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Winnie-the-Pooh

Geschichte

Am 24. August 1914 kaufte Harry Colebourn, ein Tierarzt der kanadischen Armee, ein verwaistes weibliches Schwarzbärenjunges von einem Trapper in White River, Ontario, für 20 Dollar. Colebourn kaufte das Jungtier am Bahnhof White River auf dem Weg nach Valcartier, Québec, wo die kanadische Armee während des Ersten Weltkriegs ihre Infanteriebrigaden organisierte. Colebourn nannte den Bären “Winnipeg” nach seiner Heimatstadt in Kanada (er stammte ursprünglich aus Birmingham, England) und sie wurde schnell zum inoffiziellen Maskottchen für Colebourn’s Regiment, das Fort Garry Horse, Teil der 3. Kanadischen Division.

1914 begleitete Winnipeg (Spitzname “Winnie”) das Regiment nach Übersee und reiste von Valcartier nach Salisbury Plain, England, wo kanadische Soldaten für den Kampf ausgebildet wurden. Bevor Colebourn an die Front in Frankreich ging, entschied er, dass es am besten sei, Winnie in der Obhut des Londoner Zoos zu lassen, was er am 9. Dezember 1914 tat.

Winnie wurde zu einer der beliebtesten Attraktionen im Zoo, und dort erregte sie um 1926 zum ersten Mal die Aufmerksamkeit und Zuneigung von Christopher Robin Milne und inspirierte den Vater des Jungen, den Autor AA Milne, eine Reihe von Büchern über eine Figur namens Winnie-the-Pooh zu schreiben.

Winnie der Bär lebte bis zu ihrem Tod 1934 im Londoner Zoo. Harry Colebourn überlebte den Ersten Weltkrieg und kehrte nach Winnipeg zurück, wo er am 24.September 1947 starb.

In Popular Culture

Winnie-the-Pooh wurde erstmals am 14.Oktober 1926 veröffentlicht und es folgte The House at Pooh Corner (1928). Milne schrieb auch Gedichte über Winnie in seine Bücher When we Were Very Young (1924) und Now We are Six (1927).

In den frühen 1960er Jahren wurden die Rechte an Milnes Werk von Disney lizenziert, das seitdem zahlreiche Animationsfilme und Fernsehserien veröffentlicht hat.

Die Geschichte des Bären, der die fiktive Figur inspirierte, wurde im Fernsehfilm A Bear Named Winnie (2003) untersucht, in dem Michael Fassbender Harry Colebourn porträtiert. Der Film spielt auch den kanadischen Schauspieler Gil Bellows sowie die bekannten britischen Schauspieler David Suchet und Stephen Fry. Die Geschichte war auch Gegenstand des Kinderbuchs Finding Winnie: Die wahre Geschichte des berühmtesten Bären der Welt (2015) von Lindsay Mattick, der Urenkelin von Harry Colebourn.

(Siehe auch Im Gespräch mit Lindsay Mattick; The Real Winnie-the-Pooh.)

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