Articles

Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass die sich wiederholenden Signale aus dem Weltraum Außerirdische sind. Hier ist der Grund

Es gibt viele Dinge im Universum, die wir noch verstehen müssen. Es ist eine große alte Maschine, die nur Geheimnisse hervorbringt, und wir winzigen Flecken, die auf der Oberfläche eines kleinen blauen Punktes kriechen, tun unser Bestes, um sie zu entwirren.

Kürzlich tauchten Nachrichten über eines der verlockendsten Geheimnisse auf. Zum ersten Mal wurde ein Fast Radio Burst (FRB) entdeckt, der in einem Muster emittiert – einem 16-Tage-Zyklus mit vier Tagen intermittierender Bursts und 12 Tagen Stille.

Wir wissen immer noch nicht, was diese extrem starken, Millisekunden-Explosionen von Radiowellen aus bis zu Milliarden von Lichtjahren Entfernung verursacht. Die meisten von ihnen wurden bisher nicht entdeckt, die meisten von ihnen sind wild unvorhersehbar, und nur fünf von über 100 wurden zu einer Quellgalaxie zurückverfolgt.

Es hat sich als äußerst schwierig erwiesen, ein kosmisches Phänomen zu finden, das zum Profil von FRBs passt. Heftige, hochmagnetisierte Neutronensterne, sogenannte Magnetare, sind ziemlich nahe beieinander, aber es gibt einige Zweifel, ob sie die Energien im Nova-Maßstab emittieren können, die in schnellen Radioausbrüchen nachgewiesen werden.

Aber das Fehlen einer soliden Erklärung bedeutet bisher nicht, dass wir uns automatisch an Außerirdische wenden sollten, wie es so viele Schlagzeilen getan haben. Wenn ungewöhnliche kosmische Phänomene auftreten, kommt die zügellose Spekulation allzu schnell zu diesem Vorschlag.

“Das Aufrufen von Außerirdischen ist zu systematisch, zu einfach und zu sensationell geworden, um die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich zu ziehen … erinnert mich an die Art, wie wir früher Götter angerufen haben “, sagte der Planetenwissenschaftler und Astrobiologe Charley Lineweaver von der Australian National University (ANU) gegenüber ScienceAlert.

“Anstelle von ‘Göttern der Lücken’haben wir jetzt ‘Aliens der Lücken’.”

Alien-Kommunikationsprobleme

Im Jahr 2017 schlugen einige Physiker vor, dass die schnellen Radio-Burst-Signale durch Strahlung erzeugt werden könnten, die aus außerirdischen Raumschiffantriebssystemen austritt. Andere haben vorgeschlagen, dass es sich um eine Einweg-Alien-Kommunikation handeln könnte.

“Nach meinem Verständnis sind diese Erklärungen durch die verfügbaren Beweise nicht ausgeschlossen”, sagte der Physiker Paul Ginsparg von der Cornell University und der Gründer von arXiv gegenüber ScienceAlert.

“Aber auch, dass sie nicht von ihr verlangt werden, in dem Sinne, dass es ebenso oder plausiblere Erklärungen gibt, die keine außerirdische Intelligenz einsetzen.”

Ein großes Problem für die Alien-Idee ist die Vielfalt der Orte und Entfernungen. Von den FRBs, die lokalisiert wurden, sind einige von Milliarden von Lichtjahren entfernt; andere sind von Hunderten von Millionen.

Wie der Astronom Seth Shostak vom SETI-Institut festgestellt hat, ist dies allein Grund genug, die Hypothese, dass FRBs außerirdische Kommunikation sind, abzulehnen.

“Wie konnten Außerirdische so viel vom Universum organisieren, um die gleiche Art von Signal zu senden?” er schrieb letztes Jahr in einem Blogbeitrag.

“Seit dem Urknall war kaum genug Zeit, um eine so weit verbreitete Teamarbeit zu koordinieren, auch wenn Sie sich einen Grund dafür vorstellen können!”

Damit die Bursts einen künstlichen Ursprung haben, müssten mindestens 100 verschiedene gebietsfremde Arten technologisch fortgeschritten sein, um ein so starkes Signal zu erzeugen, dass es sich durch den Weltraum bewegen und dennoch von uns entdeckt werden kann.

Zum Beispiel haben wir hier auf der Erde erst vor etwa 125 Jahren eine Technologie entwickelt, die Radiowellen in den Weltraum strahlen konnte. Das bedeutet, dass jede Funkübertragung von der Erde nur maximal 125 Lichtjahre zurückgelegt hätte. Zu dem Zeitpunkt, zu dem sich das Signal so weit ausgebreitet hat, wäre es zu gedämpft geworden, um erkannt zu werden.

Das heißt nicht, dass eine fortgeschrittenere Zivilisation kein starkes Signal erzeugen könnte… aber es gibt noch ein anderes Problem. All diese hypothetischen außerirdischen Zivilisationen hätten ihre Technologien genau zur richtigen Zeit entwickeln müssen, damit alle ihre Signale in derselben Handvoll Jahre die Erde erreichen.

Sind wir allein?

Bisher hatten wir keine glaubwürdigen Beweise dafür, dass es andere intelligente, fortgeschrittene Zivilisationen gibt. Dieser Mangel an Beweisen für andere Zivilisationen erscheint im Kontext der Drake-Gleichung paradox, was darauf hindeutet, dass es einige dieser Zivilisationen geben sollte.

Aber sollte es? Von all den unzähligen Arten auf der Erde haben nur Menschen eine menschenähnliche Intelligenz. Dies deutet wiederum darauf hin, dass unsere Art von Intelligenz noch lange nicht unvermeidlich ist.

“Meine Lektüre der biologischen Evolution auf der Erde ist, dass menschenähnliche Intelligenz kein konvergentes Merkmal der Evolution ist”, sagte Lineweaver zu ScienceAlert.

“Die Quintessenz meines Denkens ist, dass die besten Daten, die wir haben (Daten aus der Evolution hier auf der Erde), stark darauf hindeuten, dass unsere nächsten Verwandten im Universum hier auf der Erde sind.”

Es gibt also logistische Gründe zu glauben, dass schnelle Funkstöße natürlichen Ursprungs sind. Wie schließlich auch beim interstellaren Objekt ‘Oumuamua, einem weiteren Ziel der Begeisterung für außerirdische Präsenz, festgestellt wurde, gibt es in den Daten tatsächlich Hinweise darauf, dass das Phänomen natürlich ist.

“Ich denke, das beste Argument gegen die extraterrestrische Hypothese ist, dass wir FRBs mit allen möglichen seltsamen Eigenschaften sehen (einige breit, einige schmal, einige polarisiert, andere nicht, einige haben mehrere Impulse, einige sind ein einzelner Puls)”, sagte ein FRB-Astronom, der anonym bleiben wollte, weil er befürchtete, von Verschwörungstheoretikern angegriffen zu werden, gegenüber ScienceAlert.

“Wenn ich ein Raumfahrzeugantriebssystem entwerfen würde (was verdammt viel Spaß machen würde), bin ich mir nicht sicher, ob einige dieser Eigenschaften (z. B. die Änderung der Polarisation über dem Puls) einen besseren Raumfahrzeugmotor ergeben würden.

“Auf der anderen Seite sehen wir eine ähnliche Vielfalt von Eigenschaften in Pulsaren, von denen alle zustimmen, dass sie ein natürliches Phänomen sind.”

Diese Denkweise wird auch vom Astronomen Andy Howell vom Las Cumbres Observatory und der University of California Santa Barbara unterstützt.

Der Wert wilder Ideen

All das soll nicht heißen, dass es keinen Wert hat, die außerirdische Erklärung in Betracht zu ziehen. Für Wissenschaftler ist es wichtig, aufgeschlossen zu bleiben und für Möglichkeiten empfänglich zu sein, auch wenn es sich um kleine handelt.

Betrachten Sie die Fälle – obwohl sie nur einen kleinen Prozentsatz ausmachen – von Hypothesen, die zunächst von der wissenschaftlichen Gemeinschaft verspottet und später allgemein akzeptiert wurden. Die Existenz tektonischer Platten kommt mir in den Sinn.

Wilde Ideen können auch dazu beitragen, die Öffentlichkeit mit der Wissenschaft zu beschäftigen; nicht nur die Entdeckungen selbst, sondern die Arbeit, die Wissenschaftler leisten, um die Hypothese zu präsentieren, Beweise dafür zu liefern und eine Theorie zu generieren.

Und es gibt auch praktische Möglichkeiten.

“Diese Diskussionen geben Nicht-Wissenschaftlern einen Hinweis auf die Art der erstaunlichen Beobachtungen, den Spaß, den Wissenschaftler daran haben, und die Möglichkeiten, die es gibt”, sagte Ginsparg gegenüber ScienceAlert.

“Wilde Spekulationen können manchmal die nächste Generation von Wissenschaftlern informieren, die dann entweder die wilde Hypothese bestätigen oder widerlegen oder etwas ganz anderes und Unerwartetes sehen können. Und das ist es auch, was Wissenschaft Spaß macht.”

Die Schwierigkeit besteht darin, den Unterschied zwischen dem Nachdenken über wilde Ideen als Gedankenübung und Beweisen zu verstehen, die auf Daten und früheren Erfahrungen, Beobachtungen und Schlussfolgerungen basieren.

Oder, wie Ginsparg es ausdrückte: “In einer Diskussion über die Stringtheorie argumentierte mir einmal ein leitender Physiker, dass man nicht “beweisen” kann, dass es keinen Weihnachtsmann gibt, aber wir haben alternative Möglichkeiten, die beobachteten Phänomene mit weniger unnötigen Annahmen zu erklären.”

Also werden wir uns vorerst mit den Aliens zurückhalten, bis die Aliens uns etwas anderes sagen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.