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Lost in translation: five common English phrases you may be using incorrectly

Englisch ist eine Sprache, die reich an Bildern, Bedeutungen und Metaphern ist – und wenn wir uns ausdrücken wollen, können wir auf einen Kanon voller wunderschön gedrehter Phrasen zurückgreifen, die von den lateinischen, französischen und germanischen Wurzeln der Sprache über Chaucer und Shakespeare bis hin zu unzähligen modernen Wortschmieden reichen – ganz zu schweigen von den treffenden Aphorismen, die sich das Englische aus anderen Sprachen angeeignet hat.

Warum missbrauchen wir also regelmäßig einige dieser Sätze? Hier sind fünf der häufigsten Sprüche, die irgendwie in der Übersetzung verloren gegangen sind.

Der Beweis ist im Pudding

Dies ist eine Verwechslung eines Sprichworts, das erstmals 1605 in seiner korrekten Form aufgezeichnet wurde: “Der Beweis des Puddings ist im Essen”. Einer der Gründe für die Verwirrung ist, dass das Wort “Beweis” im älteren Sinne “Test” verwendet wird – heute in einem Korrektor erhalten, der die Testseiten (oder “Beweis”) eines Buches vor der Veröffentlichung überprüft. Die Verwirrung wurde durch die Tendenz der Menschen, eine verkürzte Version des Sprichworts zu verwenden – den Beweis des Puddings – weiter gefördert.

Da das Wort “Beweis” heute häufiger verwendet wird, um “Beweis” zu bedeuten, wurde der Ausdruck so umformuliert, als ob er impliziere, dass der Beweis für eine Behauptung in einem Pudding lokalisiert werden kann. Die wahre Erklärung dieses Satzes ist ganz einfach – besonders für Fans des Great British Bake-Off – es spielt keine Rolle, wie ausgefallen die Dekoration und Präsentation ist, der wahre Test eines Puddings ist, wie er schmeckt. Oder allgemeiner gesagt, der Erfolg von etwas kann nur beurteilt werden, indem es seinem beabsichtigten Gebrauch zugeführt wird.

Die Ausnahme, die die Regel beweist

Dieser Satz wird am häufigsten verwendet, um zu argumentieren, dass etwas, das einer Regel nicht entspricht, sie irgendwie validiert. Dies kann jedoch kaum der richtige Gebrauch sein, da die Behauptung, dass alle Vögel fliegen können, durch die Entdeckung von Pinguinen oder Emus eher entkräftet als bestätigt wird. Diese Verwirrung wird oft auf ein falsches Verständnis des Wortes “beweisen” zurückgeführt, von dem behauptet wird, dass es hier “Test” bedeutet. Nach dieser Erklärung bedeutet der Ausdruck, dass eine Ausnahme das Mittel ist, mit dem eine Regel getestet wird. Wenn die Ausnahme nicht berücksichtigt werden kann, muss die Regel verworfen werden.

Die eigentliche Verwirrung liegt jedoch in der Verwendung des Wortes “Ausnahme”. Anstatt sich auf etwas zu beziehen, das nicht einer Regel entspricht, bezieht sich “Ausnahme” hier auf etwas, das absichtlich davon ausgeschlossen wurde. Der Ausdruck leitet sich von einer Übersetzung einer lateinischen Rechtsmaxime ab, Exceptio probat regulam in casibus non exceptis, was übersetzt werden kann als “die Ausnahme bestätigt die Regel in Fällen, die nicht ausgenommen sind”. Ein Ladenschild mit der Ausnahme “donnerstags spät geöffnet” impliziert also die Regel, dass der Laden an den anderen Wochentagen nicht spät öffnet.

Aus dem eigenen Rücken

Dieser Satz wird oft verwendet, um sich auf etwas zu beziehen, das auf eigene Initiative getan wird. Aber im Ursprung ist es ein Cricket-Idiom, und sollte korrekt “off your own bat” sein – Unterscheidung von Läufen, die durch die Fähigkeiten des Schlagmanns erzielt wurden, von “Extras”, die ohne den Ball zu treffen entstanden sind (Byes, Wides, No-Balls, Overthrows). Dieser Satz ist einer von vielen Cricket Idiome in regelmäßigen Gebrauch in Englisch. Die traditionelle Assoziation von Cricket mit Fairplay und guter Sportlichkeit hat zu Ausdrücken wie “Spiel mit einem geraden Schläger” geführt, was bedeutet, sich ehrlich zu verhalten, und “Es ist einfach kein Cricket”, um sich auf jedes Verhalten zu beziehen, das sich über gemeinsame Standards von hinwegsetzt Anstand.

Von seinem eigenen Schläger: Joe Root ist selten ratlos, wenn er es gerade spielt. Anthony Devlin PA Wire / Press Association Bilder

Wenn wir uns in einer schwierigen Situation befinden, sind wir möglicherweise “ratlos” oder “auf einem klebrigen Wicket”. Jemand, der bis ins hohe Alter gelebt hat, soll ein “gutes Inning” genossen haben, Ein Satz, der ein langes Leben mit einer erfolgreichen Zeit an der Schlagfalte vergleicht, Euphemismen für den Tod sind “Spielschluss”, oder das “Zeichnen von Stümpfen”.

One fell swoop

Dieser Ausdruck, der verwendet wird, um sich auf etwas zu beziehen, das auf einmal oder auf einmal passiert, sollte eigentlich “one fell swoop” sein. Es wird zuerst in Shakespeares Stück Macbeth aufgezeichnet, wo es von Macduff verwendet wird, als er vom grausamen Mord an seiner Frau und seinen Kindern durch den tyrannischen König erfährt: “Alle meine Hübschen? Hast du alles gesagt? O Höllendrachen! Alle? Was, all meine hübschen Hühner und ihre Mutter, auf einen Schlag?”

“Fell” ist ein archaisches Wort für “heftig” oder “tödlich”, das nur in diesem Satz und im Wort “Schwerverbrecher” überlebt.

Macduffs Verwendung des Ausdrucks stellt sich Macbeth als einen wilden Raubvogel vor, der abtaucht, um seine Familie in seinen grausamen Krallen zu verschleppen. Da das Wort “fiel” ansonsten veraltet ist, wird es häufig durch eine ähnliche Alternative ersetzt, meistens “foul”, aber manchmal “full” und sogar “fowl” (obwohl Hühner kaum für ihr aggressives Stampfen bekannt sind).

Stellt die Frage

Dieser Ausdruck wird oft verwendet, als ob er “die Frage aufwirft” bedeutet, aber das ist nicht seine ursprüngliche Anwendung. Es stammt aus einem logischen Prinzip, das vom griechischen Philosophen Aristoteles diskutiert wurde und sich auf die Praxis bezieht, etwas anzunehmen, das ein Argument beweisen will.

Die Frage aufwerfen: ‘Warum wurde Aristoteles ‘Satz nicht richtig übersetzt?’

Ein grobes Beispiel für diesen logischen Irrtum könnte ein Argument sein, das behauptet, dass das Referendum ein positives Ergebnis war, da Großbritannien außerhalb der Europäischen Union besser dran wäre. Da diese Schlussfolgerung auf einer unbewiesenen Annahme beruht, hat sie keine Kraft.

Häufiger sind Argumente dieser Art subtile Versuche, auf der Grundlage einer ungetesteten Behauptung zu argumentieren, so dass der Ausdruck häufig verwendet wird, um “der Frage auszuweichen”. Ein Großteil unserer Verwirrung kann dem Übersetzer des 16.Jahrhunderts angelastet werden, der den lateinischen Namen für diesen Irrtum, petitio principii, eher ungenau als “Bitte die Frage” wiedergab, anstatt eine wörtlichere – wenn auch etwas weniger bissige – Formulierung wie “Anspruch auf ein Prinzip erheben” zu verwenden.

All dies wirft die Frage der allgemeinen Verwendung auf. Kann man sagen, dass wir eine Phrase falsch verwenden, wenn sie durch wiederholte Verwendung in einer bestimmten Weise eine neue Bedeutung angenommen hat? Das ist eine ganz andere Geschichte.

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