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Donc Tu Viens D’Être Repêché…Que Se Passe-T-Il Maintenant ?

En cours de rédaction, c’est la réalisation de quelque chose de spécial, quelque chose qui ne peut jamais être enlevé. Mais il sert aussi simplement de rampe de lancement pour devenir soit un grand succès, soit une flamme marginale. C’est vraiment le prélude à un rêve.

À partir de ce moment, votre voyage se poursuit avec l’attente que le monde pèse sur vos épaules.

Pour chaque recrue, l’histoire se joue à sa manière. Certains traversent le pays en territoire inconnu, tandis que d’autres atterrissent à quelques kilomètres de chez eux. Vous pouvez imaginer le choc culturel d’un bon vieux garçon de ferme des Heartlands soudainement emmené dans la Grosse Pomme pour un voyage rempli de gloire pour suivre un rêve et cimenter son héritage dans l’histoire.

Ou, visualisez l’excitation de vivre l’océan pour la première fois en arrivant dans une ville côtière où vous pouvez regarder à travers une feuille infinie de bleu scintillant juste à l’extérieur de votre nouveau condo entièrement meublé.

Étant donné que l’histoire de chaque recrue est unique, il vaut peut-être mieux que je vous raconte simplement mon expérience des jours qui ont suivi mon repêchage par les Raiders d’Oakland.

Se faire appeler le jour du repêchage et parler aux entraîneurs au téléphone est évidemment un moment merveilleux et inoubliable. Mais c’est la réflexion qui se produit dans les jours qui suivent le repêchage qui vous rappelle que c’est le début d’une aventure stressante, la course pour garder une longueur d’avance sur la compétition, une compétition qui se déverse sans cesse pour vous pincer les talons.

L’attente de la NFL m’attendait. Ai-je ce qu’il faut pour le couper?

On s’attendait à ce que je passe du poste d’ailier défensif au poste de secondeur central à mon arrivée à Oakland. Cela a sans aucun doute ajouté un élément supplémentaire de préoccupation à l’ensemble du processus de transition pour moi. Mais je n’étais pas le seul à être concerné.

Chaque recrue non prouvée de la NFL traite du sentiment cinglant de doute de soi. Suis-je assez grand, assez fort, assez rapide pour jouer contre les meilleurs au monde? Je me dis que j’en ai la capacité; je suis confiant, après tout. Quand je pense au jeu, je suis pratiquement imparable. Je n’ai pas de limites que celles que je me suis fixées.

N’est-ce pas?

Arrivée

Les minicamps Rookie arrivent plus vite que vous ne pouvez l’imaginer. Je pourrais me tromper, mais pour moi, cela ne semblait que quelques jours après la fin du projet.

La veille de notre arrivée aux affaires sérieuses, toutes les recrues présentes ont été prises en avion et récupérées à l’aéroport. Ensuite, nous avons été escortés dans un hôtel voisin, qui se trouve également à un jet de pierre des installations de pratique. Mon colocataire était l’ancien secondeur de San Diego State Kirk Morrison, qui a été repêché au troisième tour cette année-là et devait contribuer tôt et souvent pour les Raiders.

Ce premier jour d’arrivée est simplement dédié au voyage, à l’enregistrement à l’hôtel, puis à la direction du quartier général des Raiders dans une navette remplie de l’excitation et de la nervosité des espoirs de la NFL qui cherchent tous à appeler la ligue chez eux.

Alors que nous arrivions sur le parking, des dizaines de fans inconditionnels de Raider attendaient devant la porte d’entrée, brandissant des pancartes de bienvenue, espérant jeter un premier coup d’œil aux nouvelles recrues de Raider. En marchant jusqu”à l”entrée du bâtiment, il y avait un grand panneau éclaboussé en haut sur lequel on pouvait lire “L”équipe des décennies.”

Une fois que nous sommes entrés, nous avons été accueillis par des entraîneurs, des membres du personnel et plusieurs Raiders légendaires tels que Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins et Jim Plunkett. Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff et Willie Brown étaient également présents.

Avoir l’opportunité de rencontrer de véritables légendes du jeu a été une expérience surréaliste. Toute la vague d’introductions et d’accueil a contribué à illustrer la gravité du moment. Les hommes qui avaient autrefois enfilé ces uniformes n’étaient pas des personnages imaginaires sortis d’une bande dessinée. C’étaient de vrais hommes qui avaient tous réalisé ce que chacun de nous espérait accomplir.

La journée a commencé par un dîner et une orientation où toutes les recrues ont reçu des cassettes VHS (oui, c’était en 2005) et des livres sur l’histoire des Raiders d’Oakland, ainsi que des itinéraires pour le minicamp et des horaires pour les mois à venir.

Une fois que nous avons tous été réunis à la cafétéria pour le déjeuner, nous avons été accueillis par un accueil officiel de l’entraîneur-chef Norv Turner. Il a parlé à l’équipe et a expliqué en détail à quoi ressembleraient les prochains jours et à quoi s’attendre. Il nous a également tous félicités pour l’honneur d’être invités à ce minicamp. Je suppose que le sentiment d’honneur était partagé par tout le monde dans cette pièce.

Après le déjeuner, le premier jour de ma carrière professionnelle a été consacré à des questions pratiques telles que le physique de l’équipe, où ils vous examinent à peu près de la tête aux pieds pour s’assurer qu’ils n’investissent pas de temps et d’argent sur des joueurs qui sont essentiellement des biens endommagés. Inspectez toujours la marchandise avant d’acheter, et tout ce camp est essentiellement une longue inspection.

Après les examens physiques, c’est à la salle de l’équipement, où il y a une hiérarchie évidente inclinée en faveur des premiers choix au repêchage de cette classe. Ce groupe doit d’abord choisir ses numéros de maillot et faire des demandes d’équipement spécialisé.

Les recrues les moins importantes, comme les recrues tardives et les agents libres non draftés, ont été introduites et retirées du processus le plus rapidement possible. Compte tenu du volume de joueurs ayant besoin d’équipement à la fois, vous ne voulez vraiment pas donner à ces gars d’équipement un travail ou des responsabilités supplémentaires, car ils semblent transmettre une nature urgente envers les gars qui ne sont pas considérés comme une priorité.

On m’a juste attribué un numéro sans discussion et j’étais reconnaissant que c’était un numéro que j’avais porté ma première année au collège junior, No 57.

Des photos individuelles ont été prises à un moment donné de la journée et nous avons eu des entretiens avec des membres du site officiel de l’équipe.

Quand c’était fini, nous avons été ramenés à nos hôtels pour nous reposer le plus possible. Comme vous pouvez l’imaginer, peu importe à quel point vous aviez besoin de sommeil cette nuit-là, il était difficile d’éteindre les pensées et de vous endormir. Le lendemain serait notre première occasion de faire nos preuves avec un casque de Raider.

Mini-camp Rookie

À l’aube de cette expérience, j’étais conscient que je ne pouvais pas faire partie d’une équipe de football pour la première fois de ma vie. Cependant, je ne m’attendais pas à me présenter à mon casier pour la première fois seulement pour constater qu’on m’a donné l’un des nombreux casiers temporaires ajoutés au centre de la pièce pour accueillir les corps ajoutés.

À partir de ce moment, j’ai été frappé par une réalité dure et troublante. Je n’étais plus ici simplement dans l’espoir de ne pas me faire couper; mais plutôt, j’essayais de me frayer un chemin dans une équipe qui ne s’attendait pas vraiment à ce que je réussisse. Je me suis rendu compte que pour que je puisse faire cette liste, non seulement je devrais littéralement enlever une place de liste à quelqu’un d’autre, mais je devrais aussi être meilleur que la poignée d’autres espoirs débutants qui essaient exactement la même chose.

À ce moment-là, l’intensité et l’anxiété sont entrées dans un autre engrenage. L’urgence est devenue mon monologue intérieur quotidien. Je savais qu’il y aurait une montagne à gravir, mais je ne savais pas à quelle hauteur elle pouvait atteindre.

Au fil des jours et des pratiques de notre premier minicamp, ma confiance a également augmenté.

Malgré le fait d’avoir dû apprendre une toute nouvelle position à partir de zéro, j’étais en effet complètement pris au volant, enfermé dans le siège du conducteur de mon propre destin — un destin où le travail acharné, la détermination et l’intelligence de disséquer la compétition m’ont conduit à un succès inégalé jusqu’à présent.

À la fin de ce premier camp, je me sentais prêt à prendre d’assaut la NFL.

Les mini-camps Rookie peuvent provoquer un faux sentiment de sécurité. Les gars qui assistent ne sont pas tous des recrues — bien que la plupart le soient — certains sont des agents libres de niveau inférieur utilisant l’opportunité comme un essai prolongé pour l’équipe. Beaucoup de recrues qui assistent à ce camp ne reçoivent jamais d’invitation au camp d’entraînement en juillet, de sorte que l’environnement peut donner une première impression assez trompeuse de ce à quoi s’attendre de la NFL.

Une fois que les OTA avec l’alignement complet ont commencé, j’ai finalement pu voir les vétérans, et pour la première fois, c’était la véritable représentation de la NFL.

Je n’oublierai jamais ce qui m’a traversé l’esprit la première fois que je suis sorti sur ce terrain d’entraînement avec ces gars. Mes yeux devaient être larges comme des soucoupes et ma bouche ouverte comme un personnage de dessin animé. Ces hommes étaient énormes. Il semblait que tous les joueurs de la liste dominaient sur moi. J’avais toujours été sous-dimensionné pour mon poste, mais pour la première fois de ma vie, je me sentais peu.

Bien sûr, ces gars-là étaient gros, mais ensuite pour les voir bouger…remarquable. J’ai vu des cadeaux physiques de près et personnels si impressionnants que je me suis demandé comment je pourrais rivaliser avec cela. J’étais entouré de gars qui pesaient 280 livres et qui étaient équipés d’une vitesse fulgurante. Il y avait des démonstrations aériennes acrobatiques de futurs membres du Temple de la renommée et des muscles de la taille de ma tête surgissaient dans toutes les directions.

Chaque recrue de la NFL partage un point commun alors qu’elle se prépare pour les réalisations d’une vie, une vraie grandeur mais une branche d’arbre loin. Pourtant, peu réalisent la gravité des mots qui suivent: Les travailleurs acharnés sont bon marché dans la NFL. Selon vous, combien de “gars qui travaillent dur” ont traversé les couloirs d’innombrables organisations au fil des ans?

Comment défiez-vous les chances et devenez les quelques-uns qui s’accrochent réellement, trouvent le succès sur un terrain rempli de talents de classe mondiale?

Ce sont des questions auxquelles chaque recrue devra faire face à mesure que ses défis augmentent à mesure qu’elle se rapproche du coup d’envoi le jour de l’ouverture, si elle a la chance de se rendre aussi loin.

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