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Comment John Paul Jones de Led Zeppelin a évalué Paul McCartney en tant que bassiste

Lorsque Led Zeppelin a fait tomber les Beatles en tête des charts du Billboard en 69, la scène rock avait sa part de bassistes puissants. Cela comprenait le propre Paul McCartney des Fab Four ainsi que John Entwistle des Who. Et John Paul Jones de Zeppelin a rapidement rejoint la liste.

Parallèlement à son excellent travail au clavier sur les deux premiers albums de Zep, Jones a mis quelque chose d’une clinique de la basse sur ces disques. Si vous vouliez entendre une tonalité de basse parfaite, vous alliez à “Hébété et confus.”Et si vous vouliez entendre une créativité de basse étincelante, vous laisseriez tomber l’aiguille sur “Ramble On.”

Pendant ce temps, Jones pouvait groove (“Heartbreaker”) ou rock (“The Lemon Song”) avec les meilleurs bassistes de la scène. De toute évidence, il n’est pas sorti de nulle part. Après avoir passé la majeure partie des années 60 en tant que bassiste de session, Jones était au top de son jeu pour le lancement du Zeppelin.

Naturellement, les journalistes voulaient savoir ce que Jones pensait de la scène basse actuelle lorsque Zep a percé. Et dans une interview, il a parlé de ses influences avant de peser sur les goûts de McCartney et Jack Bruce, alors anciennement de Cream.

John Paul Jones de Led Zeppelin considérait le travail de basse de Paul McCartney comme “parfait” et “toujours juste’

 John Paul Jones avec Paul McCartney et Pete Townshend
 John Paul Jones avec Paul McCartney et Pete Townshend
John Paul Jones passe par Paul McCartney et Pete Townshend avant les concerts pour les habitants du Kampuchea, décembre 1979. / Mike Lawn / Evening Standard / Hulton Archive / Getty Images

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En avril 70, alors que Led Zeppelin était déjà qualifié de “groupe le plus populaire au monde”, Jones s’est assis avec Ritchie Yorke de NME dans ce qui était la première interview majeure pour le bassiste de Zep. (L’interview a été réimprimée dans Led Zeppelin de 2014 sur Led Zeppelin: Interviews and Encounters.)

Interrogé sur ses influences, Jones a pointé du doigt les légendes du jazz Charles Mingus et Ray Brown avant de se tourner vers la Motown. “Vous ne pouvez pas vous en éloigner”, a déclaré Jones à NME. “Chaque bassiste de chaque groupe de rock fait toujours des phrases Motown, qu’il veuille l’admettre ou non.”

Quant aux grands noms de la scène, Jones a approuvé les compétences de Jack Bruce (“très bon”) mais a contesté son son (“pas trop vif”). En ce qui concerne les talents de McCartney, Jones n’avait que des éloges pour le bassiste des Beatles.

“Je pense qu’il est parfait”, a déclaré Jones à NME. “Il a toujours été bon. Tout ce qu’il a fait a toujours été juste. Même s’il n’en faisait pas trop, c’était toujours juste. Il s’est tellement amélioré depuis les débuts des Beatles, et tout va toujours bien.”

McCartney était également un fan de Jones et l’a amené dans sa Rockestra de la fin des années 70

 John Paul Jones sur scène
 John Paul Jones sur scène
John Paul JONES de Led Zeppelin, vers 1970 | Archives Robert Knight / Redferns

Bien que Jones ait parlé incroyablement fort de McCartney, il y avait certainement une admiration mutuelle. À la fin des années 70, alors que Zep avait régné pendant la majeure partie de la décennie, McCartney a amené Jones dans sa Rockestra.

Le Rockestra était un supergroupe composé d’environ 20 musiciens. Il comprend Paul et Linda McCartney, d’autres membres de Wings, Pete Townshend, David Gilmour et le batteur de Zep John Bonham en plus de Jones.

En studio, les pistes Rockestra pour Back to the Egg et une sortie unique. Par la suite, le groupe s’est produit en direct lors des concerts de spectacles-bénéfice pour les habitants de Kambuchea.

McCartney était également un grand admirateur de Bonham, l’autre moitié de la section rythmique exquise de Zeppelin. Lorsque Bonham rejoint la Rockestra avec Jones, c’est la deuxième fois que le batteur de Zep enregistre avec McCartney et Wings.

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