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Eine ‘Anomalie’ von der Größe Hawaiis ist unter dem größten Krater des Mondes begraben

Der Erdmond verbirgt ein enormes Geheimnis auf seiner dunklen Seite. Tief unter dem Südpol-Aitken-Becken des Mondes (dem größten erhaltenen Einschlagkrater im Sonnensystem) haben Forscher eine gigantische “Anomalie” von Schwermetall im Mantel entdeckt, die anscheinend das Gravitationsfeld des Mondes verändert.

Laut einer Studie über den mysteriösen Fleck, die am 5. April in der Zeitschrift Geophysical Research Letters veröffentlicht wurde, könnte die Anomalie die schweren Reste des Asteroiden sein, der auf die andere Seite des Mondes stürzte und den riesigen Südpol-Aitken-Krater schuf vor etwa 4 Milliarden Jahren. Alles, was Forscher an dieser Stelle mit Sicherheit sagen können, ist jedoch, dass der Blob groß ist — wahrscheinlich irgendwo in der Nähe von 2,4 Billiarden US-Tonnen (2,18 Trillionen Kilogramm).

“Stellen Sie sich vor, Sie nehmen einen Haufen Metall, der fünfmal größer ist als die Big Island von Hawaii, und begraben ihn unter der Erde”, sagte der leitende Studienautor Peter James, Assistenzprofessor für planetarische Geophysik am College of Arts der Baylor University & Sciences, in einer Erklärung. “Das ist ungefähr, wie viel unerwartete Masse wir entdeckt haben.”

James und seine Kollegen entdeckten den Blob beim Vergleich von Karten der Mondtopographie mit Daten, die von der Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) —Mission der NASA gesammelt wurden – ein Experiment aus dem Jahr 2011, bei dem zwei Satelliten den Mond im Tandem umkreisten und die genaue Stärke seiner Anziehungskraft an verschiedenen Orten kartierten.

Die Gralsmessungen enthüllten etwas sehr Schweres, das den Boden des Südpol-Aitken-Kraters um mehr als eine halbe Meile hinunterzog.Was auch immer es war, die beleidigende Anomalie wurde Hunderte von Meilen unter der Mondoberfläche begraben.

In der neuen Studie führten die Forscher Impaktsimulationen durch, um zu zeigen, dass diese unterirdischen Trümmer theoretisch die Überreste eines schweren Eisen-Nickel-Asteroiden sein könnten, der teilweise am Mondkern hängen geblieben ist.

“Wir haben gerechnet und gezeigt, dass ein ausreichend verteilter Kern des Asteroiden, der den Aufprall verursacht hat, bis heute im Mondmantel schweben kann”, sagte James.

Der Südpol-Aitken-Krater misst etwa 2.500 Kilometer (1.553 Meilen) und ist bereits eines der größten Geheimnisse des Mondes. Es ist nicht nur der größte Einschlagkrater im Sonnensystem, sondern sein hoch aufragender Rand und sein tiefes Becken enthalten auch die höchsten und niedrigsten Erhebungen des Mondes.

Die Forscher sind sich nicht ganz sicher, woraus die riesige Schale aus staubigem Gestein besteht, denken aber, dass sie einige Stücke des Mondmantels inmitten der oberen Schichten aus Kruste und Staub enthalten könnte. Chinas Chang’E-4-Lander, der Anfang dieses Jahres die andere Seite des Mondes erreichte, begann kürzlich mit der Analyse des Bodens in der Nähe des Kraters und gab Wissenschaftlern einen ersten Blick darauf, woraus die Innereien des Mondes bestehen könnten. Wie ein Mondwanderer sagen könnte, ist das ein kleiner Schritt zum Verständnis des Blobs.

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Ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.

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