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Die ersten Menschen kamen 250.000 Jahre früher als gedacht in Großbritannien an

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Archäologen erklären, wie Feuersteinwerkzeuge und andere Artefakte, die an der Küste von Norfolk gefunden wurden, zeigen, wie die ersten Briten lebten. Video: Nature

Eine spektakuläre Sammlung antiker Feuersteinwerkzeuge wurde an einem Strand in Norfolk geborgen, wodurch das Datum der ersten bekannten menschlichen Besetzung Großbritanniens um bis zu 250.000 Jahre verschoben wurde.

Beim Graben entlang der Nordostküste von East Anglia in der Nähe des Dorfes Happisburgh entdeckten Archäologen 78 Stücke messerscharfen Feuersteins, der zu primitiven Schneid- und Stechwerkzeugen geformt wurde.

Die Steinwerkzeuge wurden aus Sedimenten ausgegraben, von denen angenommen wird, dass sie vor 840.000 oder 950.000 Jahren abgelegt wurden, was sie zu den ältesten menschlichen Artefakten macht, die jemals in Großbritannien gefunden wurden.

Die Feuersteine wurden wahrscheinlich von Jägern und Sammlern der menschlichen Spezies Homo Antecessor hinterlassen, die in den Überschwemmungsgebieten und Sümpfen, die an einen alten, längst ausgetrockneten Flusslauf der Themse grenzten, ihren Lebensunterhalt verdienten. Die Feuersteine wurden dann flussabwärts gespült und kamen am Standort Happisburgh zur Ruhe.

Die frühen Briten hätten neben Säbelzahnkatzen und Hyänen, primitiven Pferden, Rotwild und südlichen Mammuts in einem Klima gelebt, das dem heutigen Südrussland ähnelt, obwohl die Winter typischerweise einige Grad kälter waren.

“Diese Werkzeuge von Happisburgh sind absolut mint-frisch. Sie sind außergewöhnlich scharf, was darauf hindeutet, dass sie sich nicht weit von dem Ort entfernt haben, an dem sie fallen gelassen wurden “, sagte Chris Stringer, Leiter der Abteilung für menschliche Ursprünge im Natural History Museum in London. Die Bevölkerung Großbritanniens zählte zu dieser Zeit höchstwahrscheinlich Hunderte oder höchstens einige tausend.

” Diese Menschen nutzten wahrscheinlich die Flüsse als Wege in die Landschaft. Ein großer Teil Großbritanniens könnte zu dieser Zeit stark bewaldet gewesen sein, was für Menschen ohne starke Äxte zum Fällen von Bäumen ein großes Problem darstellt “, fügte Stringer hinzu. “Sie lebten im Freien, aber wir wissen nicht, ob sie grundlegende Kleidung hatten, primitive Unterstände bauten oder sogar Feuer benutzten.”

Die Entdeckung, über die in der Zeitschrift Nature berichtet wurde, wirft den lang gehegten Glauben um, dass die frühen Menschen das kühle Großbritannien – und den Rest Nordeuropas – zugunsten des gastfreundlicheren Klimas des Mittelmeers meideten. Die einzige bekannte menschliche Spezies, die zu dieser Zeit in Europa lebt, ist Homo antecessor oder “Pioniermensch”, dessen Überreste 2008 in den spanischen Atapuerca-Hügeln entdeckt wurden und auf ein Alter zwischen 1, 1 m und 1, 2 m datiert wurden.

Die frühen Siedler wären über eine alte Landbrücke nach Großbritannien gelangt, die einst die Nordsee vom Atlantik trennte und das Land mit dem heutigen europäischen Festland verband. Die ersten Menschen kamen wahrscheinlich während einer warmen Warmzeit an, haben sich aber möglicherweise zurückgezogen, als die Temperaturen in den folgenden Eiszeiten sanken.

Bisher kamen die frühesten Beweise für Menschen in Großbritannien aus Pakefield in der Nähe von Lowestoft in Suffolk, wo 2005 eine Reihe von Steinwerkzeugen aus der Zeit vor 700.000 Jahren entdeckt wurden. Anspruchsvollere Stein-, Geweih- und Knochenwerkzeuge wurden in den 1990er Jahren in Boxgrove, Sussex, gefunden, von denen angenommen wird, dass sie eine halbe Million Jahre alt sind.

“Die Feuersteinwerkzeuge aus Happisburgh sind im Vergleich zu denen aus Boxgrove relativ grob, aber sie sind immer noch effektiv”, sagte Stringer. Frühe Steinwerkzeuge wurden hergestellt, indem ein Kieselstein verwendet wurde, um große Flocken von einem Stück Feuerstein abzuschlagen. Spätere Menschen verwendeten Holz- und Geweihhämmer, um viel kleinere Flocken zu entfernen und so raffiniertere Schneid- und Sägekanten herzustellen.

Die große Migration aus Afrika sah frühe Menschen erreichen Europa um 1.vor 8m Jahren. Innerhalb von 500.000 Jahren hatte sich der Mensch im Mittelmeerraum etabliert. Überreste wurden an mehreren archäologischen Stätten in Spanien, Südfrankreich und Italien gefunden.

In einem begleitenden Artikel in Nature schreiben Andrew Roberts und Rainer Grün von der Australian National University in Canberra: “Bis der Standort Happisburgh gefunden und beschrieben wurde, glaubte man, dass diese frühen Menschen nur ungern im weniger gastfreundlichen Klima Nordeuropas lebten, das häufig in den Griff schwerer Eiszeiten geriet.”

Forscher unter der Leitung des Natural History Museum und des British Museum in London begannen 2001 im Rahmen des Projekts “Ancient Human Occupation of Britain” mit Ausgrabungen in der Nähe von Happisburgh und entdeckten bald Werkzeuge aus der Steinzeit unter eiszeitlichen Ablagerungen. Bisher haben sie jedoch keine Überreste der alten Menschen gefunden, die sie hergestellt haben.

“Das wäre der ‘heilige Gral’ unserer Arbeit”, sagte Stringer. “Die Menschen, die die Happisburgh-Werkzeuge herstellten, waren möglicherweise mit den Menschen ähnlicher Antike aus Atapuerca in Spanien verwandt, die der Art Homo antecessor oder”Pioniermensch”zugeordnet wurden.”

Die neueste Generation von Steinwerkzeugen wurde in Sedimenten begraben, die eine Periode der Geschichte aufzeichnen, als die Polarität des Erdmagnetfeldes umgekehrt wurde. Zu dieser Zeit hätte eine Kompassnadel nach Süden statt nach Norden gezeigt. Das letzte Mal geschah dies vor 780.000 Jahren, also sind die Werkzeuge mindestens so alt.

Die Analyse der alten Vegetation und Pollen in den Sedimenten hat ergeben, dass das Klima warm war, sich aber in Richtung einer Eiszeit abkühlte, was auf zwei mögliche Zeiten in der Geschichte vor etwa 840.000 Jahren oder vor 950.000 Jahren hinweist. Beide Daten stimmen mit den versteinerten Überresten von Tieren überein, die an derselben Stelle geborgen wurden.

“Großbritannien wurde kühler und ging in eine Eiszeit, aber diese frühen Menschen hingen dort drin. Sie könnten die Überreste einer alten Bevölkerung gewesen sein, die entweder ausgestorben ist oder über die Landbrücke in ein wärmeres Klima zurückgewandert ist “, sagte Stringer.

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