Articles

CS gas

Meera Senthilingam

denne uge, en kort historie af menneskemængde kontrol, med Simon Cotton

Simon Cotton

brugen af kemikalier i menneskemængde kontrol går langt tilbage. Der er konti, der går hundreder af år tilbage med kinesisk og japansk brug af pulveriseret peber som defensive agenter. Den aktive ingrediens i moderne peberspray er capsaicin, molekylet, der giver chili peber deres bid – hvis du har hugget varme chili, er capsaicin grunden til, at du skal vaske dine hænder, før du går på toilettet såvel som bagefter.

tåregas

kilde: Thomas Koch /

de fleste kemikalier, der anvendes i oprørskontrol, er dog menneskeskabte. I mange år blev CN brugt til at gøre folk uarbejdsdygtige; hvis du vælger fire bogstaver fra det kemiske navn, methylchloracetophenon du får Mace, det navn, som det ofte er kendt. Mace menes at være kræftfremkaldende og kan også have forårsaget et par dødsfald i brugen, så den meget sikrere CS har fortrængt det siden 1960 ‘ erne.

den første ting du behøver at vide om CS er, at det ikke er en gas. CS er et praktisk stenografisk navn for molekylet 2-chlorbensalmononitril, som har et smeltepunkt på 93 liter C, så når det bruges som et oprørskontrolmiddel, opløses det normalt i et opløsningsmiddel som methylisobutylketon.

det kemikalie, som vi kender som CS, blev først rapporteret i 1928. Det var ikke et produkt af kemisk industri eller endda et topuniversitet – det blev opdaget af to kemikere på et amerikansk liberal arts college, der ligger i en malerisk del af staten Vermont. Ben Corson og Roger Stoughton fra Middlebury College undersøgte systematisk reaktionen mellem carbonylforbindelser, enten aldehyder eller ketoner, og malononitril, et metanmolekyle, hvor to hydrogener er blevet erstattet af cyanidgrupper. De syntetiserede flere nye forbindelser. CS var en af disse. Dybt ind i deres 13-siders rapport læser vi ‘visse af disse dinitriler har effekten af nys-og tåregasser. De er harmløse, når de er våde, men at håndtere det tørre pulver er katastrofalt.’

ingen var meget interesseret i disse forbindelser på det tidspunkt, men nogen må have læst papiret, for i slutningen af 1950 ‘ erne var forskere ved Porton ned, British chemical Defense unit, banebrydende for dets anvendelse, og snart var det i brug i flere lande. De uarbejdsdygtige midler som CN og CS henvises normalt til med to bogstaver, den første er C, skønt det måske ikke er tilfældigt, at C og S er initialerne til Corson og Stoughton, dets fælles opdagere.

CS rapporteres at være sikkert, så vidt sådanne agenter går

under Vietnamkrigen, fra midten af 1960 ‘erne til begyndelsen af 1970’ erne, brugte amerikanske styrker CS som et middel til at rydde fjendtlige tropper fra underjordiske bunkere, mens britiske tropper i Nordirland brugte CS fra 1969 til begyndelsen af 1970 ‘ erne til at kontrollere optøjer. Selvom det nu er forbudt at bruge i krig af konventionen om kemiske våben fra 1993, er dets anvendelse af politistyrker generelt lovlig. CS har været bredt ansat i mange dele af verden til oprørskontrol, steder som Bahrain, Nepal, Sydkorea og Egypten.

 tåregas (CS gas) molekyle. Skelet formel.

kilde: ©

CS fungerer på samme måde som andre øjenirriterende stoffer, hvad enten det er formaldehyd fra trærøg og cigaretrøg, eller syn-propanthial s-ilt, forbindelsen frigivet, når du skræl løg. Disse stimulerer slimhinden i øjet til at virke beskyttende; irritationen efterfølges af en nervemeddelelse tilbage til lachrymalkirtlerne, som reagerer ved at vaske irritanten væk med tårer.

med en dødelig dosis omkring 50.000 gange den effektive dosis rapporteres CS at være sikker, så vidt sådanne stoffer går. Hvis det skulle bruges i lukkede rum, kan koncentrationerne stige til dødelige mængder samt forårsage panik. En række dødsfald er opstået i forbindelse med dens indsættelse, et eksempel er belejringen af filialen Davidian kompleks nær ved Vaco, den 19.April 1993. En toksikolog citeret i den efterfølgende Danforth-rapport forklarede, at hvis mennesker udsat for høje niveauer af CS ikke er i stand til at forlade et rum, ‘er der en klar mulighed for, at denne form for CS-eksponering i væsentlig grad kan bidrage til eller endda forårsage dødelige virkninger’. Senest ser CS-gas ud til at have været brugt til at undertrykke fredelig protest i konfrontationen mellem politi og demonstranter i Ferguson, Missouri.

skillelinjen mellem et dispergeringsmiddel og et kemisk våben virker til tider meget snæver.

Meera Senthilingam

Birmingham Universitets Simon Cotton der, med den kontrollerende kemi af CS gas og dens konsekvenser. I næste uge er Brian Clegg mystificeret.

Brian Clegg

da jeg læste om dem i min ungdom, syntes der noget magisk i beskrivelsen af acetylen-eller hårdmetallamperne, der blev brugt på tidlige motorkøretøjer. Tanken om, at tilsætning af vand til lampen startede en proces, der kunne generere en flamme, syntes vidunderligt kontraintuitivt.

Meera Senthilingam

kemien bag denne tilsyneladende modsigelse forklares i næste uges kemi i sit Element. Indtil da, tak for at lytte, Jeg er Meera Senthilingam

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.