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Hätte die britische Königsfamilie die Romanows retten können?

Zwei Familien setzten sich am 2. August 1909 an Bord der Yacht Victoria and Albert zum Abendessen, um eine exquisit zubereitete Mahlzeit zu genießen: kalte Wachtel, Birnentimbales und Glace. Der für 44 Gäste gedeckte Tisch war mit Vasen aus roten Rosen übersät. Eine solche Präsentation war nur zu erwarten.

Nicht ein, sondern zwei gekrönte Monarchen speisten an diesem Abend: Englands König Edward VII. und sein Neffe, Russlands Zar Nikolaus II. Es war ein seismischer Gipfel. Das britische Empire beherrschte rund 400 Millionen Menschen; Es regierte ein Sechstel der Welt. Es war aber auch ein zutiefst persönliches Ereignis.

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An diesem Morgen war die russische kaiserliche Familie — der 41-jährige Nikolaus, seine Frau, die 37-jährige Zarin Alexandra und fünf Kinder, von der 13-jährigen Olga bis zum 5-jährigen Zarewitsch Alexej – auf ihrer eigenen Yacht, der Standart, vor der Isle of Wight zum Rendezvous gekommen.

 Die britische und russische Königsfamilie
Drei Generationen und zwei königliche Familien sitzen für ein Porträt auf der Isle of Wight im Jahr 1909. Von links der zukünftige Edward VIII, Mary, seine Mutter und die zukünftige Königin von England; Alexandra, Königin von Großbritannien; ihre Enkelin Prinzessin Mary und ihre Tochter Prinzessin Victoria; Zar Nikolaus II. von Russland; König Edward der VII. von Großbritannien; Prinzessin Olga von Russland, ihre Mutter Kaiserin Alexandra und ihre Schwester Prinzessin Tatiana; der zukünftige George V, König von Großbritannien; und Prinzessin Marie von Russland. Vorne sitzen Zarewitsch Alexis und Großherzogin Anastasia, die jüngsten Kinder von Nikolaus und Alexandra.
Kollektor Druckengetty Images

Die beiden Familien waren zweimal durch Blut miteinander verflochten: Nicholas ‘dänische Mutter Marie war die Schwester von Edwards Frau Königin Alexandra, während Zarin Alexandras Mutter die Lieblingsenkelin von Königin Victoria, König Edwards Mutter, war.

Der viertägige Besuch war weit entfernt vom ersten Treffen dieser beiden königlichen Familien. Für eine Generation, Verschiedene Mitglieder hatten sich in England versammelt, Russland, Deutschland, und Dänemark für Hochzeiten und Beerdigungen und Sommerferien, genau wie jede andere Gruppe von Verwandten. Aber dies sollte das letzte derartige Zusammenkommen der beiden vollen Gruppen sein.

Die Reise der Romanows im Jahr 1909, als sie alle auf die Isle of Wight an Land gingen, um Queen Victorias einst geliebtes Osborne House zu besichtigen, fand gegen Ende des edwardianischen Langen Sommers statt, einer Zeit, die von gemütlichen Tees und smaragdgrünen Gartenpartys und Romanen von E.M. Forster geprägt war. Aber bei diesem Sommerbesuch sammelten sich Gewitterwolken. Zusätzlich zu den wachsenden Spannungen innerhalb ihrer jeweiligen Länder hatten Russland, Edward VII.

Das Treffen von 1909 war nicht rein persönlich — es sollte auch ein Bündnis festigen. Zu Beginn seiner Regierungszeit dachte Nicolas trotz familiärer Bindungen an England als geschworenen Feind Russlands. Erst nach Jahren des diplomatischen Umwerbens unterzeichnete Russland ein Abkommen, das sich mit England verbündete. Der wahre Grund, warum sich die beiden Familien auf der Isle of Wight treffen mussten, zwei Meilen vor der Küste, war der Sicherheitsalptraum der Romanows – der autokratische Zar wurde von Attentätern in Russland und ganz Europa gejagt.

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 George und Nicholas
Von Russland mit seinem Cousin, Prinz George, Herzog von York.
Hulton Archivgetty Bilder

Die zugrunde liegenden Spannungen an diesem Abend gingen jedoch weit über die Politik hinaus. “Schwach wie Wasser” war die private Meinung, die Edward VII. von seinem Neffen hielt, während der schüchterne und zurückhaltende Nicholas das Gefühl hatte, dass der gesellige König Edward ihn bevormundete. Zumindest war Edward zu stark. “Onkel Bertie ist in sehr guter Stimmung und sehr freundlich, fast zu sehr”, beklagte sich Nicholas einmal in einem Brief an seine Mutter, die Witwe Zarin Marie.

Nicholas genoss jedoch eine echte Freundschaft mit Edwards Sohn und Erben George, der im Alter nahe war. “Ich schaue dich an… als einer meiner ältesten und besten Freunde”, schrieb George Nicholas 1894.

Die beiden Männer teilten nicht nur viele Interessen, sie sahen auch unheimlich ähnlich aus. Seite an Seite stehen, Die ersten Cousins könnten mit Zwillingen verwechselt werden — fünf Fuß sieben Zoll groß, Sie trugen dunkel getrimmte Schnurrbärte und Van Dyke Bärte. “Nickie” und “Georgie” erinnerten scherzhaft an ihre Ähnlichkeit auf der Isle of Wight, fotografiert nebeneinander und Arm in Arm in Yachtanzügen.

Die erschütternden Tragödien und Prüfungen des kommenden Jahrhunderts waren unvorhersehbar, als die Standart an diesem luftigen, bewölkten Morgen auf der Isle of Wight ankam, begleitet von russischen Kreuzern und begrüßt von spielenden Bands und jubelnden Menschenmengen am Ufer. Prinz George, der mit seinen Eltern auf der Victoria and Albert ankam, brachte seine Frau Mary of Teck, ihre Tochter Mary und ihren ältesten Sohn, den 15-jährigen David, mit. Der zukünftige Herzog von Windsor dachte, dass die zweitälteste Tochter von Nicholas, Großherzogin Tatiana, war hübsch, was zu einer Reihe von verlockenden “Was wäre wenn.”

 Zar Nikolaus ii. mit seinen Kindern an Bord der Royal Yacht Standard im Jahr 1911.
Zar Nikolaus ii. und seine Kinder Großherzogin Olga, Großherzogin Tatiana, Großherzogin Maria, Großherzogin Anastasia und Zarewitsch Alexei an Bord ihrer königlichen Yacht im Jahr 1911.
SVF2Getty Bilder

Nicholas und Alexandra hatten Balmoral 1896 mit Baby Olga besucht, aber dies war der erste Besuch aller fünf Romanov-Kinder in England. Die Töchter wurden in ihren weißen Lieblingskleidern und großen Hüten fotografiert. Am zweiten Tag waren Olga, Tatiana, Maria und Anastasia entschlossen, auf die Insel zu gehen, und würden kein Nein als Antwort nehmen.

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Die Mädchen waren in ihrem schwer bewachten St. Petersburger Palast von Tsarkoe Selo völlig von der “gewöhnlichen” Welt abgeschnitten und gruben gerne nach Muscheln und bauten Sandburgen am Strand. Von ängstlichen Detektiven verfolgt, wagten sich die beiden ältesten, Olga und Tatiana, sogar in die Stadt Cowes und kauften Postkarten und Schmuckstücke in örtlichen Geschäften. Jeder fand sie “bescheiden und charmant”, schrieb Helen Rapaport in ihrem Buch The Race to Save the Romanovs.

Solche bodenständigen Genüsse durfte ihre Mutter, die Zarin Alexandra, nicht genießen, die während des Besuchs immer wieder starke Kopfschmerzen hatte und auch an einem “schwachen Herzen” litt.” Aber vielleicht war ihre größte Quelle des Unbehagens ihre Nerven. Die Zarin war besessen von der Sorge um ihren Sohn Alexei, der an Hämophilie, einer erblichen Blutkrankheit, litt – einer der Söhne von Königin Victoria war im Alter von 30 Jahren daran gestorben, und verschiedene Enkelkinder zeigten die Krankheit, die unerträgliche Schmerzen verursachte.

 Russische und englische Königsfamilien
Der Zar und die Zarin von Russland mit ihren englischen Cousins bei einem früheren Besuch im Jahr 1898, als sie Königin Victoria in Balmoral anriefen. Die Zarin war die Enkelin von Königin Victoria. Von links nach rechts: Alexandra Feodorovna, Zarin von Russland; die Säuglingsgroßherzogin Olga; Nikolaus II., Zar von Russland; Königin Victoria von England; und Albert Edward, Prinz von Wales (und der zukünftige Edward VII).
Hulton DeutschGetty Bilder

Zurück in Russland war die fromme Alexandra bereits unter den Einfluss des Mönchs Grigori Rasputin geraten, eines “heiligen Mannes”, der Alexei in einer akuten Phase allein Erleichterung zu bringen schien. Einige Historiker haben theoretisiert, dass Rasputin mit seiner hypnotischen Stimme die überreizte Zarin beruhigen konnte, was die Spannung ihres abhängigen Sohnes linderte und so seinen Schmerz verringerte.

Nicholas und Alexandra hielten Alexeis Hämophilie vor allen außerhalb der unmittelbaren Familie geheim, einschließlich ihrer englischen Verwandten. Die Großfamilie war verwirrt über Alexandras umstrittene Bindung an Rasputin, aber das russische Paar würde keine Kritik an Pater Grigori hören.

In Prinz Georges Frau Mary war kein Fleck hysterischer Mystik. Sie, auch, könnte als distanziert rüberkommen, aber ihre war pragmatischer Natur. Während George und Nicholas waren enge Freunde seit Jahren, keine solche Affinität scheint jemals zwischen Alexandra und Mary bestanden zu haben, sich Cousins. Was vielleicht eine Rolle gespielt hat, war, dass Alexandra, als jung, war eine ätherische Schönheit mit blonden Haaren, die bis zur Taille herunterfielen.

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Mary, intelligent und leserlich, war keine Schönheit und war nie ein Favorit von Queen Victorias Familie. Sie war ein armes Verhältnis bis, in so etwas wie einer Aschenputtel-Geschichte, Sie verlobte sich mit dem ältesten Sohn von Edward VI., der Herzog von Clarence, und, nachdem er plötzlich an einer Lungenentzündung gestorben war, heiratete den zweiten Sohn, George.

 König George V Königin Mary
König Georg V. & Königin Maria
Culture ClubGetty Images

Maria passte sich dem einfachen Geschmack ihres Mannes und den schwierigen Anforderungen ihrer Schwiegereltern an. Englands Königin Alexandra erstickte George und kritisierte Mary. Ihre verehrenden Briefe an ihren Sohn machen heute verblüffende Lektüre. “Mit einem großen Kuss für dein schönes kleines Gesicht”, schrieb sie George, als er Marineoffizier war. Er nannte sie “Motherdear” und scheint sich nie nach einer emotionalen Grenze gesehnt zu haben. Nachdem er geheiratet hatte, war es seine Mutter, nicht seine Frau, die alle Möbel für “York Cottage” auswählte, das Haus, in dem George und Mary, die sechs Kinder hatten, 33 Jahre lang lebten. Aber Maria widmete sich ihrem Mann und unterstützte ihn, wie sie konnte.

George, ein treuer Ehemann, war besessen vom Briefmarkensammeln und Vogelschießen. Auch nachdem sein Vater 1910, im Jahr nach dem Familiengipfel, starb und er König von England wurde, war er ein leidenschaftlicher Jäger. Im Jahr 1913 tötete eine von George V. angeführte Partei 3.937 Vögel an einem einzigen Tag. Anstatt zu spielen, Neun-Gänge-Menüs zu konsumieren und Frauen zu jagen, wie es sein Vater tat, zog George, schüchtern und konservativ, das Leben eines Landherren vor.

Dies ist etwas, mit dem Zar Nikolaus zweifellos mitfühlte. Für einige verkörperten die Romanows Reichtum und Privilegien mit ihren Palästen, Kunstsammlungen und Faberge-Eiern. Aber die jüngsten Biographien haben einen genaueren Blick auf den komplexen Mann genommen, der Nikolaus II war und kommen mit einer anderen Perspektive weg.

“Es gab einen asketischen Aspekt in Nicholas ‘Charakter, und selbst in Winternächten ließ er die Fenster offen”, schrieb der Historiker Robert Service in seinem Buch Der letzte der Zaren. “Er liebte die frische Luft zu jeder Jahreszeit und verbrachte täglich mindestens zwei Stunden im Freien — vier, wenn er die Chance dazu hatte. Der Kaiser, mild in seiner Art, war hart wie alte Stiefel. Luxus war ihm gleichgültig. In Zivil trug er den gleichen Anzug, den er seit seinen Junggesellentagen getragen hatte. Seine Hose war auf der ungepflegten Seite und seine Stiefel waren baufällig. Zum Essen bevorzugte er einfache russische Gerichte wie Rote-Bete-Suppe, Kohlsuppe oder Brei ….”

Der Besuch der Isle of Wight hat vielleicht großartigere Mahlzeiten gefordert, als Nicholas mochte, und mehr familiäre Anforderungen, als Alexandra leicht bewältigen konnte. Aber sie waren offensichtlich froh, dass sie gekommen waren. “Sie sind zu unserem großen Bedauern gegangen”, schrieb Mary an ihren abwesenden Sohn Bertie, den zukünftigen George VI., der mit Keuchhusten im Bett lag und alles verpassen musste.

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 Familie von Zar Nikolaus II. von Russland
Großherzoginnen Maria, Tatiana, Anastasia und Olga, Töchter von Zar Nikolaus II.
Laski Diffusergetty Bilder

George und Nicholas sahen sich noch einmal. Beide nahmen 1913 an der Hochzeit von Kaiser Wilhelms Tochter in Berlin teil. Keiner von ihnen mochte Wilhelm sehr, und ihre Länder waren formell gegen Deutschland verbündet. Aber Wilhem war der Enkel von Königin Victoria. Familie war Familie.

Fünf Jahre fast auf den Tag, an dem der Standard vor England ankerte, zerbrachen bestimmte Familienverbindungen für immer. Der Erste Weltkrieg brach aus. “Die Lampen gehen in ganz Europa aus, wir werden sie in unserem Leben nicht mehr leuchten sehen”, bemerkte der britische Außenminister Sir Edward Grey am Vorabend ihres Kriegseintritts auf der Seite Russlands. Es war ein Krieg, der beiden Ländern ungeahnte Schrecken zufügte.

König Georg V. war zutiefst beunruhigt, als er hörte, dass die russische Revolution Nikolaus 1917 zur Abdankung veranlasste und die Familie unter Hausarrest gestellt wurde. Es wurden Vorschläge für die russischen Könige unterbreitet, ins Exil zu gehen und sich in England niederzulassen. Die Einladung wurde jedoch später zurückgezogen. Die Romanows waren gezwungen, nach Sibirien zu gehen, und dort starben sie. Selbst wenn die Einladung nicht zurückgezogen worden wäre, stimmen Historiker darin überein, dass es zweifelhaft ist, dass die Bolschewiki Nicholas jemals erlaubt hätten, Russland zu verlassen.

Es wurde lange angenommen, dass die britische Regierung George V., der ein konstitutioneller Monarch war, außer Kraft gesetzt hatte. Aber in den 1980er Jahren veröffentlichte Papiere zeigten, dass es George selbst war – aus Angst, dass die britische Monarchie die Unterstützung verliert —, der das Gefühl hatte, er könne nicht das Risiko eingehen, einen Mann in England willkommen zu heißen, den die Öffentlichkeit als blutbefleckten Tyrannen anprangerte. Seine Freundschaft wich den Bedürfnissen der Windsors. Es ist höchst unwahrscheinlich, dass er dachte, ein Erschießungskommando erwartete seinen Cousin. Dennoch ist es bis heute ein heikles Thema in der königlichen Familie.

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Im Jahr 2018, ein Jahrhundert nach dem Mord an den Romanows, wurde auf der Isle of Wight in East Cowes in der Nähe von Osborne House ein Gedenkdenkmal enthüllt. Sein Organisator, David Hill, sagte der BBC: “Die Geschichte hat ihn nicht immer gut dargestellt, aber wir dachten, es sei wichtig, dass an die Geschichte erinnert wird und dass der Zar hier in Cowes anerkannt wurde, wo er glückliche Zeiten verbrachte.”

Das Denkmal steht hoch, nicht weit von dem Ort entfernt, an dem die vier Romanow-Schwestern Muscheln sammelten und Postkarten kauften und an dem zwei Männer, die sich so ähnlich waren, dass sie für Zwillinge gehalten wurden, Arme miteinander verbanden und für die Kamera posierten.

Nancy BilyeauContributorNancy Bilyeau, eine ehemalige Redakteurin bei InStyle, Rolling Stone und Entertainment Weekly, hat einen Thriller geschrieben, der in der Kunst- und Porzellanwelt des 18.’ Weitere Informationen finden Sie unter www.nancybilyeau.com .

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