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Allaitement: Quel Âge est Trop Vieux?

Au cours des derniers mois, l’allaitement maternel a été fréquemment mis en évidence dans les nouvelles. De la couverture du magazine Time montrant un enfant de quatre ans allaitant, aux débats sur les soins infirmiers en public, il semble que tout le monde ait une opinion sur comment et quand les femmes devraient allaiter. La plupart des gens conviennent que l’allaitement d’un nouveau-né est une bonne chose, mais la conversation se transforme rapidement en débat lorsque l’on discute de l’allaitement d’enfants plus âgés.

L’allaitement prolongé est défini comme l’allaitement au-delà de la première année. Mais, avant de commencer à critiquer ou à parler de “préjudice psychologique” pour les enfants, examinons à quel point l’allaitement prolongé est vraiment courant. Selon le CDC, seuls 75% des enfants sont jamais allaités. Les taux ont diminué à 43,8% à 6 mois et à 22,4% à 1 an. Seulement 5,7% des enfants allaitent encore à 18 mois. Si l’on considère l’allaitement maternel exclusif, les chiffres baissent encore pour atteindre 33,5% des enfants à 3 mois et 13,8% des enfants à 6 mois. Si seulement 5% des enfants allaitent encore à 18 mois, il est logique de supposer qu’une proportion beaucoup plus faible d’enfants allaitent encore à trois, quatre ou même cinq ans.

6 mois 1 an 18 mois
Un peu d’allaitement 43.8% 22.4% 5.7%
Allaitement exclusif 13.8%

* source: CDC

L’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande l’allaitement exclusif pendant environ 6 mois et la poursuite de l’allaitement pendant 1 an ou plus. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande l’allaitement maternel exclusif pendant les 6 premiers mois avec un allaitement continu pendant 2 ans ou plus. Vous remarquerez peut-être qu’il n’y a aucune mention d’une coupure ou d’un âge de sevrage. En fait, les deux groupes conseillent de continuer à allaiter aussi longtemps que cela est bénéfique pour la mère et l’enfant. Compte tenu de ces chiffres, je pense qu’il est temps de cesser de s’inquiéter des moins de 5% d’enfants qui allaitent “trop longtemps” et de commencer à se concentrer sur les raisons pour lesquelles plus de femmes ne commencent pas à allaiter et pourquoi tant de femmes qui commencent à allaiter s’arrêtent tôt.

L’allaitement n’est pas aussi facile que de nombreux défenseurs de l’allaitement nous le feraient croire. La plupart des femmes ont une expérience limitée, même en voyant quelqu’un d’autre allaiter avant d’essayer d’allaiter pour la première fois. J’ai dû faire face à de nombreux défis au cours des premières semaines, car mon fils et moi avons tous deux appris à allaiter. D’un mauvais loquet à une allergie à la lanoline en passant par une infection à levures qui fait rage, les soins infirmiers étaient tout sauf faciles ou agréables au début. J’ai eu la chance et la possibilité de prendre 12 semaines de congé de maternité et j’étais entourée d’un merveilleux système de soutien. Toutes les mères n’ont pas autant de chance. Quand mon fils avait trois semaines, j’ai rencontré une autre mère qui travaillait comme serveuse. Elle a mentionné comment elle voulait vraiment allaiter, mais a trouvé cela trop difficile avec son travail. J’ai demandé quel âge avait son enfant et elle a répondu “deux semaines.” Son bébé n’avait que deux semaines et elle était déjà de retour au travail depuis une semaine! Elle n’avait pas le choix, financièrement sa famille avait besoin d’elle pour travailler et elle n’était pas admissible à un congé de maternité payé. Malheureusement, des scénarios comme celui-ci sont trop courants.

Bien que la FMLA soit excellente en théorie, trop de femmes ne sont pas admissibles et beaucoup de celles qui le sont travaillent pour des entreprises où le congé est non rémunéré. Nous devons nous assurer que toutes les femmes qui veulent allaiter reçoivent les outils dont elles ont besoin pour réussir. Cela signifie mettre en œuvre des pratiques plus adaptées aux bébés dans les hôpitaux, améliorer l’accès aux congés de maternité payés et soutenir les femmes qui ont besoin de pomper sur le lieu de travail. Nous devons cesser de critiquer les femmes qui allaitent et commencer à célébrer les relations d’allaitement réussies qui nous entourent.

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