Articles

Was nützt ein Pappelbaum?

 Schwarzer Pappelbaum
Schwarzer Pappelbaum. Foto: David Powerll / US-Forstdienst. bugwood.org

Pappelbäume sind auf dem Holzmarkt nicht viel wert, sie können neue Nadelbaumplantagen verdrängen und beschatten, und sie haben nicht viele BTUs Energie für den Brennholzverbrauch. Sie sprießen, wann und wo sie nicht erwünscht sind und bilden undurchdringliche Bestände. Sie können Klärgrubenfelder verstopfen. Sie sind berüchtigt dafür, bei kleineren Sturmereignissen auseinanderzubrechen, und haben sogar Wasseraufnahmestrukturen und Bildschirme mit ihren wogenden Baumwollsamen verstopft, unter anderen nervigen Gewohnheiten. Dennoch sind sie einer der am weitesten verbreiteten und wichtigsten Wildtierbäume im Westen der USA und Kanadas. Wir beziehen uns auf Pappelbäume oder technisch gesehen auf die Gattung Populus.

Es gibt mindestens vier primäre Arten von Populus in Nordamerika, von denen zwei häufig in Washington zu finden sind. Zu diesen vier gehören der östliche Pappelbaum (Populus deltoides), der schwarze oder westliche Pappelbaum in Washington (P. trichocarpa), die Balsampappel (P. tacamahacca) und die zitternde oder zitternde Espe (P. tremuloides), die auch an geeigneten Stellen in ganz Washington zu finden sind.

Balsampappel kommt im gesamten Intermountain West vor und ist am weitesten verbreitet in Nordkanada und Alaska. Selten hört man es etwas anderes als ein Pappelholz genannt. Espen sind echte Pappeln, aber mit genügend Unterschieden, um hier getrennt betrachtet zu werden. Sie sind die am weitesten verbreitete einheimische Pappel, die in der gesamten nördlichen Hemisphäre vorkommt, und unterliegen einem eigenen Artikel. Nicht zu vergessen ist die kürzlich geschaffene Hybridpappel; eine Kreuzung zwischen dem östlichen Pappelholz und dem schwarzen oder westlichen Pappelholz.

In diesem Artikel betrachten wir nur die schwarze oder westliche Pappel. Diese Pappel erreicht Höhen und Durchmesser, die größer sind als alle anderen Pappeln in Nordamerika. Es kann weit über 100 Jahre alt werden und Höhen von 150 Fuß und Wachstumsraten von sieben Fuß oder mehr in einem Jahr erreichen. So konkurriert es mit den meisten unserer einheimischen Nadelbäume und wächst ihnen in den ersten Jahren sicherlich aus. Diese Wachstumsrate verursacht offensichtlich Probleme für junge Nadelbäume, die den Raum, das Sonnenlicht, die Feuchtigkeit und die Nährstoffe benötigen, die ausnahmslos von den schneller wachsenden Pappeln aufgenommen werden. Eine Sache, die alle Pappeln gemeinsam haben, ist ihre Liebe zu hoher Bodenfeuchtigkeit. Obwohl sie bei geringer Feuchtigkeit überleben können, erreichen Pappeln in trockenen Böden nicht ihr Höhen- und Wachstumspotenzial. Tatsächlich können sie mit kurzfristiger teilweiser Überschwemmung überleben; bedingungen, die die meisten unserer einheimischen Nadelbäume töten würden.

Was macht sie so wertvoll für die Tierwelt? Nun, für den Anfang scheint es, als ob jedes browsende und nagende Tier von jungen Pappelzweigen, Rinde, Kambium und Blättern lebt. Dazu gehören eine Vielzahl von Insekten sowie die Raubvögel und Säugetiere, die sich von ihnen ernähren. Offensichtlich ist der wasserliebende Pappelholz gut in Uferumgebungen und folglich auch Biber, die Pappel für Nahrung, Damm und Logenbau verwenden. Als Laubbaumart wird Pappel beim Fällen Wurzeln und Stumpfsprossen bilden. Kaninchen und Hasen ernähren sich ausgiebig von Pappelsprossen und kleinen Stielen; Hirsche, Elche, und Elche lieben sie auch besonders. Auerhahn und Pappel gehen Hand in Hand. Pappelhölzer haben große nackte Endknospen, die sich während der Wintermonate entwickeln und bestehen bleiben. Während hoher Schneeereignisse überleben Auerhähne buchstäblich in diesen Bäumen, schlafen nachts und ernähren sich tagsüber von diesen sehr nahrhaften Knospen.

Die älteren großen Pappeln sind ausgezeichnete Nestplattformen für eine Vielzahl von Raubvögeln. Adler und Fischadler wählen häufig große Äste oder zerbrochene Pappeln als Plattformen für den Nestbau. Adler verwenden häufig Pappeln für Nachtquartiere und für die Jagd auf Sitzstangen. Große gehörnte Eulen werden andere Vogel- und Eichhörnchennestplattformen in Pappeln befehligen und sie als Nistplätze nutzen, ebenso wie Rotschwanzfalken. In trockeneren Umgebungen werden Pappeln zu Bachböden verbannt und sind oft der einzige große Baum für lange Strecken. In diesen Umgebungen wählen Truthähne (insbesondere die Rio Grande-Unterart) Pappeln für Nachtquartiere. Ohne geeignete Nachtquartiere würden wahrscheinlich einige Truthahnherden verschwinden.

Da Pappeln altern und offensichtliche Anzeichen von Seneszenz und Verfall zeigen, sind sie noch lange kein wichtiger Lebensraum für Wildtiere. In der Tat können sie mehr Wildtiere beherbergen, als wenn sie jung und robust waren. Wenn Äste abbrechen und Kambium freilegen, werden sie normalerweise von einer Vielzahl von Pilzarten befallen. Sie sind daher anfällig für Herzfäule und andere Zerfallsprobleme. Dies macht sie für eine Vielzahl von höhlenabhängigen Vögeln und Säugetieren sehr wertvoll. Mehrere Arten von Spechten ernähren sich nicht nur von den Insekten, die der Baum trägt, sondern graben auch Nisthöhlen in ihnen aus. Mehr als 40 andere Vogel- und Säugetierarten nutzen die verlassenen Spechthöhlen für ihre Nist- und Schlafaktivitäten. Die größeren hohlen Pappeln wurden von Schwarzbären als Winterschlafkammern und von einigen Fledermausarten als kleinere Öffnungen genutzt.
So ärgerlich Pappelbäume für manche Waldbesitzer sein können, sie sind in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet eine unschätzbare Ressource für den Lebensraum von Wildtieren. Wo sie geschützt werden können – tun Sie es! Und wenn sie nicht in geeigneten Lebensräumen auf Ihrem Grundstück vorkommen, können sie leicht gepflanzt werden. Tatsächlich sind sie eine der am einfachsten zu vermehrenden Arten und eine der am schnellsten zu erzielenden Ergebnisse.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.