la ola de introducciones y bienvenida ayudó a ilustrar la gravedad del momento. Los hombres que una vez se pusieron estos uniformes no eran personajes imaginarios de un cómic. Estos eran hombres de verdad que habían logrado lo que cada uno de nosotros esperaba lograr.

El día comenzó con una cena y una orientación donde todos los novatos recibieron cintas VHS (sí, esto fue en 2005) y libros sobre la historia de los Oakland Raiders, así como itinerarios para el minicamp y horarios para los próximos meses.

Una vez que nos reunimos en la cafetería para almorzar, nos recibió una bienvenida oficial del entrenador principal Norv Turner. Habló con el equipo y explicó en detalle cómo iban a ser los próximos días y qué esperar. También nos felicitó a todos por el honor de ser invitados a este minicamp. Supongo que el sentimiento de honor fue compartido por todos en esa habitación.

Después del almuerzo, el primer día de mi carrera profesional lo pasé ocupándome de asuntos prácticos, como un examen físico del equipo, donde prácticamente te examinan de pies a cabeza para asegurarse de que no invierten tiempo y dinero en jugadores que son esencialmente bienes dañados. Siempre inspeccione la mercancía antes de comprarla, y todo este campamento es básicamente una inspección larga.

Después de los exámenes físicos, se pasa a la sala de equipos, donde hay una jerarquía obvia inclinada a favor de las mejores selecciones de draft en esta clase. Ese grupo tuvo que elegir sus números de camiseta primero y hacer solicitudes de equipo especializado.

Los novatos menos importantes, como los rounders tardíos y los agentes libres no reclutados, fueron básicamente introducidos y retirados del proceso lo más rápido posible. Teniendo en cuenta el gran volumen de jugadores que necesitan equipo a la vez, realmente no quieres dar a estos chicos de equipo ningún trabajo o responsabilidades adicionales, ya que parecen transmitir una naturaleza urgente hacia los chicos que no se consideran una prioridad.

me acaba de asignar un número sin discusión y estaba agradecido de que era un número que me había puesto mi primer año en el colegio, Nº 57.

Se tomaron fotos individuales en algún momento de ese día, y tuvimos entrevistas con miembros del sitio web oficial del equipo.

Cuando terminó, nos trasladaron de vuelta a nuestros hoteles para descansar lo más posible. Como se puede imaginar, no importa cuánto necesitara dormir esa noche, era difícil apagar los pensamientos y dormirse. Al día siguiente sería nuestra primera oportunidad de probarnos a nosotros mismos con un casco Raider.

Rookie Minicamp

Al adentrarme en toda esta experiencia, era consciente de que podía fallar en formar un equipo de fútbol por primera vez en mi vida. Sin embargo, no esperaba aparecer en mi casillero por primera vez, solo para descubrir que me dieron uno de los varios casilleros temporales agregados al centro de la habitación para acomodar los cuerpos agregados.

A partir de ese momento, me golpeó una realidad cruda e inquietante. Ya no estaba aquí simplemente esperando que no me cortaran, sino que estaba tratando de abrirme paso en un equipo que realmente no esperaba que lo lograra. Me di cuenta de que para poder hacer esta lista, no solo tendría que literalmente quitarle un lugar a otra persona, sino que también tendría que ser mejor que el puñado de otros aspirantes novatos que intentan exactamente lo mismo.

En ese momento, la intensidad y la ansiedad se aceleraron. La urgencia se convirtió en mi monólogo interno diario. Sabía que habría que escalar una montaña, pero no tenía idea de cuán alta podría llegar.

A medida que avanzaban los días y las prácticas de nuestro primer minicamp, mi confianza también creció.

A pesar de tener que aprender una posición completamente nueva desde cero, de hecho estaba completamente agarrado al volante, encerrado en el asiento del conductor de mi propio destino, un destino donde el trabajo duro, la determinación y el intelecto para diseccionar la competencia me han llevado a un éxito sin precedentes hasta este punto.

Al concluir este primer campamento, me sentí listo para tomar la NFL por asalto.

Los minicamps de novatos pueden generar una falsa sensación de seguridad. Los chicos que asisten no son todos novatos, aunque la mayoría lo son, algunos son agentes libres de nivel inferior que utilizan la oportunidad como una prueba extendida para el equipo. Muchos de los novatos que asisten a este campamento nunca reciben una invitación al campamento de entrenamiento en julio, por lo que el entorno puede dar una primera impresión bastante engañosa de qué esperar de la NFL.

Una vez que comenzaron las OTAs con el roster completo, finalmente pude ver a los veteranos, y por primera vez, esta fue la verdadera representación de la NFL.

Nunca olvidaré lo que pasó por mi mente la primera vez que salí a ese campo de práctica con esos chicos. Mis ojos deben haber estado abiertos como platillos y mi boca abierta como un personaje de dibujos animados. Estos hombres eran enormes. Parecía como si todos los jugadores de la lista se alzaran sobre mí. Siempre había sido de tamaño insuficiente para mi posición, pero por primera vez en mi vida, en realidad me sentía poco.

Claro, estos chicos eran grandes, pero luego verlos moverse…notable. Vi regalos físicos de cerca y personales tan impresionantes que me pregunté cómo diablos podría competir contra esto. Estaba rodeado de chicos que pesaban 280 libras y estaban equipados con una velocidad increíble. Hubo exhibiciones aéreas acrobáticas de futuros miembros del Salón de la Fama y músculos del tamaño de mi cabeza saltando en todas direcciones.

Todos los novatos de la NFL comparten un punto en común mientras se preparan para los logros de su vida, la verdadera grandeza pero a una rama de árbol de distancia. Sin embargo, pocos se dan cuenta de la gravedad de las palabras que siguen: Los trabajadores duros son baratos en la NFL. ¿Cuántos “trabajadores” crees que han pasado por los pasillos de innumerables organizaciones a lo largo de los años?

¿Cómo desafías las probabilidades y te conviertes en los pocos que realmente se aferran, encuentran el éxito en un campo repleto de talento de clase mundial?

Estas son preguntas que cada novato tendrá que enfrentar a medida que sus desafíos aumenten cuanto más cerca estén del inicio del día de apertura, si tienen la suerte de llegar tan lejos.

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