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Die NASA hat gerade enthüllt, dass ein Ozean auf Enceladus die Bausteine des Lebens enthält

Wissenschaftler haben gerade die grundlegendsten Zutaten für das Leben gefunden, das aus einem Ozean auf dem Saturnmond Enceladus platzt.

Eine neue Analyse der NASA-Daten zeigt das Vorhandensein organischer Verbindungen in den Federn flüssigen Wassers, die aus dem Ozean unterhalb der Eiskruste von Enceladus in den Weltraum schießen.

Diese Verbindungen, die Stickstoff und Sauerstoff transportieren, spielen eine Schlüsselrolle bei der Herstellung von Aminosäuren – komplexen Molekülen, die als Bausteine von Proteinen dienen. Ohne Proteine könnte das Leben, wie wir es auf der Erde kennen, nicht existieren.

Wissenschaftler haben lange vermutet, dass der Ozean unter Enceladus ‘Oberfläche die Zutaten für das Leben beherbergen könnte. Forscher hatten zuvor andere organische Moleküle entdeckt, die vom eisigen Mond kamen, aber dies ist das erste Mal, dass jemand sie im Wasser gelöst entdeckt hat.

Das ist kritisch, da es bedeutet, dass die Verbindungen Tiefsee-chemische Reaktionen durchlaufen könnten, die Aminosäuren produzieren.

Diese Ergebnisse wurden am Mittwoch in der Zeitschrift Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht.

“Diese Arbeit zeigt, dass der Ozean von Enceladus reaktive Bausteine im Überfluss hat, und es ist ein weiteres grünes Licht für die Untersuchung der Bewohnbarkeit von Enceladus”, sagte Frank Postberg, Co-Autor der Studie, in einer Pressemitteilung.

In Tiefseeschlössern könnten diese Verbindungen Leben schaffen

Auf Enceladus schießen regelmäßig Meerwasser- und Eisstrahlen durch warme Risse in der Mondkruste ins All.

Die NASA-Wissenschaftler hinter der neuen Studie analysierten Daten über die chemische Zusammensetzung dieser Federn und fanden mehrere neue organische Verbindungen, von denen einige Stickstoff und andere Sauerstoff enthielten.

Diese Verbindungen wurden im Ozeanwasser unter der Oberfläche von Enceladus gelöst. Sie verdampften dann mit dem Oberflächenwasser, kondensierten und erstarrten laut der Studie in der Eiskruste des Mondes. Die Federn bliesen die Verbindungen in den Weltraum, wo die Cassini-Raumsonde der NASA sie wahrnahm, als sie in der Nähe flog.

Die Verbindungen sind ein weiteres Zeichen dafür, dass Enceladus eine eigene Version eines Prozesses haben könnte, der Leben auf der Erde schafft.

Tief in den Ozeanen der Erde vermischt sich Meerwasser mit Magma, das durch Risse im Meeresboden aufbläst. Diese Wechselwirkung erzeugt rauchige hydrothermale Entlüftungen, die bis zu 700 Grad Fahrenheit (370 Grad Celsius) heiß werden können.

Die Entlüftungsöffnungen speien wasserstoffreiches heißes Wasser und treiben chemische Reaktionen an, die organische Verbindungen in Aminosäuren umwandeln. Diese Aminosäuren können dann wie Legos aufeinander gestapelt werden, um Proteine zu bilden, die für die Replikation der genetischen Information, die Leben schafft, entscheidend sind.

Dieser Prozess ermöglicht die Entwicklung von Leben ohne die Hilfe von Sonnenlicht. Das ist wichtig, weil die Eisoberfläche von Enceladus stark reflektierend ist und das wenige Sonnenlicht, das der Mond empfängt, zurück in den Weltraum sendet. Jedes Leben dort müsste sich im Dunkeln entwickeln.

Wissenschaftler glauben, dass potenzielle hydrothermale Quellen im unterirdischen Ozean auf Enceladus ähnlich funktionieren könnten wie auf der Erde.

“Wenn die Bedingungen stimmen, könnten diese Moleküle, die aus dem tiefen Ozean von Enceladus kommen, auf dem gleichen Reaktionsweg sein, den wir hier auf der Erde sehen”, sagte Nozair Khawaja, der das Forschungsteam hinter der neuesten Entdeckung leitete. “Wir wissen noch nicht, ob Aminosäuren für das Leben jenseits der Erde benötigt werden, aber die Moleküle zu finden, die Aminosäuren bilden, ist ein wichtiges Puzzleteil.”

Letztes Jahr entdeckte das Team ähnliche organische Moleküle aus denselben Daten. Aber die Moleküle waren nicht wasserlöslich; die Forscher glauben, dass sie auf der Oberfläche des Enceladus-Ozeans saßen.

Solche Verbindungen müssten sich im Meerwasser auflösen, um mit hydrothermalen Quellen zu interagieren und Leben zu erzeugen. Bis jetzt waren sich die Wissenschaftler nicht sicher, ob organische Verbindungen auf Enceladus das taten.

“Hier finden wir kleinere und lösliche organische Bausteine – potenzielle Vorläufer für Aminosäuren und andere Inhaltsstoffe, die für das Leben auf der Erde erforderlich sind”, sagte Jon Hillier, ein weiterer Co-Autor der Studie, in der Pressemitteilung.

Weitere Informationen aus den Cassini-Daten der NASA

Die Daten, mit denen Wissenschaftler zu diesen beiden Ergebnissen kamen, stammten von der Cassini-Mission der NASA. Die Sonde startete 1997 und verbrachte 13 Jahre damit, Saturn und seine Monde zu erforschen.

Im September 2017 endete die Mission, als Wissenschaftler das Raumschiff absichtlich in den Saturn stürzen ließen. Sie taten dies, um zu vermeiden, Enceladus oder Titan, einen anderen nahe gelegenen Mond, der ebenfalls Leben beherbergen könnte, mit irdischen Mikroben zu kontaminieren.

Cassini entdeckte, dass Enceladus einen globalen Ozean aus flüssigem Salzwasser unter seiner Oberfläche verbirgt, und fotografierte Wasserstrahlen, die in den Weltraum schossen. Die Sonde flog durch diese Federn und sammelte 2008 Daten über ihre Zusammensetzung.

Wissenschaftler planen, diese und andere von Cassini gesammelte Daten für die kommenden Jahrzehnte weiter zu untersuchen.

Die NASA plant auch, eine Sonde zum Saturnmond Titan zu schicken, der aufgrund seiner eigenen reichhaltigen organischen Verbindungen ein weiteres Hauptziel bei der Suche nach außerirdischem Leben ist. Diese Mission soll 2026 einen atomgetriebenen Hubschrauber namens Dragonfly in Richtung Titan starten.

Das Raumschiff wird voraussichtlich 2034 auf Titan eintreffen und dann nach Lebenszeichen suchen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Business Insider veröffentlicht.

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