Articles

de første mennesker ankom til Storbritannien 250.000 år tidligere end troet

beklager, din bro.ser kan ikke afspille denne video.
Opgrader til en moderne bro. ser og prøv igen.
arkæologer forklarer, hvordan flintværktøjer og andre genstande fundet på Norfolk-kysten afslører, hvordan de første briter levede. Video: Natur

et spektakulært træk af gamle flintværktøjer er blevet genvundet fra en strand i Norfolk, der skubber datoen for den første kendte menneskelige besættelse af Storbritannien tilbage med op til 250.000 år.

mens man gravede langs den nordøstlige kyst af East Anglia nær landsbyen Happisburgh, opdagede arkæologer 78 stykker knivskarp flint formet til primitive skære-og piercingværktøjer.

stenværktøjerne blev udgravet fra sedimenter, der menes at være lagt ned for enten 840.000 eller 950.000 år siden, hvilket gør dem til de ældste menneskelige genstande, der nogensinde er fundet i Storbritannien.

flintene blev sandsynligvis efterladt af jæger-samlere af den menneskelige art Homo-forgænger, der levede på flodsletterne og sumpene, der grænser op til et gammelt forløb af Themsen, der for længe siden er tørret op. Flintene blev derefter skyllet ned ad floden og kom til hvile på Happisburgh-stedet.

de tidlige briter ville have boet sammen med sabeltandede katte og hyener, primitive heste, rød hjorte og sydlige mammutter i et klima svarende til det sydlige Storbritannien i dag, skønt vintrene typisk var et par grader koldere.

“disse værktøjer fra Happisburgh er absolut myntefriske. De er usædvanligt skarpe, hvilket antyder, at de ikke er flyttet langt fra, hvor de blev droppet,” sagde Chris Stringer, leder af human origins på Natural History Museum i London. Befolkningen i Storbritannien på det tidspunkt sandsynligvis nummereret i hundreder eller højst et par tusinde.

“disse mennesker brugte sandsynligvis floderne som ruter ind i landskabet. Meget Storbritannien kunne have været stærkt skovklædt på det tidspunkt, hvilket ville have udgjort et stort problem for mennesker uden stærke Økser til at hugge træer ned,” tilføjede Stringer. “De boede ude i det fri, men vi ved ikke, om de havde grundlæggende tøj, byggede primitive krisecentre eller endda havde brug for ild.”

opdagelsen, rapporteret i tidsskriftet Nature, vælter den langvarige tro på, at tidlige mennesker styrede fri af det kølige Storbritannien-og resten af Nordeuropa – til fordel for Middelhavets mere gæstfrie klima. Den eneste menneskelige art, der vides at leve i Europa på det tidspunkt, er Homo antecessor eller “pioneer man”, hvis rester blev opdaget i Atapuerca-bakkerne i Spanien i 2008 og er dateret til mellem 1,1 m og 1,2 m år gammel.

de tidlige bosættere ville have vandret ind i Storbritannien over en gammel landbro, der engang delte Nordsøen fra Atlanterhavet og forbandt landet med det, der nu er det europæiske fastland. De første mennesker ankom sandsynligvis i en varm mellemistid, men kan have trukket sig tilbage, da temperaturerne faldt i efterfølgende istider.

indtil nu kom de tidligste beviser for mennesker i Storbritannien fra Pakefield, nær ved Suffolk, hvor et sæt stenværktøjer dateret til 700.000 år siden blev afsløret i 2005. Mere sofistikerede sten -, gevir-og knogleværktøjer blev fundet i 1990 ‘ erne i Boksgrove, som menes at være en halv million år gammel.

“flintværktøjerne fra Happisburgh er relativt rå sammenlignet med dem fra Boksgrove, men de er stadig effektive,” sagde Stringer. Tidlige stenværktøjer blev formet ved hjælp af en sten til at banke store flager af en del flint. Senere brugte mennesker træ-og gevirhamre til at fjerne meget mindre flager og så gøre mere raffinerede skære-og savkanter.

den store migration fra Afrika så tidlige mennesker nå Europa omkring 1.8m år siden. Inden for 500.000 år var mennesker blevet etableret i Middelhavsområdet. Rester er fundet på flere arkæologiske steder i Spanien, Sydfrankrig og Italien.

i en ledsagende artikel i Nature skriver Andreas Roberts og Rainer gr Kurstn ved Australian National University i Canberra: “indtil Happisburgh-stedet blev fundet og beskrevet, troede man, at disse tidlige mennesker var tilbageholdende med at leve i det mindre gæstfrie klima i Nordeuropa, som ofte faldt i grebet af alvorlige istider.”

forskere ledet af Natural History Museum og British Museum i London begyndte at udgrave steder nær Happisburgh i 2001 som en del af projektet ancient Human Occupation of Britain og opdagede snart værktøjer fra stenalderen under istidsaflejringer. Indtil videre har de dog ikke fundet nogen rester af de gamle mennesker, der lavede dem.

“dette ville være den ‘hellige gral’ i vores arbejde,” sagde Stringer. “De mennesker, der lavede Happisburgh-værktøjerne, kan godt have været relateret til befolkningen i lignende antikvitet fra Atapuerca i Spanien, tildelt arten Homo antecessor eller ‘pioneer man’.”

det seneste træk af stenværktøjer blev begravet i sedimenter, der registrerer en periode med historie, da polariteten i Jordens magnetfelt blev vendt. På det tidspunkt ville en kompassnål have peget syd i stedet for Nord. Sidste gang dette skete var for 780.000 år siden, så værktøjerne er i det mindste så gamle.

analyse af gammel vegetation og pollen i sedimenterne har afsløret, at klimaet var varmt, men afkølet mod en istid, hvilket peger på to mulige tidspunkter i historien for omkring 840.000 år siden eller for 950.000 år siden. Begge datoer er i overensstemmelse med de fossiliserede rester af dyr, der er genvundet fra det samme sted.

“Storbritannien blev køligere og gik ind i en istid, men disse tidlige mennesker hang derinde. De kan have været resterne af en gammel befolkning, der enten døde ud eller vandrede tilbage over landbroen til et varmere klima,” sagde Stringer.

emner

  • antropologi
  • fossiler
  • Evolution
  • Norfolk
  • nyheder
  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.