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CS gas

Meera Senthilingam

Cette semaine, une brève histoire du contrôle des foules, avec Simon Cotton

Simon Cotton

L’utilisation de produits chimiques dans le contrôle des foules remonte à loin. Il existe des récits remontant à des centaines d’années d’utilisation par les Chinois et les Japonais du poivre en poudre comme agents défensifs. L’ingrédient actif des sprays au poivre modernes est la capsaïcine, la molécule qui donne aux piments leur morsure – si vous avez coupé des piments chauds, la capsaïcine est la raison pour laquelle vous devez vous laver les mains avant d’aller aux toilettes ainsi qu’après.

 gaz lacrymogène

Source : © Thomas Koch /

Cependant, la plupart des produits chimiques utilisés dans le contrôle des émeutes sont d’origine humaine. Pendant de nombreuses années, le CN a été utilisé pour neutraliser des personnes; si vous sélectionnez quatre lettres du nom chimique, méthylchloroacétophénone, vous obtenez Mace, le nom sous lequel il est souvent connu. La masse est considérée comme cancérogène et peut également avoir causé quelques décès lors de son utilisation, de sorte que le CS beaucoup plus sûr l’a supplanté depuis les années 1960.

La première chose que vous devez savoir sur le CS est qu’il ne s’agit pas d’un gaz. CS est un nom raccourci pratique pour la molécule 2-chlorobenzalmalononitrile, qui a un point de fusion de 93 ° C, donc lorsqu’elle est utilisée comme agent anti-émeute, elle est généralement dissoute dans un solvant comme la méthyl isobutylcétone.

Le produit chimique que nous connaissons sous le nom de CS a été signalé pour la première fois en 1928. Ce n’était pas le produit de l’industrie chimique ou même d’une université de premier plan – il a été découvert par deux chimistes dans un collège d’arts libéraux américain, situé dans une partie pittoresque de l’État du Vermont. Ben Corson et Roger Stoughton, du Middlebury College, étudiaient systématiquement la réaction entre des composés carbonylés, soit des aldéhydes, soit des cétones, et le malononitrile, une molécule de méthane dans laquelle deux hydrogènes ont été remplacés par des groupes cyanures. Ils ont synthétisé plusieurs nouveaux composés. CS en faisait partie. Au fond de leur rapport de 13 pages, nous lisons “certains de ces dinitriles ont l’effet des éternuements et des gaz lacrymogènes. Ils sont inoffensifs lorsqu’ils sont mouillés, mais manipuler la poudre sèche est désastreux.”

Personne ne s’intéressait beaucoup à ces composés à l’époque, mais quelqu’un a dû lire le document car vers la fin des années 1950, des chercheurs de Porton Down, l’unité britannique de défense chimique, ont été les pionniers de son utilisation, et bientôt il a été utilisé dans plusieurs pays. Les agents incapacitants comme CN et CS sont généralement désignés par deux lettres, la première étant C, bien que ce ne soit pas un hasard si C et S sont les initiales de Corson et Stoughton, ses découvreurs conjoints.

CS est considéré comme sûr, en ce qui concerne ces agents

Pendant la guerre du Vietnam, du milieu des années 1960 au début des années 1970, les forces américaines ont utilisé CS comme moyen de dégager les troupes ennemies des bunkers souterrains, tandis que les troupes britanniques en Irlande du Nord ont utilisé CS de 1969 au début des années 1970 pour contrôler les émeutes. Bien qu’il soit désormais interdit d’utilisation en temps de guerre par la Convention sur les armes chimiques de 1993, son utilisation par les forces de police est généralement légale. Le CS a été largement utilisé dans de nombreuses régions du monde pour le contrôle des émeutes, dans des endroits comme Bahreïn, le Népal, la Corée du Sud et l’Égypte.

 Molécule de gaz lacrymogène (gaz CS). Formule squelettique.

Source: ©

CS fonctionne de la même manière que d’autres irritants oculaires, qu’il s’agisse de formaldéhyde provenant de la fumée de bois et de la fumée de cigarette, ou de l’oxyde de S-propanéthial, le composé libéré lorsque vous épluchez les oignons. Ceux-ci stimulent la membrane muqueuse de l’œil à agir de manière protectrice; l’irritation est suivie d’un message nerveux vers les glandes lacrymales, qui réagissent en lavant l’irritant avec des larmes.

Avec une dose létale d’environ 50 000 fois la dose efficace, la CS est considérée comme sûre, dans la mesure où ces agents vont. S’il devait être utilisé dans des espaces confinés, les concentrations peuvent atteindre des quantités mortelles et provoquer la panique. Un certain nombre de décès sont survenus lors de son déploiement, dont le siège du complexe Branch Davidian près de Waco, au Texas, le 19 avril 1993. Un toxicologue cité dans le rapport Danforth qui a suivi a expliqué que si les personnes exposées à des niveaux élevés de CS ne sont pas en mesure de quitter une pièce, “il est possible que ce type d’exposition à la CS puisse contribuer de manière significative, voire provoquer des effets létaux”. Plus récemment, le gaz CS semble avoir été utilisé pour réprimer les manifestations pacifiques lors de la confrontation entre la police et les manifestants à Ferguson, dans le Missouri.

La ligne de démarcation entre un agent dispersant et une arme chimique semble parfois très étroite.

Meera Senthilingam

Simon Cotton de l’Université de Birmingham, avec la chimie contrôlante du gaz CS et ses conséquences. La semaine prochaine, Brian Clegg est mystifié.

Brian Clegg

Quand j’ai lu à leur sujet dans ma jeunesse, il semblait quelque chose de magique dans la description des lampes à acétylène ou au carbure qui étaient utilisées sur les premiers véhicules à moteur. L’idée que l’ajout d’eau à la lampe a déclenché un processus pouvant générer une flamme semblait merveilleusement contre-intuitive.

Meera Senthilingam

La chimie derrière cette contradiction apparente est expliquée dans Chemistry in its Element de la semaine prochaine. D’ici là, merci d’avoir écouté, je suis Meera Senthilingam

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