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Le Morte d’Arthur Zusammenfassung

Le morte d’Arthur beginnt mit der Geschichte von König Arthur von Camelots Geburt. König Uther muss einen Thronfolger finden, und er hat ein Auge auf Igraine, die Frau des Herzogs von Cornwall, wenn sie den Hof besuchen. Zusammen mit dem Zauberer Merlin schmiedet er einen Plan, um den Hof des Herzogs zu belagern, während Igraine in einem anderen Schloss ist. Der Herzog wird bei der Belagerung getötet und Uther (den Merlin wie den Herzog aussehen ließ) schleicht sich in die Burg. Uther schafft es, mit Igraine zu schlafen, die erst später herausfindet, dass ihr Mann gestorben ist. Als Gegenleistung für seine Hilfe bittet Merlin Uther, den Sohn zu übergeben, den er mit Igraine empfangen wird. Uther und Igraine heiraten, da Igraine überzeugt ist, dass dies das Beste für das Königreich sein wird, und sie bringt einen Jungen zur Welt: Arthur. Merlin schickt ihn, um von einem Ritter, Sir Ector, neben Ectors Sohn Kay aufgezogen zu werden.

Nach Uthers Tod befindet sich das Königreich in einem prekären Zustand, ohne König. Merlin, der seinen Plan mit dem Erzbischof von Canterbury teilt, hat ein verzaubertes Schwert, Excalibur, in einen Stein der großen Kirche in London gelegt. Alle Herren versammeln sich und jeder versucht, das Schwert herauszuziehen, aber keiner erweist sich als in der Lage. Sir Ector kommt zu einem Neujahrsturnier nach London und bringt Kay und Arthur mit. Kay wurde gerade zum Ritter gemacht, aber er hat sein Schwert zu Hause vergessen, also bittet er Arthur, es für ihn zu holen. Arthur eilt nach Hause, sieht das Schwert im Stein und zieht es leicht heraus. Aber als er zurückkommt, erkennt Ector es und sie kehren zum Stein zurück, damit Arthur beweisen kann, dass er es geschafft hat, ihn selbst herauszuziehen.

Alle Anwesenden sind sich einig, dass Arthur der richtige König von England ist, und er wird bald zum König gekrönt. Aber es dauert nicht lange, bis andere Könige einem so jungen König von England skeptisch gegenüberstehen und sich fragen, ob sie Arthurs Unerfahrenheit ausnutzen können, um Land für sich zu gewinnen. Merlin warnt Arthur vor der Bedrohung und schlägt Arthur vor, zwei Könige, König Ban und König Bors, um Hilfe zu bitten und dann den Gefallen zu erwidern, indem er in ihren Kriegen kämpft. Zusammen kommen die Könige dem König Lot und seinen Verbündeten nahe, aber sie hören auf, als Merlin Arthur rät, aufzuhören, während sie voraus sind. Dann besiegen Arthurs Männer die Feinde von Ban und Bors. Im Ausland trifft Arthur zuerst Guenever, wer wird später seine Königin, aber er trifft und schläft auch mit Margawse, Frau von Lot und Vater von Gawaine, Gareth, Agravaine, und Gaheris, obwohl Arthur er nicht merkt, dass sie seine Halbschwester ist. Sie wird einen Sohn von Arthur, Mordred, zur Welt bringen, der dazu bestimmt ist, seinen Vater zu töten und das Königreich zu stürzen. Merlin rät Arthur, alle im Mai (dem Monat von Mordreds Geburt) geborenen Kinder auf ein Schiff zu schicken, das Schiffbruch erleiden wird — er tut es, aber Mordred ist der einzige, der überlebt, während der sinnlose Tod der anderen Kinder viele im Königreich wütend auf Arthur macht.

Arthur tut, was er kann, um die Stärke seines Königreichs zu stärken, indem er die Gemeinschaft des Runden Tisches gründet, in der Dutzende von Rittern einen Platz an einem riesigen physischen Tisch einnehmen und sich verpflichten, ehrenvolle Aufgaben zu suchen, Gegnern Gnade zu gewähren und sie zu verteidigen, wo immer sie sie finden könnten. Arthur wird diese Gemeinschaft brauchen, zumal Merlin aus der Geschichte verblasst — er verliebt sich in Nimue, die Dame des Sees, die von ihm Zauberei lernt und ihn dann, sobald sie ihn satt hat und Angst vor seiner Macht hat, für immer in eine Höhle steckt. Arthur muss sich auch mit den Tricks von Morgan le Fay auseinandersetzen, seiner Schwester und einer Zauberin, die immer versucht, ihn entweder zu töten oder ihn dazu zu bringen, ihren Willen zu tun.

Obwohl Arthur Lot und seine Männer besiegt hat, muss er sich bald weiteren Bedrohungen stellen, als Kaiser Lucius von Rom Tribut von ihm verlangt. Arthur glaubt, dass dies eine beschämende Forderung ist, die seine Souveränität gefährden würde, und nimmt seine Ritter mit auf das europäische Festland, wo sie eine Reihe von Abenteuern erleben, darunter die Ermordung eines gefährlichen Riesen, bevor sie die römischen Armeen besiegen und triumphierend zurückkehren. Launcelot du Lake, einer von Arthurs Rittern, schneidet in Rom besonders gut ab. Auch in England erlebt er eine Reihe von Abenteuern und erweist sich als der größte Ritter der Welt.

Jedes Jahr zu Pfingsten treffen sich die Ritter der Tafelrunde, um Geschichten über ihre Heldentaten auszutauschen und sich neu zu gruppieren, bevor sie zu ihren Aufgaben und Abenteuern zurückkehren. Ein Jahr später kommt ein unbekannter Knappe vor Gericht, um sich zu beweisen. Er ist schäbig gekleidet und niemand weiß, wer er ist, also lässt Arthur ihn in der Küche aushelfen. Kay macht sich über den Jungen lustig und nennt ihn “Beaumains” oder “Fair-Hands”, obwohl die anderen Ritter Kay für seine Neckerei zurechtweisen. Als eine Jungfrau, Linet, vor Gericht kommt und einen Ritter bittet, ihre Schwester Lionesse vor dem Ritter der Roten Launen zu retten, bittet Beaumains, diese Quest zu erfüllen. Er reitet aus, verfolgt von Launcelot, und bittet Launcelot, zum Ritter gemacht zu werden. Sobald er seine wahre Identität mit Launcelot teilt – Beaumains ist eigentlich Gareth von Orkney, Bruder von Gawaine—Launcelot stimmt zu. Aber niemand sonst kennt Gareths wahre Identität, und Linet spricht ihn weiterhin wegen seiner schäbigen Kleidung und seines Mangels an edler Identität an, selbst wenn Gareth viele Ritter niederschlägt und sich als großartig erweist. Schließlich besiegt Gareth den Ritter der Roten Wäsche und “gewinnt” Lionesse. Erst nachdem sich Gareth beim Pfingstturnier bewährt hat, hört Linet auf, ihn daran zu hindern, mit Lionesse zu schlafen, und das Paar ist verheiratet.

Für einen großen Teil des Buches wechselt die Erzählung dann zu einem Ritter außerhalb von König Arthurs Hof — Tristram, Sohn von König Meliodas. Tristrams Stiefmutter versucht ihn aus Eifersucht zu vergiften, und während Tristram ihr vergibt und seine ritterliche Ehre begründet, schickt ihn sein Vater aus dem Land. Als er erwachsen wird, beweist er sich, indem er König Mark von Cornwall gegen König Anguish von Irland verteidigt und gegen einen Ritter der Tafelrunde namens Marhaus kämpft. Tristram gewinnt, ist aber verwundet, und Anguishs Familie kümmert sich um ihn, ohne zu merken, wer er ist. Er verliebt sich in die Tochter des Königs, La Beale Isoud. Bald erfährt Isouds Mutter, wer Tristram wirklich ist, und während Anguish versteht, dass Tristram Mark wegen seiner Ehre verteidigen musste, schickt er Tristram traurig von seinem Hof. Tristram bleibt an König Marks Hof, aber nachdem sie sich beide in dieselbe Dame verliebt haben – Isoud, der Tristram liebt – wird Mark wild eifersüchtig und beginnt, Tristrams Untergang zu planen. Mark beschließt, Tristram zu befehlen, zu kämpfen und La Beale zu “gewinnen”, damit Mark sie selbst heiraten kann. Als Untertan eines guten Königs tut Tristram dies, obwohl er und Isoud sich weiterhin lieben. Ein Ritter von Mark erzählt dem König schließlich von ihrer gegenseitigen Verliebtheit, und er wird sofort weggeworfen. Tristram flieht nach King Howels Land, wo er sich kurz in eine andere Frau verliebt (und heiratet), Isoud La Blanche Mains. Am Ende verlässt er diese Insel und trifft sich mit einem Ritter von Arthurs Hof, Lamorak de Galis, um gemeinsam einen Tyrannen zu besiegen.

In der Zwischenzeit kommt ein anderer unbekannter Ritter, Breunor le Noire (La Cote Male Taile), anonym an Arthurs Hof, beweist sich durch sein ritterliches Können und wird zum Ritter der Tafelrunde ernannt. Einige der Ritter der Tafelrunde treffen sich und treten mit Tristram an, der sich immer noch weigert, zum Ritter der Tafelrunde gemacht zu werden, da er denkt, dass er nicht würdig genug ist — außerdem Launcelot, der von Tristrams Untreue gegenüber La Beale Isoud erfahren hat, ist wütend auf ihn. Tristram schleicht sich zurück zu Marks Hof, wird aber erneut herausgefunden. Nach einem Kampf mit Isoud flieht er in den Wald, wo er für eine Weile seinen Verstand zu verlieren scheint. Er wird schließlich als Verrückter vor Gericht gebracht, aber schließlich erkennt Isoud ihn — sobald seine Identität enthüllt ist, verbannt Mark Tristram vom Hof. Schließlich wird Tristram, nachdem er sich in Arthurs Turnieren auf dem Schlachtfeld bewährt hat, zum Ritter der Tafelrunde ernannt. Mark hört davon und ist eifersüchtig, also schleicht er sich nach England — allerdings nicht bevor er zwei seiner Ritter getötet hat, die sich weigern, ihm zu helfen, Tristram zu töten. Ein paar Ritter von Arthurs Hof stoßen dann auf Mark (obwohl er seine Identität verbirgt). Schließlich erfährt einer, Dinadan, wer er ist, und Mark wird zu Arthur gebracht. Arthur lässt ihn schwören, nicht länger gegen Tristram zu planen, und Mark tut dies und bringt Tristram mit ihm zurück vor Gericht. Währenddessen verlieren Gawaine und seine Brüder bei einem Turnier gegen Lamorak. Eifersüchtig töten sie ihre Mutter Margawse – Lamoraks Geliebte – und schließlich auch Lamorak. Zurück an Marks Hof ist Mark gezwungen, Tristram zu bitten, ihm zu helfen, Feinde zu besiegen. Marks Bruder spielt auch sehr gut, also wird Mark eifersüchtig und tötet ihn. Aber die Frau und der Sohn des Bruders, Alisander, fliehen.

Mark plant weiterhin, Tristram zu zerstören, aber Launcelot ist wieder auf Tristrams Seite und zusammen schaffen sie es, Mark für eine Weile einzusperren. Frei, Abenteuer auf eigene Faust zu haben, schließt sich Tristram mehreren anderen Rittern an, darunter Gareth, Palomides und Dinadan, und sie verfolgen eine Reihe von Quests. Aber Palomides ist auch in La Beale Isoud verliebt, und nachdem Tristram bei einem Turnier Ruhm erlangt hat, Palomides wird fast krank vor Eifersucht. Die beiden bereiten sich darauf vor, für ihre Ehre zu kämpfen, aber Tristram ist verwundet und kann daher nicht gegen Palomides kämpfen. Währenddessen wird Launcelot — der eine Affäre mit Königin Guenever unterhält, der er das ganze Buch über treu ist – dazu verleitet, mit Elaine von Corbin zu schlafen, die Galahad zur Welt bringt, einen Ritter, der dazu bestimmt ist, sogar seinen Vater an Größe zu übertreffen.

Später kommt Galahad am Hof an, ohne seine Identität mitzuteilen, aber es wird bald klar, dass er heiliger ist als jeder der anderen Ritter, als er noch ein Schwert aus einem verzauberten Stein zieht. Mit großem Tamtam bedeutet seine Ankunft den Beginn der Suche nach dem Sangreal oder Heiligen Gral — einem Gefäß, das grenzenloses Essen und Trinken gewähren und auch spirituelle Geheimnisse enthüllen kann, wenn auch nur dem, der heilig genug ist. Arthur tut es leid, so viele seiner Ritter auf der Suche zu sehen, da er weiß, dass die meisten von ihnen nicht würdig genug sein werden, um es zu erreichen. Galahads Abenteuer auf der Quest werden zuerst detailliert beschrieben, da er mehrere Burgen von bösen Rittern befreit und mehrere Mädchen verteidigt. Percivale, ein weiterer Ritter auf der Suche, versucht Galahad zu finden, muss sich aber stattdessen seinen eigenen Quests stellen, die Versuchungen und Kämpfe mit dem Teufel in verschiedenen Erscheinungsformen beinhalten. Auch Launcelot ist mit solchen Versuchungen konfrontiert, und obwohl er wie immer gut kämpft, wird ihm von einer Reihe von Figuren gesagt, dass er wegen seiner irdischen Sünden — wie mit Guenever schlafen und irdischen Stolz annehmen — niemals in der Lage sein wird, den Heiligen Gral zu erreichen. Sir Bors steht auch vor einer Reihe spiritueller Prüfungen, Zunächst muss er sich zwischen der Rettung einer Dame und der Rettung seines Bruders Lionel entscheiden. Er wählt die Dame aus und zeigt damit seine ritterliche Ehre, aber Lionel wird wütend und versucht, vom Teufel besessen, seinen Bruder zu töten. Bors gelingt es jedoch zu fliehen und sich Percivale anzuschließen. Sie treffen sich mit Galahad, wo sie viele Abenteuer zusammen haben. Sie treffen Percivales Schwester auf einem verzauberten Schiff, wo es ein Schwert und eine Scheide gibt, die wegen ihrer Verbindung zu einer biblischen Figur und frühen Hüterin des Heiligen Grals, Joseph von Arimathäa, mit Heiligkeit ausgestattet sind. Galahad entpuppt sich als Schicksal, dieses Schwert und diese Scheide zu nehmen. Schließlich erreichen die drei Ritter die Burg des verstümmelten Königs Pellam, wo Galahad den König heilt und damit eine Prophezeiung erfüllt. Ein anderer König wirft sie ins Gefängnis, aber der Heilige Gral sorgt dafür, dass sie gefüttert und gesund bleiben, und wenn der König stirbt, wird Galahad zum König des Landes gekrönt. Nach einiger Zeit erhält Galahad endlich das Recht, die spirituellen Geheimnisse des Heiligen Grals zu sehen, und wird in den Himmel erhoben. Percivale wird ein heiliger Mann und stirbt nicht lange danach, während Bors an Arthurs Hof zurückkehrt, wo viele der ursprünglichen Ritter der Tafelrunde gestorben sind.

Zurück am Hof vergisst Launcelot bald das Gelübde, ein heiliger Mann zu werden, und nimmt seine Affäre mit Guenever wieder auf. Bald jedoch versucht ein Ritter Pinel, Gawaine aus Eifersucht bei Guenevers Fest zu vergiften, tötet aber versehentlich einen Ritter Patrise. Jeder denkt, es ist Guenever, aber Launcelot verteidigt sie gegen Pinel. Es finden mehrere Turniere statt und Launcelot beweist sich mächtig. Irgendwann bleibt er bei einem Lord Bernard und seiner Tochter Elaine le Blank, die sich in ihn verliebt, obwohl Launcelot Guenever weiterhin treu bleibt — Elaine stirbt schließlich aus Trauer. Nach einem weiteren großen Turnier ist das Königreich für eine Weile in Frieden.

Bald jedoch versucht ein Ritter namens Meliagrance, Launcelots Abwesenheit vom Hof zu nutzen, um Guenever zu entführen, in den er verliebt ist. Launcelot wird gefangen genommen und ins Gefängnis geworfen, aber schließlich entkommt er dank der Intervention einer Jungfrau und tötet Meliagrance im Kampf. Aber ein anderer Ritter, Agravaine, ist eifersüchtig auf Launcelot und beschließt, gegen ihn zu planen. Launcelots Affäre mit Guenever war für alle außer Arthur immer ein offenes Geheimnis am Hof, und Agravaine teilt das Geheimnis schließlich offen und beweist es Arthur, indem sie Guenever und Launcelot umgibt, wenn sie eines Nachts im Bett sind. Launcelot entkommt und Guenever wird zum Tode verurteilt. Launcelot schafft es, Guenever zu retten, bevor sie auf dem Scheiterhaufen verbrannt wird, obwohl er im Chaos versehentlich Gareth und Gaheris tötet. Ihr Bruder Gawaine war Launcelot immer treu, aber dies ist der letzte Strohhalm, und er schwört, Launcelot zu zerstören. Arthur stimmt traurig zu, gegen seinen besten Ritter und Freund zu kämpfen. An einem Punkt Launcelot, wer hat Guenever zu seinem Turm gebracht, gibt sie Arthur zurück, wer würde glücklich den Bürgerkrieg beenden, aber Gawaine weigert sich, zufrieden zu sein, bis Launcelot getötet wird. Launcelot flieht mit einigen ihm loyalen Rittern nach Benwick, und Gawaine und Arthur ziehen mit ihren Rittern ab, um dort zu belagern. Während sie kämpfen, hört Mordred von Arthurs Tod und krönt sich selbst zum König und macht Guenever zu seiner Frau. Selbst als er herausfindet, dass Arthur noch lebt, weigert er sich, seine Position aufzugeben. Arthur und Gawaine sind gezwungen, zurückzukehren. Gawaine wird tödlich verwundet und sagt Arthur auf seinem Sterbebett, dass er Launcelot vergibt und es ihm leid tut, jemals den Krieg begonnen zu haben. Arthur soll einen Waffenstillstand mit Mordred unterzeichnen, bis Launcelot zurückkehren kann, um für ihn zu kämpfen, aber in letzter Minute macht ein Unfall den Waffenstillstand null, und Arthur und Mordred verwundeten sich tödlich. Erst dann kehrt Launcelot zurück, obwohl es zu spät ist. Guenever zieht sich in ein Nonnenkloster zurück, und viele der anderen Ritter werden heilige Männer oder Einsiedler und geben ein Leben im Kampf auf. Ein neuer König, Konstantin, wird gekrönt und beendet die Geschichte des Runden Tisches.

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