Articles

NASA afslørede netop et hav på Enceladus indeholder livets byggesten

forskere har lige fundet de mest basale ingredienser til livet, der sprænger fra et hav på Saturns måne Enceladus.

en ny analyse af NASA-data afslører tilstedeværelsen af organiske forbindelser i fluerne af flydende vand, der skyder ud i rummet fra havet under Enceladus iskolde skorpe.

disse forbindelser, der bærer nitrogen og ilt, spiller en nøglerolle i produktionen af aminosyrer – komplekse molekyler, der tjener som byggestenene i proteiner. Uden proteiner kunne livet, som vi kender det på jorden, ikke eksistere.

forskere har længe mistanke om, at havet under Enceladus ‘ overflade kunne have ingredienserne til livet. Forskere havde opdaget andre organiske molekyler, der kommer fra den iskolde måne før, men det er første gang nogen har opdaget dem opløst i vandet.

det er kritisk, da det betyder, at forbindelserne kan gennemgå dybhavs kemiske reaktioner, der producerer aminosyrer.

disse fund blev offentliggjort onsdag i tidsskriftet månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society.

“dette arbejde viser, at Enceladus’ hav har reaktive byggesten i overflod, og det er endnu et grønt lys i undersøgelsen af Enceladus beboelighed,” sagde Frank Postberg, medforfatter af undersøgelsen, i en pressemeddelelse.

i dybhavsåbninger kunne disse forbindelser skabe liv

på Enceladus skyder stråler af havvand og is regelmæssigt ud i rummet gennem varme revner i Månens skorpe.

NASA-forskerne bag den nye undersøgelse analyserede data om den kemiske sammensætning af disse fjer og fandt flere nye organiske forbindelser, nogle indeholdende nitrogen og nogle indeholdende ilt.

disse forbindelser blev opløst i havvandet under Enceladus overflade. De fordampede derefter med overfladevandet, kondenserede og frøs ind i månens iskolde skorpe, ifølge undersøgelsen. Plumes blæste forbindelserne ud i rummet, hvor NASAs Cassini rumfartøj fornemmede dem, da det fløj i nærheden.

forbindelserne er endnu et tegn på, at Enceladus måske har sin egen version af en proces, der skaber liv på jorden.

dybt i Jordens oceaner blandes havvand med magma, der bobler op gennem revner i havbunden. Denne interaktion producerer røgfyldte hydrotermiske ventilationskanaler, der kan blive så varme som 700 grader Fahrenheit (370 grader Celsius).

ventilationsåbningerne udspy brint-rige varmt vand, brændstofpåfyldning kemiske reaktioner, der omdanner organiske forbindelser til aminosyrer. Disse aminosyrer kan derefter stable på hinanden som Legos for at danne proteiner, som er afgørende for at replikere den genetiske information, der skaber liv.

denne proces gør det muligt for livet at udvikle sig uden hjælp fra sollys. Det er vigtigt, fordi Enceladus isoverflade er meget reflekterende og sender det lille sollys månen modtager tilbage i rummet. Ethvert liv der skulle udvikle sig i mørket.

forskere mener, at potentielle hydrotermiske ventilationskanaler i undergrunden hav på Enceladus kan arbejde på samme måde som dem på jorden.

“hvis betingelserne er rigtige, kan disse molekyler, der kommer fra Enceladus dybe hav, være på samme reaktionsvej, som vi ser her på Jorden,” sagde han. “Vi ved endnu ikke, om aminosyrer er nødvendige for livet ud over Jorden, men at finde de molekyler, der danner aminosyrer, er et vigtigt stykke af puslespillet.”

sidste år opdagede holdet lignende organiske molekyler fra de samme data. Men molekylerne var ikke vandopløselige; forskerne mener, at de sad på overfladen af Enceladushavet.

sådanne forbindelser skulle opløses i havvand for at interagere med hydrotermiske ventilationskanaler og producere liv. Indtil nu var forskere ikke sikre på, om organiske forbindelser på Enceladus gjorde det.

“her finder vi mindre og opløselige organiske byggesten – potentielle forløbere for aminosyrer og andre ingredienser, der kræves for livet på Jorden,” sagde Jon Hillier, en anden medforfatter af undersøgelsen, i udgivelsen.

mere at lære af NASAs Cassini-data

de dataforskere, der plejede at nå frem til begge disse fund, kom fra NASAs Cassini-mission. Sonden blev lanceret i 1997 og brugte 13 år på at udforske Saturn og dens måner.

i September 2017 sluttede missionen, da forskere med vilje sendte rumfartøjet ned i Saturn. De gjorde dette for at undgå at forurene Enceladus eller Titan, en anden nærliggende måne, der også kunne have liv, med jordiske mikrober.

Cassini opdagede, at Enceladus skjuler et globalt hav af flydende saltvand under overfladen og fotograferede stråler af det vand, der skyder ud i rummet. Sonden fløj gennem disse fjer og indsamlede data om deres sammensætning i 2008.

forskere planlægger at fortsætte med at studere det og andre data indsamlet af Cassini i årtier fremover.

NASA planlægger også at sende en sonde til Saturns måne Titan, som er et andet et primært mål i søgen efter fremmed liv på grund af dets egne rigelige organiske forbindelser. Denne mission er indstillet til at lancere en atomdrevet helikopter kaldet Dragonfly mod Titan i 2026.

rumfartøjet forventes at ankomme til Titan i 2034 og derefter begynde at jage efter tegn på liv.

denne artikel blev oprindeligt udgivet af Business Insider.

mere fra Business Insider:

  • de 6 bedste cykelholdere til din bil, inklusive hitch, bagagerum og Tagholdere
  • 27 gratis UPenn-kurser, du kan tage online, inklusive forretningsklasser
  • David Dobriks podcast har mistet sponsorer som honning og HelloFresh
  • , på trods af at virksomheden benægter, at det sker
  • 61 Gaver til far, han faktisk vil elske og bruge, fra en elektrisk vinåbner til rygsæk, der fungerer som en køler

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.