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Elchnetzwerkwenn Elche reden … und wenn sie es nicht tun

Elche sind manchmal ein gesprächiger Haufen. Wissen Sie, wann Sie das zu Ihrem Vorteil nutzen und was zu tun ist, wenn sie schweigen.
Das war nicht richtig. Der Oktober Bugling war fett, nonstop und klang genau wie das, was ich Wochen zuvor in der Brunft-Raserei des Septembers gehört hatte. Wenn das so weiterging, würde das Markieren eines Bullen so einfach sein wie das Bestellen eines Big Mac. Leider hat das dichte Holz in Kombination mit der ausweichenden Natur der Elche meine Jagd über den Zeitraum des Eröffnungstages hinaus gedrängt. Es half nicht, dass das Gelände es Jägern ermöglichte, mit Lastwagen und Geländefahrzeugen auf jede Feuerstraße im Wald zuzugreifen. Elche stießen hinter jeder Kiefer auf Orange.
Drei Tage später konnte ich kein Signalhorn kaufen. Ich wusste, dass es vorbei war, als ich hintereinander Mitternachtsläufe machte, um zu sehen, was ich im Schutz der Dunkelheit hören konnte. Sogar die Mondscheinlampen waren fest gezippt. Das Oktoberfest war vorbei. Wie sollte ich ein paar Elchsteaks in den Gefrierschrank stellen?
Elchjäger träumen vom September. Es ist die Höhe der Brunft in ganz Nordamerika. Abgesehen davon, dass es unglaublich zu hören ist, lässt Bugling Jäger auf den Verbleib von Herden und verliebten Bullen eingehen. Wenn Kühe in den Östrus kommen, nimmt die Stimmintensität jeden Tag zu. Selbst der Jagddruck kann einen Stier nicht vollständig verschlingen, wenn er einen Snoot voller Kuhparfüm hat.
Ein ähnliches Signalhornfest findet im Oktober statt. Es basiert auch auf Kühen, die in den Östrus kommen, aber anstelle einer ununterbrochenen Aufstellung williger Frauen konzentriert es sich auf die wenigen, die nicht gezüchtet haben. Die wenigen Kühe, die an den Nasen herrischer Bullen vorbeigerutscht sind, können die Aufmerksamkeit jedes Oktoberbullen in riechender Entfernung auf sich ziehen. Bugling und sogar kämpfen kann für Zuchtrechte erfolgen. In einem solchen Szenario haben Sie möglicherweise das Gefühl, den Kalender einen Monat lang auf magische Weise umgedreht zu haben.
Das Lauern im Oktober nimmt auch zu, wenn die Herden beginnen, sich auf ihre Wanderung in den Winter vorzubereiten. Große Bullen können immer noch in Gegenwart dieser Herden gefunden werden, aber wenn die Oktobertage aus dem Kalender rutschen, gehen immer mehr reife Bullen von selbst zu sichereren und oft höheren Orten. Dies lässt wilde Jugendliche verantwortlich, und ihre Begeisterung bekommt oft das Beste von ihnen. Und natürlich hupen sie.
Das erste Mal sah ich das während einer Jagd im Oktober. Ich hatte einen großen Herdenbullen mit ungefähr 30 Kühen in seinem Harem gejagt, konnte aber nicht nah genug für einen Schuss kommen. Gelegentlich hörte ich ein Signalhorn, aber nichts wie Septembers Raserei. Am nächsten Tag kehrte ich in dieselbe Höhle zurück und zu meiner Überraschung sprang der Joint. Bummelnde Bullen, schreiende Kühe und miauende Kälber begrüßten mich. War der große Stier noch in der Brunft? Die Antwort war ein klares “Nein.” Über Nacht hatte der große Bulle seinen Posten verlassen und ein nachlaufender Satellitenbulle trat schnell auf die Position des Kapitäns zu. Der Satellitenbulle hat die Begeisterung der Herde gesteigert und mir ein Oktober-Fenster der Gelegenheit gegeben. Als ich erkannte, dass es jetzt eine Nadel im Heuhaufen sein würde, den vorherigen Anführer zu finden, entschied ich mich für den Satelliten. Ich markierte ihn einen Tag später mit einem einfachen Hinterhalt, der durch das ausgelassene Horn des Stiers hervorgehoben wurde.
Bygone Bugles
Hoffentlich wirst du während deiner Jagd im September oder Oktober schreiende Stiere genießen. Aber seien Sie auf die stille Behandlung vorbereitet. Raubtiere, einschließlich Sie, können definitiv eine dämpfende Wirkung auf eine Herde haben. Denken Sie daran, dass die Zahl der Raubtiere, wie Wölfe, in vielen Gebieten im Westen zunimmt. Dies erhöht den Druck auf die Beute, ihre Anwesenheit zu verschleiern. Und einer der effizientesten Raubtiere zieht Blaze Orange an. Sobald Sie im Wald sind, werden Sie und Ihre Mitjäger wahrscheinlich die Vokalisierung einschränken. Die meisten Bullen fliegen nur ein— oder zweimal in die Hörner der Jäger, bevor sie viel vorsichtiger werden – und ruhiger.
Eine siebenjährige Studie, die kürzlich vom Montana Department of Fish, Wildlife and Parks und der Montana State University veröffentlicht wurde, bestätigte, dass Wölfe und Bären einen Einfluss auf das Verhalten von Elchen haben. Sie bestätigten auch, dass Sie, der Jäger, auch die Elchbewegung beeinflussen.
“Wölfe beeinflussen Elchverteilung, Bewegungen, Gruppengrößen und Habitatauswahl in unterschiedlichem Maße in verschiedenen Gebieten, aber Jagdaktivität und Jägerzugang haben einen größeren Einfluss auf Elchverteilung, Bewegungen, Gruppengrößen und Habitatauswahl als Wölfe”, heißt es in der Studie.
Es macht Sinn. Als Jäger hören wir auf Elchlaute, um unsere Suche einzugrenzen. Würde nicht ein anderes ebenso schlaues Raubtier wie Wölfe dasselbe tun? Und wenn sie nach einem stimmlichen Liebesaustausch immer wieder auf Raubtiere stoßen, würden sie nicht bald annehmen, dass ihre akustischen Hinweise sie verraten? Jäger, die Signalhörner und Kuhrufe verwenden, sind im Kopf eines Elchs nicht anders.
Eröffnungstag
Da ihr wisst, dass Ende September und Oktober das Lauern jederzeit aufhören könnte, müsst ihr das Beste aus eurer Jagd machen, besonders am Eröffnungstag während der Gewehrsaison. Dies erfordert Scouting, Forschung und Planung, um am richtigen Ort für ein kurzes Fenster zu sein. Es sei denn, Sie jagen eine Elchherde in geringer Höhe, die nicht zu Überwinterungsgebieten wandert, Sie haben ein Ass im Loch: Migrationstradition. Elche steigen von September bis Anfang November aus den meisten hochgelegenen Gebieten ab, da Schnee sie aus der erhöhten Zuflucht in die Winterreichweite in komfortablen Höhen treibt. Viele Studien weisen darauf hin, dass Elche jährlich in die gleichen Bereiche zurückkehren. Viele folgen den gleichen Routen zu diesen Winterketten. Andere können hopscotch um. Aber letztendlich gehen sie dorthin, wo sie seit Hunderten von Jahren sind.
Es liegt an Ihnen, herauszufinden, wo Herden landen können, indem Sie Anfragen von Wild- und Fischagenturen, Online-Recherchen und Recherchen aus erster Hand durchführen. Denken Sie daran, dass sich die Herden beim Übergang in den Oktober wahrscheinlich im Winterbereich befinden, sodass Ihr Hinterhalt am effektivsten ist, wenn Sie die gesamte Route berücksichtigen. Sie werden wahrscheinlich eine Herde irgendwo zwischen Sommer- und Winterbereich anvisieren.
Berücksichtigen Sie traditionellen Schneefall, Jagddruck und höchstwahrscheinlich Reiserouten. Elche verlassen normalerweise das Hochland, wenn der Schnee knietief ist. Wenn Sie Reifenketten benötigen, um ins Elchland zu gelangen, ist es wahrscheinlich, dass die Elche unter diese Linie fallen oder bald absteigen werden. Plus, Herdenmatriarchen erinnern sich an Bereiche des Trubels am Eröffnungstag, Das Summen der Jagdaktivität umgehen, bevor es überhaupt beginnt.
Wenn Ihre Planung funktioniert, könnten Sie in einem Bienenstock von Elch bugling Aktivität landen. Nutzen Sie es zu Ihrem Vorteil. Da sich Elche in einer Verschiebung von kleineren Brunftherden zu größeren Winterherden befinden, klingen Ihre Anrufe, sowohl Signalhorn als auch Kuh, nicht bedrohlich. Wenn Sie ununterbrochen von Kühen und Bullen schimpfen hören, kommen Sie mit einem Signalhorn herein und verschleiern Sie damit Ihren Stiel. Wenn das Gespräch zurückhaltender ist, wechseln Sie zu einem Kuhruf und tun Sie so, als ob Sie sich der Herde anschließen möchten. Sie müssen lediglich in den Schießstand gelangen und Ihr Ziel freilegen, Lassen Sie sich also nicht von Details im Gespräch mitreißen.
Alles ruhig
Wenn Ihre Strategie für den Eröffnungstag fehlschlägt, müssen Sie bei der Auswahl Ihres Standorts noch sorgfältiger vorgehen. Nehmen Sie Ihre Scouting-Informationen und wählen Sie eine mögliche Migrationsroute mit der höchsten Wahrscheinlichkeit, Elche ohne stimmliche Hinweise zu finden. Dies bedeutet, dass Sie nach einem Gebiet mit genügend offenen Gebieten suchen, damit Sie Herden beim Füttern oder Reisen zwischen Deckungsblöcken erkennen können.
Obwohl Sie sich auf offenes Land konzentrieren möchten, entscheiden Sie sich nicht für eine völlig baumlose Umgebung. Sie brauchen noch etwas Deckung, um Ihre Annäherung zu verschleiern, wenn Sie die Entfernung verkürzen. Gebiete, die von zahlreichen Parks und buschigen, nach Süden ausgerichteten Hängen geprägt sind, bieten reichlich Sicht- und Stalking-Bedingungen. Preseason Scouting zahlt sich aus, wenn Sie schweigen.
Wenn Sie Tiere finden, widerstehen Sie dem Drang zu rufen. Wenn die Elche schweigen, kann es gut sein, dass die Zucht innerhalb der Herde vorbei ist. Es ist noch wahrscheinlicher, dass sie von Jägern unter Druck gesetzt wurden – orange oder vierbeinig. Reiserouten neigen dazu, von den höchsten Jägerdichten abzuweichen, Denken Sie also daran, wenn Sie mögliche Elchfallen markieren, die über die September-Brunft hinausgehen.
Ein Elchruf könnte jetzt so schockierend sein wie ein Autoalarm. Bewerten Sie stattdessen die Herde und planen Sie ein Abfangen. Es ist am besten, sich hinter Deckung zu bewegen und wenn die Herde unterwegs ist. Elch im Freien mit reichlich Aussichtspunkten Rivalen jedes Sicherheitssystem gebettet. Auf der anderen Seite sind Elche in Bewegung zusätzlich zu den Sicherheitsaufgaben mit Fütterung und anderen Ablenkungen von Elchen beschäftigt. Schließlich sei geduldig. Elche bedecken viel Boden, sogar im Laufe eines Tages. Sie können auf der Migration unterwegs sein, vor dem Jagddruck fliehen oder einfach Canyons überqueren, um sich besser ernähren zu können. Sie können aggressiv sein, aber zu viel “Laufen und Schießen” kann Ihre Kalorienreserven auffressen und Sie verbrennen, bevor Sie es überhaupt herausfinden.
Auf meiner Jagd im Oktober wünschte ich mir, ich wäre aggressiver gewesen, als das Lauern noch durch das Holz läutete. Ohne Lautäußerungen, auf die ich mich verlassen konnte, zog ich in ein altes Haus, sowohl wegen der übersichtlichen Aussicht als auch wegen der Tatsache, dass der örtliche Elch es im Spätherbst für eine Ernährungsbasis nutzte.
Zufällig entdeckte ich eines Morgens im Morgengrauen eine kleine Herde, die das Gebiet verließ, und plante einen Kurs, um sie in der nächsten Schlucht abzufangen. Die Abkürzung gab mir nur Sekunden, um eine gute Schießpause zu finden, als ich beobachtete, wie Kühe aus dem Holz unten ausspuckten. Ein junger Sechs-Punkte-Stier folgte schweigend, und die Jagd endete mit dem Geräusch meines Gewehrs, das die Morgenstille durchbrach.

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