Articles

kunne den britiske kongefamilie have reddet Romanoverne?

to familier satte sig til middag ombord på yachten Victoria og Albert den 2.August 1909 for at blive serveret et udsøgt tilberedt måltid: kold vagtel, timbales af pære og glace. Bordet, der var sat til 44 gæster, var oversået med vaser af røde roser. En sådan præsentation var kun at forvente.

ikke en, men to kronede monarker spiste den aften: Englands konge Edvard VII og hans nevø, Ruslands Tsar Nicholas II. Det var et seismisk topmøde. Det britiske imperium herskede over omkring 400 millioner mennesker; Nicholas regerede en sjettedel af verden. Men det var også en dybt personlig begivenhed.

Annonce – Continue Reading Nedenfor

samme morgen, den russiske kejserlige familie—41-årige Nicholas, hans kone, 37-årige Tsar Aleksandra, og fem børn, der spænder fra 13-årige Olga til den 5-årige Tsarevich Aleksej-var ankommet til stævnemøde ud for Isle of Vight på deres egen yacht, Standart.

britiske og russiske kongefamilier
tre generationer og to kongefamilier sidder for et portræt på øen i 1909. Dronning af Storbritannien; hendes barnebarn Prinsesse Mary og hendes datter Prinsesse Victoria; Tsar Nicholas II af Rusland; kong Edvard VII af Storbritannien; prinsesse Olga af Rusland, hendes mor kejserinde Aleksandra og hendes søster Prinsesse Tatiana; fremtiden George V, konge af Storbritannien; Prinsesse Marie af Rusland. Foran sidder Tsarevitch Aleksej og Storhertuginden Anastasia, Nicholas og Aleksandras yngste børn.
Print CollectorGetty billeder

de to familier blev sammenflettet to gange af blod: Nicholas danske mor, Marie, var søster til Edvards kone, dronning Aleksandra, mens Tsarina Aleksandra mor var Favoritbarnebarn af dronning Victoria, Kong Edvards mor.

det fire-dages besøg var langt fra det første møde mellem disse to kongelige familier. I en generation havde forskellige medlemmer samlet sig i England, Rusland, Tyskland og Danmark til bryllupper og begravelser og sommerferier, ligesom ethvert andet sæt slægtninge. Men dette skulle være den sidste sådan, der kom sammen af de to fulde grupper.

Romanovs’ rejse fra 1909, da de alle gjorde et punkt for at gå i land til øen for at se Dronning Victorias engang elskede Osborne-hus, fandt sted mod slutningen af den Edvardianske lange sommer, en tid præget af afslappet te og smaragd-græsplæne havefester og romaner af E. M. Forster. Men stormskyer samledes på dette sommerbesøg. Ud over de voksende spændinger i deres respektive lande havde Rusland, Edvard VII og Nicholas II ikke det nemmeste forhold.

1909—mødet var ikke rent personligt-det var også designet til at styrke en alliance. I den tidlige del af hans regeringstid på trods af familiebånd tænkte Nicolas på England som Ruslands svorne fjende. Det var først efter mange års diplomatisk frieri, at Rusland underskrev en aftale, der allierede sig med England. Den virkelige grund til, at de to familier skulle mødes på øen, to miles ud for kysten, var det sikkerhedsmareridt, som Romanoverne præsenterede–autokrat-tsaren blev jaget af snigmordere i Rusland og i hele Europa.

Annonce-Continue Reading Nedenfor

George og Nicholas
Tsar Nicholas II af Rusland med sin fætter, Prins George, hertug af York.
Hulton ArchiveGetty billeder

de underliggende spændinger den aften gik dog langt ud over politik. “Svag som vand” var den private mening Edvard VII holdt af sin nevø, mens den genert og reserverede Nicholas følte, at den gregarious kong Edvard nedladende ham. I det mindste, Edvard kom på for stærk. “Onkel Bertie er i meget godt humør og meget venlig, næsten for meget,” klagede Nicholas engang i et brev til sin mor, Enken Tsarina Marie.

Nicholas nød dog et ægte venskab med Edvards søn og arving, George, som var tæt på alder. “Jeg ser på dig… som en af mine ældste og bedste venner,” skrev George Nicholas i 1894.

ikke kun delte de to mænd mange interesser; de var uhyggeligt ens i udseende. Stående side om side, de første fætre kunne forveksles med tvillinger—fem fod syv inches høj, de legede mørke trimmet overskæg og van dyke skæg. “Nickie” og “Georgie” fejrede sjovt deres lighed på øen, fotograferet side om side og arm i arm, iført sejldragter.

de rystende tragedier og prøvelser i det kommende århundrede var uforudsigelige, da Standart ankom den bløde, overskyede morgen på Isle of Vight, eskorteret af russiske krydsere og mødt af bands, der spillede og skarer jublede på kysten. Prins George, der ankom med sine forældre på Victoria og Albert, bragte sin kone, Mary of Teck, deres datter, Mary, og deres ældste søn, 15-årige David. Den fremtidige hertug af Vindsor mente, at den næstældste datter af Nicholas, storhertuginde Tatiana, var smuk, hvilket førte til en række fristende “hvad hvis.”

Tsar nicholas ll med sine børn ombord på royal yacht, standard, i 1911.
Tsar Nicholas ll og hans børn storhertuginde Olga, storhertuginde Tatiana, storhertuginde Maria, storhertuginde Anastasiaog Tsarevich Aleksej ombord på deres kongelige yacht i 1911.
SVF2Getty billeder

Nicholas og Aleksandra havde besøgt Balmoral i 1896 med Baby Olga, men dette var det første besøg i England af alle fem Romanov-børn. Døtrene blev fotograferet iført deres foretrukne hvide kjoler og store hatte. På den anden dag var Olga, Tatiana, Maria og Anastasia fast besluttet på at gå til øen og ville ikke tage nej til et svar.

Annonce – Continue Reading Nedenfor

helt afskåret fra den “almindelige” verden i deres stærkt bevogtet St. Petersborg palads Tsarkoe Selo, pigerne tog glæde i at grave efter skaller og bygge sandslotte på stranden. Bugseret af ængstelige detektiver, de to ældste, Olga og Tatiana, selv vovede sig ind i byen koer, købe postkort og nipsgenstande i lokale butikker. Alle fandt dem” beskedne og charmerende”, skrev Helen Rapaport i sin bog The Race to Save the Romanovs.

sådanne jordnære lækkerier skulle ikke nydes af deres mor, Tsarina Aleksandra, der havde en dårlig hovedpine til og fra under besøget og også led af et “svagt hjerte.”Men måske var hendes største kilde til ubehag hendes nerver. Tsarina var besat af bekymring for sin søn Aleksey, der havde hæmofili, en arvelig blodsygdom–en af Dronning Victorias Sønner var død af den i en alder af 30 og forskellige børnebørn udstillede sygdommen, som forårsagede ulidelig smerte.

russiske og engelske kongefamilier
tsaren og Tsarina af Rusland med deres engelske fætre på et tidligere besøg i 1898, da de opfordrede dronning Victoria på Balmoral. Tsarina var dronning Victorias barnebarn. Fra venstre mod højre: Aleksandra Feodorovna, Tsarina af Rusland; Storhertuginden Olga; Nicholas II, Tsar af Rusland; dronning Victoria af England; og Albert Edvard, prins af Vales (og fremtiden Edvard VII).
Hulton DeutschGetty billeder

tilbage i Rusland var den fromme Aleksandra allerede kommet under indflydelse af munken Grigori Rasputin, en “hellig mand”, der alene syntes at kunne bringe Aleksej lettelse, da han var i en akut fase. Nogle historikere har teoretiseret, at Rasputin med sin hypnotiske stemme kunne berolige den overvældede Tsarina, hvilket lette spændingen, som hendes afhængige søn led, og dermed reducerede hans smerte.

Nicholas og Aleksandra holdt Aleksejs hæmofili hemmelig for alle uden for den nærmeste familie, inklusive deres engelske slægtninge. Den udvidede familie blev forundret over Aleksandras kontroversielle tilknytning til Rasputin, men det russiske par ville ikke høre nogen kritik af far Grigori.

der var ikke en plet af hysterisk mystik i Prins Georges kone, Mary. Hun, også, kunne komme på tværs som tilknappet, men hendes var en pragmatisk karakter. Mens George og Nicholas var nære venner i årevis, ingen sådan affinitet nogensinde synes at have eksisteret mellem Aleksandra og Mary, selv fætre. Det, der måske har spillet en rolle, var, at Aleksandra, da han var ung, var en æterisk skønhed med blondt hår, der tumlede ned til hendes talje.

Annonce – Continue Reading Nedenfor

Mary, intelligent og bookish, var ingen skønhed og var aldrig en favorit af Dronning Victorias ether. Hun var et dårligt forhold indtil, i noget af en Askepot-historie, hun blev forlovet med den ældste søn af Edvard VI, Hertugen af Clarence, og, efter at han pludselig døde af lungebetændelse, giftede sig med den anden søn, George.

kong George V Dronning Mary
kong George V & Dronning Mary
Kultur ClubGetty billeder

Mary tilpassede sig sin mands enkle smag og de vanskelige krav fra hendes svigerforældre. Englands dronning kvalt George og kritiserede Mary. Hendes tilbedende breve til sin søn gør overraskende læsning i dag. “Med et stort stort kys til dit dejlige lille ansigt,” skrev hun George, da han var flådeofficer. Han kaldte hende” Motherdear ” og synes aldrig at have ønsket en følelsesmæssig grænse. Efter at han blev gift, var det hans mor, ikke hans kone, der valgte alle møblerne til “York Cottage”, huset George og Mary, der havde seks børn, boede i 33 flere år. Men Mary viet sig til sin mand og støttede ham, men hun kunne.

en trofast mand, George var besat med stempel indsamling og skyde fugle. Selv efter at hans far døde i 1910, året efter familietopmødet, og han blev konge af England, var han en lidenskabelig jæger. I 1913 dræbte et parti ledet af George V 3.937 fugle på en enkelt dag. I stedet for at gamble, forbruge ni-retters måltider, og jage kvinder, som hans far gjorde, George, genert og konservativ, foretrak livet for en landherre.

dette er noget Tsar Nicholas uden tvivl empati med. For nogle personificerede Romanoverne rigdom og privilegium med deres paladser, kunstsamlinger og Faberge-æg. Men de seneste biografier har taget et nærmere kig på den komplekse mand, der var Nicholas II og komme væk med et andet perspektiv.

“der var et asketisk aspekt i Nicholas karakter, og selv om vinternætter forlod han vinduerne åbne,” skrev historikeren Robert Service i sin bog The Last of the Tsars. “Han elskede den friske luft i enhver sæson og tilbragte mindst to timer i daglig træning uden for døren—fire, hvis han havde chancen. Kejseren, mild af måde, var hård som gamle støvler. Han var ligeglad med luksus. Når han var i civil kjole, havde han den samme dragt, som han havde brugt siden sine bachelordage. Hans bukser var på den scruffy side, og hans støvler var forfaldne. Til mad favoriserede han enkle russiske retter som rødbedsuppe, kålsuppe eller grød….”

besøget på øen kan have krævet større måltider, end Nicholas kunne lide, og flere familiekrav, end Aleksandra let kunne klare. Men de var tydeligvis glade for, at de kom. “De forlod, til vores store beklagelse,” skrev Mary til sin fraværende søn Bertie, fremtiden George VI, som var i seng med kighoste og måtte savne det hele.

Annonce-Continue Reading Nedenfor

familie af Tsar Nicholas II fra Rusland
Storhertuginder Maria, Tatiana, Anastasia og Olga, døtre af Tsar Nicholas II Romanov af Rusland og kejserinde Aleksandra Feodorovna Romanova.
Laski DiffusionGetty billeder

George og Nicholas så hinanden en gang til. De deltog begge i brylluppet med Kaiser Vilhelms datter i 1913 i Berlin. Ingen af dem kunne lide Vilhelm, og deres lande var formelt allierede mod Tyskland. Men Vilhem var barnebarn af dronning Victoria. Familie var familie.

fem år næsten til den dag, hvor Standart forankrede England, smuldrede visse familieforbindelser for evigt. Første Verdenskrig brød ud. “Lamperne går ud over hele Europa, vi vil ikke se dem tænde igen i vores levetid,” bemærkede den britiske udenrigsminister Sir Edvard Gray på tærsklen til deres indtræden i krig på Ruslands side. Det var en krig, der påførte utallige rædsler på begge lande.

kong George V var dybt bedrøvet, da han hørte, at den russiske Revolution førte Nicholas til at abdicere i 1917, og familien blev sat i husarrest. Forslag blev floated for de russiske kongelige at gå i eksil og bosætte sig i England. Imidlertid blev invitationen senere trukket tilbage. Romanoverne blev tvunget til at rejse til Sibirien, og der døde de. Selv hvis invitationen ikke var blevet trukket tilbage, er historikere enige om, at det er tvivlsomt, at bolsjevikkerne nogensinde ville have tilladt Nicholas at forlade Rusland.

det blev længe antaget, at den britiske regering havde tilsidesat George V, som var en konstitutionel monark. Men papirer udgivet i 1980 ‘ erne viste, at det var George selv—frygter, at det britiske monarki var ved at miste støtte—der følte, at han ikke kunne tage risikoen for at byde velkommen til England en mand, som offentligheden fordømte som en blodfarvet tyran. Hans venskab gav plads til vindernes behov. Det er meget usandsynligt, at han troede, at en skydegruppe ventede på sin fætter. Ikke desto mindre er det et følsomt emne i den kongelige familie den dag i dag.

Annonce – Fortsæt med at læse nedenfor

i 2018, et århundrede efter mordet på Romanoverne, blev der afsløret et mindesmærke på øen. Dens arrangør, David Hill, sagde til BBC, ” historien har ikke altid portrætteret ham godt, men vi troede, det var vigtigt, at historien huskes, og at tsaren blev anerkendt her i køer, hvor han tilbragte glade tider.”

monumentet står højt, ikke så langt fra hvor de fire Romanov-søstre samlede skaller og købte postkort, og hvor to mænd så ens blev forvekslet med tvillinger forbundet arme og poserede for kameraet.

Nancy BilyeauContributorNancy Bilyeau, en tidligere medarbejderredaktør hos InStyle, Rullende sten og underholdning ugentligt, har skrevet en thriller, der foregår i kunst-og porcelænsverdenen fra det 18.århundrede med titlen ‘Den Blå.’For mere information, se www.nancybilyeau.com.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.