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The Man They Called ‘Trane’, Remembering A Jazz Giant

John Coltrane starb am 17.Juli 1967, nachdem er dem Jazz in seinen 40 Jahren mehr gegeben hatte als viele, die ein viel längeres Leben führen. Seine Musik war eine Inspiration für viele Rockmusiker sowie jüngere Jazzmusiker und sein Album, A Love Supreme, ist eines der anerkannten Meisterwerke im Jazzkanon.

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Eine Begabung für Musik

Coltranes Vater wurde im September 1926 in North Carolina geboren und war Schneider und Amateurmusiker, der mehrere Instrumente spielen konnte. Coltrane zeigte auch eine Begabung für Musik, Studium der Es-Tenor (Alt) Horn, Klarinette und Altsaxophon in der High School. Seine beiden Großeltern waren Methodistenprediger gewesen, und sein Großvater mütterlicherseits war in diesem Teil des tiefen Südens ein berühmter Evangeliumsprediger gewesen.

Der Kirchgang war Teil seiner Erziehung und Gospelmusik lieferte den Soundtrack. Als er dreizehn Jahre alt war, starben sowohl sein Vater als auch sein Großvater innerhalb eines Monats und nachdem Coltrane 1943 die High School abgeschlossen hatte, zog die Familie nach Norden nach Philadelphia, um einen Neuanfang zu machen. Dort studierte er an der Ornstein School of Music und den Granoff Studios, bevor er 1945 sein professionelles Debüt in einer Lounge-Band gab.

Nach einem kurzen Dienst in der Marine kehrte Coltrane nach Hause zurück und spielte in der Navy Band, während er in Hawaii stationiert war (1945-1946). In den folgenden zehn Jahren arbeitete er mit einer Reihe von Bands zusammen, darunter Eddie Vinson (1947-1948), und er spielte Alt und Tenor mit Dizzy Gillespie (1949-1951) und Earl Bostic (1952-1953). Seine erste richtige Aufnahmesession war mit dem Orchester des Schlagzeugers Teddy Stewart, das hauptsächlich aus Dizzys Bandmitgliedern bestand und Dinah Washington bei einigen Singles für Mercury unterstützte.

Ab 1953 konzentrierte sich Coltrane auf Tenorsaxophon und spielte von 1953 bis 1954 mit Johnny Hodges; Während dieser Zeit erschien er auf mehreren von Hodges ‘Norgran-Alben. 1955 sicherte sich Coltrane den Auftritt, der ihn einem breiteren Publikum näher brachte, und spielte in Miles Davis ‘neuem Quintett mit Red Garland, Paul Chambers und Philly Joe Jones.

Ein spirituelles Erwachen

Coltrane zitierte 1957 als das Jahr seines spirituellen Erwachens, als er sich von Heroin- und Alkoholabhängigkeit befreite, katalysiert durch die Entlassung aus Miles Davis ‘Quintett. Coltrane war zuvor von Gillespie wegen seines eskalierenden Drogenkonsums gefeuert worden, und diesmal war es der Weckruf, einen so großartigen Auftritt zu verlieren und eine Beinahe-Überdosis zu erleben, den er brauchte. Er ging Cold Turkey und räumte auf. Nach einigen schwierigen Zeiten kehrte er bald zurück, um die zweite Hälfte des Jahres 1957 mit dem Quartett von Thelonious Monk zu spielen, bevor er sich Anfang 1958 erneut Davis anschloss.

Immer bescheiden und sehr selbstkritisch, Coltrane war ständig auf der Suche nach Wahrheit in der Musik, eine ultimative Aussage. Zwischen den Sets war bekannt, dass er zehn Blocks ging und durch ein Fernglas in den Nachthimmel starrte, auf der ständigen Suche nach Inspiration und universeller Wahrheit. Sein musikalischer Suchmechanismus funktionierte, indem er jedes musikalische Konzept in jeder seiner Permutationen aufarbeitete und neu formulierte. Dieser Ansatz führte zunächst zu seinen ‘Sheets of Sound’, einem Begriff, den der Jazzkritiker Ira Gitler 1958 für Coltranes Album Soultrane geprägt hatte, um seinen innovativen Improvisationsstil zu beschreiben, Schnellfeuer-Arpeggios mit winzigen Variationen zu wiederholen. Während die Entwicklung seiner Musik von vielen Kritikern und Musikerkollegen geschätzt wurde, wurde sie vom Publikum nicht ohne weiteres akzeptiert; es klang alles zu fremd.

Vom 21.März bis zum 10.April 1960 tourten die Wynton Kelly, Paul Chambers und Jimmy Cobb des Miles Davis Quintet zusammen mit den Gruppen Oscar Peterson und Stan Getz auf einer Jazz At The Philharmonic Tour durch Europa. Im Olympia Theatre, Paris, wurden Coltranes Solospots ausgebuht und das Publikum Zwischenrufe. Als Coltrane 1962 nach Paris zurückkehrte und noch abenteuerlicher spielte, war es nur Jubel.

Leitung seiner eigenen Sessions

Während seiner Zeit bei Davis hatte Coltrane begonnen, seine eigenen Aufnahmesessions zu leiten, was ihm eine zunehmende Gelegenheit gab, seine eigenen Kompositionen auszustrahlen; ‘Blue Train’ etablierte ihn sowohl als brillanten Komponisten als auch als Spieler. Seine frühesten Aufnahmen waren für das Prestige-Label; Zu den Höhepunkten gehörte The Cats von 1957, im selben Jahr, als er Blue Train für Blue Note Records schnitt. Sein Debüt für Creed Taylor’s Impulse! label kam 1961, als er Africa / Brass machte; kurz darauf nahm er die schönen Balladen auf. Zwei Jahre später machte er John Coltrane und Johnny Hartman, wobei der Sänger die perfekte Folie für Tranes Tenorsaxophon war.

A Love Supreme

Dann nahm er im Dezember 1964 ein Musikstück auf, das in dem vergleichbaren Frieden und der Ruhe komponiert wurde, die in Dix Hills, Long Island, etwa dreißig Meilen von Manhattan entfernt, zu finden sind. A Love Supreme war die Predigt, die Coltrane seinem Gott versprochen hatte, wenn er es durch Cold Turkey schaffte. Es war ein buchstäblicher Ausdruck der Anbetung; ein Andachtsgedicht, das er geschrieben und in der Klapphülle des Albums wiedergegeben hatte, wird Silbe für Silbe auf dem Saxophon als “musikalische Erzählung” im letzten Track “Part 4: ‘Psalm.”

Die Gruppe für die Session war das sogenannte “Classic Quartet” mit McCoy Tyner, Elvin Jones und Jimmy Garrison, die alle seit den frühen 1960er Jahren in verschiedenen Besetzungen bei Coltrane waren. Jeder, der mit Coltrane arbeitete, erfuhr bald, dass sie engagiert sein und viel Ausdauer haben mussten, um mithalten zu können. Da Coltrane Angst vor dem Fliegen hatte, reiste die Gruppe immer auf der Straße, verbrachte sechs Wochen auf einer Tour von Küste zu Küste und begann dann sofort einen sechswöchigen Aufenthalt in New York, oft im Half-Note in der Hudson Street 289.

Frei von Drogen hatte Coltrane immer noch ein Laster – übermäßiges Essen – Essen wurde für ihn zu einem Trost, um die Strapazen der ständigen Leistung zu lindern. Die Legende besagt auch, dass Coltrane so viele Minz-Humbugs gegessen hat, dass seine Saxophontasten mit Zucker verstopft waren.

Bewusstseinsverändernde Experimente

Coltrane war jedoch nicht vollständig mit bewusstseinsverändernden Substanzen fertig. Der Extremismus in seiner Musik, die fremde Zwietracht und der Blick nach Osten nach spiritueller Bedeutung wurden teilweise durch seinen zunehmenden Gebrauch von LSD angeheizt. Sein Experimentieren mit Musik nahm viele zusätzliche Schichten an, so dass die Loyalität seiner treuen Kollegen auf die Probe gestellt wurde. Der Anfang vom Ende für Tyner und Jones war die Ascension Session (1965), in der sie sich beschwerten, dass alles, was sie hören konnten, Lärm war.

1966 heiratete Alice Coltrane – Coltrane hatte den Pianisten Anfang des Jahres geheiratet, nachdem er sich kürzlich von seiner ersten Frau scheiden ließ – und Rashied Ali ersetzte das scheidende Duo, das bis zu Coltranes Tod an Leberkrebs in verschiedenen Kombinationen auftrat und aufnahm. Auf die Frage, wie er in Erinnerung bleiben möchte, antwortete er: ‘Als Heiliger’. Er starb am 17.Juli 1967 in Huntington, New York.

Alles, was ein Musiker tun kann, ist, sich den Quellen der Natur zu nähern und so zu fühlen, dass er in Gemeinschaft mit den Naturgesetzen ist. John Coltrane.

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