Articles

Så Du Er Lige Blevet Indkaldt…Hvad Sker Der Nu?

at blive udarbejdet er realiseringen af noget specielt, noget der aldrig kan tages væk. Men det tjener også blot som en affyringsrampe til at blive enten en stor succes eller en marginal flamme-out. Det er virkelig optakt til en drøm.

fra dette tidspunkt fortsætter din rejse med forventningen om, at verden vejer på dine skuldre.

for hver rookie spiller historien sig ud på sin egen unikke måde. Nogle flyver over hele landet til ukendt territorium, mens andre lander kun få miles hjemmefra. Du kan forestille dig kulturchok af en god ol ‘ gård dreng fra heartlands pludselig pisket væk til Big Apple på en Herlighed fyldt rejse for at følge en drøm og cementere hans arv i historien.

eller visualiser spændingen ved at opleve havet for første gang ved ankomsten til en kystby, hvor du kan kigge over et uendeligt ark med glitrende blå lige uden for din nye, fuldt møblerede lejlighed.

i betragtning af fortællingen for hver rookie er unik, måske er det bedst, hvis jeg bare fortæller dig min oplevelse af de dage, der fulgte efter, at jeg blev udarbejdet af Oakland Raiders.

at have dit Navn kaldt på draft day og tale med trænerne i telefonen er naturligvis et vidunderligt og uforglemmeligt øjeblik. Men det er den tankegang, der opstår i dagene efter udkastet, som hjælper med at minde dig om, at dette er begyndelsen på et stressfyldt eventyr, der kæmper for at forblive et skridt foran konkurrencen, en konkurrence, der strømmer uendeligt ind for at nippe i dine hæle.

forventningen om NFL ventede på mig. Havde jeg hvad det kræver at skære det?

jeg forventedes at skifte fra defensiv ende til mellemlinebacker, da jeg ankom til Oakland. Dette tilføjede utvivlsomt et ekstra element af bekymring for hele overgangsprocessen for mig. Men jeg var ikke den eneste, der var bekymret.

hver uprøvet NFL-rookie beskæftiger sig med den stikkende følelse af selvtillid. Er jeg stor nok, stærk nok, hurtig nok til at spille mod de bedste i verden? Jeg fortæller mig selv, at jeg har evnen; Jeg er trods alt selvsikker. Når jeg tænker på spillet, er jeg næsten ustoppelig. Jeg har ingen grænser, men dem jeg sætter for mig selv.

ikke?

ankomst

Rookie minicamps kommer hurtigere end du kan forestille dig. Jeg kunne tage fejl, men for mig virkede det som kun få dage efter, at udkastet var afsluttet.

dagen før vi kom til seriøs forretning, blev alle de deltagende rookies fløjet ind og hentet i lufthavnen. Derefter blev vi eskorteret til et nærliggende hotel, som også tilfældigvis er et stenkast væk fra træningsfaciliteterne. Min værelseskammerat der var tidligere San Diego State linebacker Kirk Morrison, der blev udarbejdet i tredje runde det år og forventedes at bidrage tidligt og ofte til Raiders.

den første ankomstdag er dedikeret til at rejse, blive tjekket ind på hotellet og derefter gå over til Raiders hovedkvarter på en shuttle fyldt med spænding og nervøsitet hos NFL håbefulde, der alle ønsker at kalde ligaen hjem.

da vi trak ind på parkeringspladsen, var der snesevis af diehard Raider-fans, der ventede uden for indgangsporten og holdt velkomstskilte, da de håbede at få deres første blik på de nyeste Raider-rookies. Gå op til indgangen til bygningen, der var et stort skilt sprøjtet over toppen, der læste “Årtiernes hold.”

når vi gik ind, blev vi mødt af trænere, medarbejdere og flere legendariske Raiders som Dave Casper, Jim Otto, George Atkinson, Jack Tatum, Robert Jenkins og Jim Plunkett. Norv Turner, Rob Ryan, Fred Biletnikoff og han var der også.

at få muligheden for at møde ægte legender i spillet var en surrealistisk oplevelse. Hele bølgen af introduktioner og indbydende hjalp med at illustrere øjeblikkets tyngdekraft. De mænd, der engang havde sat disse uniformer på, var ikke imaginære figurer ud af en tegneserie. Disse var rigtige mænd, der alle havde opnået, hvad hver enkelt af os håbede på at opnå.

dagen startede med middag og en orientering, hvor alle rookies fik VHS-bånd (ja, dette var tilbage i 2005) og bøger om Oakland Raiders historie samt rejseplaner for minicamp og tidsplaner for de kommende måneder.

når vi alle var samlet i cafeteriet til frokost, blev vi mødt med en officiel velkomst fra hovedtræner Norv Turner. Han talte med holdet og præciserede detaljeret, hvordan de næste par dage skulle være, og hvad han kunne forvente. Han lykønskede os alle med æren af at blive inviteret til denne minicamp. Jeg ville gætte, at følelsen af ære blev delt af alle i det rum.

efter frokost blev den første dag i min professionelle karriere brugt på at tage sig af praktiske forhold som et hold fysisk, hvor de stort set undersøger dig fra top til tå for at sikre, at de ikke investerer tid og penge på spillere, der i det væsentlige er beskadigede varer. Altid inspicere merchandise før du køber, og hele denne lejr er dybest set en lang inspektion.

efter fysik er det videre til udstyrsrummet, hvor der er et indlysende hierarki skråt til fordel for de øverste udkast i denne klasse. Denne gruppe fik først at vælge deres trøjenumre og fremsætte anmodninger om specialudstyr.

de mindre vigtige rookies, som de sene rounders og undrafted free agents, blev dybest set indvarslet og ud af processen så hurtigt som muligt. I betragtning af den store mængde spillere, der har brug for udstyr på en gang, du ønsker virkelig ikke at give disse udstyr fyre noget ekstra arbejde eller ansvar, da de ser ud til at formidle en presserende karakter over for fyre, der ikke betragtes som en prioritet.

jeg blev lige tildelt et nummer uden diskussion og var taknemmelig for, at det var et nummer, jeg havde båret mit førsteårsår i junior college, No. 57.

individuelle billeder blev taget på et tidspunkt i løbet af den dag, og vi havde samtaler med medlemmer af holdets officielle hjemmeside.

da det var forbi, blev vi sendt tilbage til vores hoteller for at få så meget hvile som muligt. Som du kan forestille dig, uanset hvor meget du havde brug for søvn den nat, var det udfordrende at slukke for tankerne og falde i søvn. Den næste dag ville være vores første mulighed for at bevise os selv i en Raider hjelm.

Rookie Minicamp

på vej ind i hele denne oplevelse var jeg klar over, at jeg kunne undlade at lave et fodboldhold for første gang i mit liv. Jeg var ikke, imidlertid, forventer at dukke op til mit skab for første gang kun at finde jeg fik en af flere midlertidige skabe tilføjet til midten af rummet til at rumme de tilføjede organer.

fra det øjeblik blev jeg ramt af en skarp og foruroligende virkelighed. Ikke længere håbede jeg her bare på ikke at blive skåret; men snarere forsøgte jeg at presse mig ind på et hold, der ikke rigtig forventede, at jeg skulle klare det. Jeg indså, at for at jeg kunne lave denne liste, ikke kun skulle jeg bogstaveligt talt tage et roster-sted væk fra en anden, men jeg skulle også være bedre end den håndfuld andre rookie-håbefulde, der prøver nøjagtigt den samme ting.

på det tidspunkt sparkede intensiteten og angsten ind i et andet gear. Haster blev min daglige indre monolog. Jeg vidste, at der ville være et bjerg at bestige, men jeg anede ikke, hvor højt det kunne nå.

som de dage og praksis i vores første minicamp jorden væk, min tillid voksede så godt.

på trods af at jeg var nødt til at lære en helt ny position fra bunden, blev jeg faktisk fuldt grebet til rattet, låst i førersædet for min egen skæbne—en skæbne, hvor hårdt arbejde, beslutsomhed og intellektet til at dissekere konkurrencen har drevet mig til enestående succes indtil dette punkt.

ved afslutningen af denne første lejr følte jeg mig klar til at tage NFL med storm.

Rookie minicamps kan skabe en falsk følelse af sikkerhed. De fyre, der deltager, er ikke alle rookies—selvom de fleste er—nogle er gratis agenter på lavere niveau, der bruger muligheden som en udvidet prøve for holdet. Mange af de rookies, der deltager i denne lejr, modtager aldrig en invitation til træningslejr i Juli, så miljøet kan give et ret vildledende første indtryk af, hvad man kan forvente af NFL.

når Ota ‘ er med den komplette liste startede, kunne jeg endelig se veteranerne, og for første gang var dette den sande repræsentation af NFL.

jeg vil aldrig glemme, hvad der gik gennem mit sind første gang jeg trådte ud på det øvelsesfelt med disse fyre. Mine øjne må have været brede som tallerkener og min mund hængende åben som en tegneseriefigur. Disse mænd var enorme. Det virkede som om hver spiller på listen tårnede over mig. Jeg havde altid været under størrelse for min position, men for første gang i mit liv følte jeg mig faktisk lidt.

jo da, disse fyre var store, men så for at se dem flytte…bemærkelsesværdig. Jeg så fysiske gaver tæt og personligt så imponerende, at jeg spekulerede på, hvordan jeg nogensinde ville konkurrere mod dette. Jeg var omgivet af fyre, der vejede 280 pund og var udstyret med flammende hastighed. Der var akrobatiske luftskærme fra fremtidige Hall of Famers og muskler på størrelse med mit hoved, der sprang ud i alle retninger.

hver NFL-rookie deler en fælles, når de forbereder sig på livets præstationer, ægte storhed, men en trægren væk. Men få er klar over alvoren af de ord, der følger: hårde arbejdere kommer billige i NFL. Hvor mange” hårdtarbejdende fyre ” tror du har passeret gennem utallige organisationers haller gennem årene?

hvordan trodser du oddsene og bliver de få, der faktisk låser sig fast, finder succes på et felt, der er fyldt tæt med talent i verdensklasse?

dette er spørgsmål, som enhver rookie bliver nødt til at møde, når deres udfordringer øges, jo tættere de kommer på kickoff på åbningsdagen, hvis de er heldige nok til at komme så langt.

Følg @Ryan_Riddle

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.