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Stillen: Wie alt ist zu alt?

In den letzten Monaten wurde das Stillen häufig in den Nachrichten hervorgehoben. Vom Cover des Time Magazine, das ein vierjähriges Stillen zeigt, bis hin zu Debatten über das Stillen in der Öffentlichkeit scheint es, als hätte jeder eine Meinung darüber, wie und wann Frauen stillen sollten. Die meisten Menschen sind sich einig, dass das Stillen eines Neugeborenen eine gute Sache ist, aber das Gespräch wird schnell zu einer Debatte, wenn über das Stillen älterer Kinder gesprochen wird.

Verlängertes Stillen ist definiert als Stillen über das erste Jahr hinaus. Bevor wir jedoch anfangen, Kinder zu kritisieren oder über “psychische Schäden” zu sprechen, werfen wir einen Blick darauf, wie häufig verlängertes Stillen wirklich ist. Laut CDC werden nur 75% der Kinder jemals gestillt. Die Raten sanken auf 43,8% nach 6 Monaten und 22,4% nach 1 Jahr. Nur 5, 7% der Kinder stillen nach 18 Monaten noch. Wenn wir uns das ausschließliche Stillen ansehen, sinken die Zahlen noch weiter auf 33, 5 % der Kinder nach 3 Monaten und 13, 8% der Kinder nach 6 Monaten. Wenn nur 5% der Kinder im Alter von 18 Monaten noch stillen, ist es logisch anzunehmen, dass ein viel geringerer Anteil der Kinder im Alter von drei, vier oder sogar fünf Jahren noch stillt.

6 monate 1 jahr 18 monate
Einige stillen 43.8% 22.4% 5.7%
Exklusives Stillen 13.8%

* quelle: CDC

Die American Academy of Pediatrics (AAP) empfiehlt das ausschließliche Stillen für etwa 6 Monate und das weitere Stillen für 1 Jahr oder länger. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfiehlt das ausschließliche Stillen für die ersten 6 Monate mit fortgesetztem Stillen für 2 Jahre oder länger. Möglicherweise stellen Sie fest, dass kein Cutoff- oder Entwöhnungsalter erwähnt wird. Tatsächlich empfehlen beide Gruppen, so lange zu stillen, wie es für Mutter und Kind von Vorteil ist. Angesichts dieser Zahlen denke ich, dass es an der Zeit ist, sich keine Sorgen mehr um die weniger als 5% der Kinder zu machen, die “zu lange” stillen, und sich stattdessen darauf zu konzentrieren, warum mehr Frauen nicht mit dem Stillen beginnen und warum so viele Frauen, die mit dem Stillen beginnen, früh aufhören.

Stillen ist nicht so einfach, wie viele Befürworter des Stillens uns glauben machen wollen. Die meisten Frauen haben nur begrenzte Erfahrung damit, dass jemand anderes stillt, bevor sie zum ersten Mal stillen. Ich stand in den ersten Wochen vor vielen Herausforderungen, als mein Sohn und ich beide das Stillen lernten. Von einem schlechten Riegel, zu einer Allergie gegen Lanolin, und eine wütende Hefe-Infektion, Pflege war alles andere als einfach oder angenehm am Anfang. Ich hatte das Glück und konnte 12 Wochen Mutterschaftsurlaub nehmen und war von einem wunderbaren Unterstützungssystem von Menschen umgeben. Nicht jede Mutter hat so viel Glück. Als mein Sohn drei Wochen alt war, traf ich eine andere Mutter, die als Kellnerin arbeitete. Sie erwähnte, wie sie wirklich stillen wollte, fand es aber zu herausfordernd mit ihrem Job. Ich fragte, wie alt ihr Kind sei und sie antwortete: “zwei Wochen.” Ihr Baby war erst zwei Wochen alt und sie war bereits seit einer Woche wieder bei der Arbeit! Sie hatte keine andere Wahl, finanziell brauchte ihre Familie sie, um zu arbeiten, und sie hatte keinen Anspruch auf bezahlten Mutterschaftsurlaub. Leider sind Szenarien wie dieses nur allzu häufig.

Während FMLA theoretisch großartig ist, qualifizieren sich zu viele Frauen nicht und viele von denen, die sich qualifizieren, arbeiten für Unternehmen, in denen der Urlaub unbezahlt ist. Wir müssen sicherstellen, dass alle Frauen, die stillen wollen, die Werkzeuge erhalten, die sie brauchen, um erfolgreich zu sein. Dies bedeutet, babyfreundlichere Praktiken in Krankenhäusern einzuführen, den Zugang zu bezahltem Mutterschaftsurlaub zu verbessern und Frauen zu unterstützen, die am Arbeitsplatz pumpen müssen. Wir müssen aufhören, stillende Frauen zu kritisieren und die erfolgreichen Stillbeziehungen um uns herum zu feiern.

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